Proverbe chinois : Quand tu bois de l’eau, pense à la source

Vivianne
Le 12/08/2019

Le proverbe «Quand tu bois de l’eau, pense à la source» (饮水思源 ; Pinyin :yǐnshuǐsīyuán) tire son origine de la triste histoire d’un écrivain de renom qui fut détenu dans un pays ennemi jusqu’à sa mort. 

YU Xin (513-581), écrivain et poète chinois de renom vécut durant la période des Dynasties du Nord et du Sud (420–589). C’était un enfant prodige; il se rendait souvent à la cour impériale avec son père qui était aussi un écrivain de renom. Plus tard, YU Xin devint un haut responsable de la dynastie des Liang et un symbole fort de la littérature au palais impérial (宫体文学 ; pinyin : gōng tǐ wén xué).

 

Quand tu bois de l’eau, pense à la source

Ne jamais oublier ses origines

Il fut envoyé par l’Empereur Liang Yuandi au royaume des Wei occidentaux pour exécuter une mission diplomatique. Malheureusement, au cours de ce séjour, la dynastie Liang fut renversée par la dynastie des Wei occidentaux et YU Xin fut détenu à Chang'an, capitale des Wei occidentaux, par l’Empereur qui était passionné de littérature.

Alors âgé de 42 ans, YU Xin se retrouva dans une situation affligeante: d’un côté, il avait gagné le respect de l’Empereur, des ministres et des écrivains de la dynastie des Wei occidentaux,mais d’un autre côté, il se sentait honteux de servir un pays ennemi, et triste de ne pas pouvoir rentrer dans son pays natal.

C’est au cours de ses 28 années de détention à Chang'an qu’il écrivit le poème intitulé: « Quand tu manges un fruit, pense à celui qui a planté l’arbre; quand tu bois de l’eau, pense à sa source »; ce proverbe  signifie qu’il ne faut jamais oublier ses origines.