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Histoire. Il y a plus d’un siècle : la naissance de la première république d’Asie, la République de Chine (1/3)

CHINE ANCIENNE > Histoire

 « Une comète apparaît, une dynastie change » : un signe avant-coureur de grands changements que personne au pouvoir dans la dynastie Qing n’aurait pu imaginer

En 1911, personne au pouvoir à Pékin ne pensait que la dynastie Qing touchait à sa fin. Les journaux intimes, les souvenirs et les lettres des détenteurs du pouvoir à cette époque montrent que pas une seule personne, du haut en bas de la hiérarchie, ne pensait, avant le 10 octobre, que la dynastie Qing touchait à sa fin. Leurs journaux intimes étaient remplis d’enregistrements de repas et de cadeaux, et cela semblait être un « âge d’or » très prospère.

Les rues étaient animées et, comme le raconte le livre, vieux de 68 ans et publié à Hong Kong en 2011, de Sir Robert Barclays, L’impératrice Cixi et moi, c’était la Chine d’il y a cent ans. Sir Robert Barclays décrit la vie privée des princes, des ministres et des généraux au cours de la dernière décennie de la fin de la dynastie Qing. Par manque de preuves circonstancielles, ses souvenirs ne peuvent pas être considérés entièrement comme une histoire crédible, mais ils ne peuvent pas non plus être considérés entièrement comme des ragots, car l’histoire est complexe.

La vie privée des princes et des ministres était très secrète, et seuls ceux qui étaient assez proches d’eux, comme Sir Robert Barclays, ont pu voir ce qu’ils étaient vraiment. La fin de la dynastie Qing était bien sûr une ère corrompue, et lorsqu’une telle ère s’éteint, les gens applaudissent, personne ne se lamente, donc la fin de la dynastie Qing était un événement attendu, mais pas par les personnes au pouvoir.

L’histoire n’est jamais une ligne droite, elle est imprévisible et pleine de variables. Elle est pleine de surprises : vous voulez entrer dans cette pièce, mais lorsque vous trébuchez sur une petite pierre, vous tombez dans la pièce suivante. La révolution Xinhai qui a eu lieu il y a cent ans pour mettre fin à la dynastie Qing et pour changer l’histoire, a tué très peu de personnes en comparaison avec d’autres révolutions dans le passé car les parties impliquées dans ce changement majeur avaient toutes de la morale : un phénomène sans précédent dans l’histoire de la Chine, et en ce sens la révolution Xinhai peut être considérée comme une transformation pacifique.

Dans la préface de l’ouvrage Les cent ans de la révolution Xinhai : récits personnels de ceux qui l’ont vécue, on trouve de nombreux « présages mystérieux » avant la chute de la dynastie Qing. Par exemple, il y avait des propos selon lesquels une comète apparaissait dans le ciel : lorsqu’une comète apparaissait, la dynastie changeait. Les Chinois ont beaucoup d’imagination. Yu Dafu, un jeune lettré de la ville de Fuyang, dans la province du Zhejiang, se réveillait chaque nuit et suivait ses parents jusqu’à la rivière Fuchun pour voir si la comète faisait son apparition, ce qui signifiait que le monde était sur le point d’entrer en guerre et que les dynasties allaient changer. Il a confié qu’il ne l’avait pas vu malgré plusieurs tentatives, mais que quelqu’un d’autre l’avait vue.

Un homme appelé Guo Tingyi a vu la comète. Guo Tingyi est devenu plus tard un historien célèbre. Il vivait à Xixian, dans la province du Henan, pendant sa jeunesse, lorsqu’il a vu la comète. Un autre homme, le politologue Sa Mengwu, qui était alors un petit écolier à Fuzhou, a vu aussi la comète de ses propres yeux. L’écrivaine Ding Ling, qui n’avait que neuf ans à l’époque, l’a également vue à Changde, dans le Hunan. D’autres personnes âgées, d’âge moyen ou jeunes, fonctionnaires, étudiants ou gentlemen, ont également décrit dans leur journal intime l’observation de la comète en trois endroits différents, ce qui, pris dans son ensemble, prouve que l’apparition de la comète a eu un impact significatif sur le ressenti public de cette époque.

Des rumeurs à ce sujet circulaient partout. Les spéculations n’ont pas commencé en 1911, mais en 1908. Lorsque l’empereur Guangxu et l’impératrice Cixi sont décédés le même jour, les fonctionnaires de la cour, la noblesse locale et les érudits ordinaires ont tous écrit dans leurs journaux intimes qu’ils étaient choqués : comment la Chine pouvait-elle perdre deux dirigeants en une seule nuit ?

Bien qu’il n’y avait pas de télévision ou d’internet à l’époque, les nouvelles volaient de Pékin à Guangzhou, dans le sud. C’était si terrible que le pays tout entier était dans un état de grand chagrin. Que devaient faire les gens ensuite ? Choisir un nouvel empereur. En 1908, 24 heures avant sa mort, l’impératrice douairière Cixi avait pris les dispositions nécessaires pour que son successeur, Pu Yi, âgé de 3 ans et encore allaité, prenne la relève. Pu Yi était très réticent, et il pleurait, mais la personne la plus réfractaire était sa mère. Le père de Pu Yi, Zai Feng, n’avait que 26 ans : envoyer son fils au palais était une aventure effrayante.

Être empereur est un métier dangereux, mais que le peuple chinois apprécie et pour lequel il a sacrifié de nombreuses vies depuis plus de 2 000 ans. Pu Yi n’avait que 3 ans lorsqu’il a été intronisé, et comme un enfant de 3 ans doit pleurer, il y a eu une scène où le jeune empereur a crié au moment de son intronisation dans le Hall de la Paix, refusant de s’asseoir sur le trône en criant « Je veux rentrer à la maison, je veux rentrer à la maison ». Son père a dû le retenir. L’un des hommes qui se tenait devant lui s’est approché et a dit : « Le corps de Votre Majesté ne doit pas être endommagé, il n’est pas bon qu’il continue à pleurer. Pouvez-vous interrompre ses pleurs ? » Les ministres en dessous se sont agenouillés sur le sol, mais l’empereur continuait à pleurer, alors l’eunuque l’a emporté avant la fin de la cérémonie en le consolant : « C’est fini, c’est fini, rentrons à la maison. »

Pour les Chinois, ce sont des mots qui portent malheur. Ces mots ont été repris dans les journaux intimes de certaines des personnes concernées, ainsi que dans leurs souvenirs ultérieurs. Ces mots ont fait l’objet de vérifications croisées et s’avèrent fiables. Lorsque cette histoire s’est répandue dans le peuple, on a deviné que la dynastie Qing allait se terminer et que les mandchous rentreraient bientôt chez eux. Une fois que l’année régale Xuan Tong (宣統) est annoncée, en l’espace de deux à trois ans, de 1908 à 1911, les Chinois ont dit partout que la dynastie Qing touchait à sa fin, parce que le caractère Xuan (宣) était proche du caractère chinois Fin (完), et Tong (統) était proche de celui d’achever (結).

Cela a conduit à la popularité du Tui Bei Tu écrit par Li Chunfeng sous la dynastie Tang et du Shao Bing Ge écrit par Liu Bowen sous la dynastie Ming. Ces deux livres de prophéties sont aussi célèbres que le livre de prophéties français de Nostradamus. Selon la croyance populaire, ces deux livres prédisaient déjà la fin de la dynastie Qing. Les reportages dans les médias, les journaux intimes et les souvenirs de nombreuses personnes de l’époque confirment que ces deux livres étaient effectivement les plus populaires de l’époque et qu’ils constituaient une source de soutien psychologique pour le peuple chinois pendant le changement de dynastie.

Rédacteur Yi Ming

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