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Monde. Le Parti communiste chinois renforce sa mainmise sur les entreprises privées du secteur agricole

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Zhang Dewu, le président du groupe Xiangda, a été condamné à 13 ans de prison sous plusieurs chefs d’accusation, notamment pour « avoir provoqué des querelles et des troubles », pour détention illégale, truquage d’offres, prêt usuraire et rassemblement de foule pour prendre d’assaut un organisme d’État. Il a également été condamné à une amende de 60,13 millions de yuans (8,5 millions d’euros)

Le public a rapidement établi un lien entre le cas de Zhang Dewu et celui de Sun Dawu, un éminent milliardaire agricole chinois, condamné à 18 ans de prison pour les mêmes motifs, l’année dernière.

Zhang Dewu et Sun Dawu, tous deux des entrepreneurs privés aux origines modestes, ont transformé leurs petites opérations locales en conglomérats tentaculaires couvrant plusieurs industries en Chine.

Zhang Dewu et un certain nombre de cadres du groupe Xiangda ont été détenus par la police fin 2019. Le jour de l’annonce du verdict, l’entreprise a publié une déclaration exprimant son mécontentement et son intention de faire appel. La déclaration indique : « La direction du groupe est en désaccord avec les conclusions factuelles, l’application de la loi et les procédures du premier procès. Nous regrettons que M. Zhang Dewu ait été condamné à une nouvelle peine en guise de représailles alors qu’il avait été innocenté de tout acte répréhensible. »

Les médias d’État chinois sont restés pratiquement muets sur cette affaire. Caixin.com a rapporté le 8 mars les résultats du verdict et a énuméré les arguments de l’accusation et de la défense ainsi que la décision du tribunal, mais n’a fait aucun autre commentaire. En dehors de cela, l’affaire Zhang Dewu n’a fait l’objet d’aucun autre rapport dans les médias officiels.

La Chine infiltre les entreprises privées

Cependant, de nombreux messages de soutien à Zhang Dewu ont été postés sur les réseaux sociaux chinois. La plupart des commentaires sur Weibo (l’équivalent de Twitter en Chine) suggèrent que l’affaire a été menée de la même manière arbitraire que celle de Sun Dawu. L’entrepreneur privé Luo Mingzhu a déclaré : « Il y a beaucoup de cas comme celui-ci en Chine, où les gouvernements locaux pillent systématiquement et de manière organisée les biens des entreprises privées au nom de la lutte contre la criminalité. En d’autres termes, le gouvernement local est en difficulté financière. C’est ainsi qu’ils gagnent de l’argent ».

Pendant ce temps, les membres de la famille des cadres du groupe Xiangda arrêtés ont exposé à plusieurs reprises sur les médias sociaux comment ces cadres ont subi des traitements inhumains en prison et ont parfois même été soumis à la torture afin de leur extorquer des aveux. Zhang Dewu a, lui, développé une hyperthyroïdie sévère en détention.

Fan Shenghan, le secrétaire du comité du parti du groupe Xiangda, a été battu au point de perdre connaissance et est resté paralysé du côté droit. Gong Yuxin, un autre cadre, a été emprisonné dans un centre de détention et a été battu au point d’être paralysé. Il a perdu presque totalement l’audition de ses deux oreilles.

Une sentence prédéterminée ?

Le groupe Xiangda avait déjà soulevé des objections aux nombreuses allégations portées contre lui. En juin dernier, alors que l’affaire était encore en cours de jugement, la page Weibo du « Xiangda Group » affirmait que le groupe de travail mis en place par le comté de Zhuxi de la ville de Shiyan avait déjà décidé d’un verdict de culpabilité, puis utilisé tous les moyens pour condamner.

À cette époque, un avis du Bureau de la sécurité publique de Shiyan a commencé à circuler sur les médias sociaux chinois, indiquant que l’affaire ferait l’objet d’une enquête selon le format des « trois chefs ».

En pratique, cela signifie que l’issue de l’affaire est déterminée à l’avance. Luo Mingzhu, un entrepreneur privé chinois installé en Californie, a décrit le processus des « trois chefs » comme étant un consensus corrompu du chef de la sécurité publique, du président du tribunal et du directeur du parquet. Les signatures des trois fonctionnaires « conviennent » que le crime a été commis et qu’« il n’y a aucun moyen de l’annuler ».

Wang Ruiqin, un entrepreneur privé de Washington, D.C., a expliqué que ce genre d’affaires sert de théâtre politique et est généralement mené à bien sur ordre des responsables locaux du Parti communiste. Plus précisément, il s’agit du secrétaire du Parti, de la Commission locale des affaires politiques et juridiques, ainsi que des forces de l’ordre et des tribunaux.

« L’affaire concernant Zhang Dewu correspond au profil » d’une telle action juridique fixe, a déclaré Wang Ruiqin : « Premièrement, il s’agit d’une affaire politique, deuxièmement, cette affaire a un large impact, et troisièmement, il est probable qu’il s’agisse d’une erreur judiciaire. »

Si les autorités du Parti qui s’impliquent dans les procès de dissidents politiques ou de pratiquants religieux sont monnaie courante, le Parti communiste chinois (PCC) a récemment ciblé des entrepreneurs privés pour leur richesse.

« Les finances des collectivités locales sont relativement serrées, surtout ces derniers temps, alors que le marché de l’immobilier est en plein marasme, que les entreprises ferment et que de nombreux travailleurs de la fonction publique locale voient leurs salaires réduits », explique Wang Ruiqin.

Le sort du Xiangda Group a rapidement suscité des comparaisons avec l’affaire Sun Dawu parmi les internautes chinois.

« C’est presque la même chose en termes de circonstances, d’ampleur et de condamnations. En le lisant, je me suis dit à plusieurs reprises : sont-ils sûrs qu’ils ne parlent pas de Sun Dawu? », a déclaré Qin Peng, un analyste économique basé à New York.

Sheng Hong, ancien directeur du groupe de réflexion Tianzhe Institute of Economic Research basé à Pékin, qui étudie depuis longtemps le phénomène politique connu en Chine sous le nom de « l’État avance au détriment du secteur privé » (guojin min tui), a déclaré que la viabilité des entreprises privées ciblées et punies par le régime est extrêmement préoccupante.

« La Chine ne dispose pas d’un système efficace de protection des droits de propriété et des droits de l’homme, et les entrepreneurs seront arrêtés ou repris à chaque fois, de sorte que leur sécurité personnelle est en danger », a déclaré Sheng Hong.

Rédacteur Fetty Adler
Collaboration Jo Ann

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