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Culture. Le château de Maisons-Laffitte, un bijou du classicisme français

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Château de Maisons, vue sur la cour d’honneur (Image : © Benjamin Gavaudo – CMN-Photo de presse)

Le splendide château de Maisons-Laffitte, ou château de Maisons, se situe au nord-est du département des Yvelines. Véritable bijou du classicisme français, ce lieu d’art et d’histoire est digne de considération.

Un château signé Mansart

Le château de Maisons-Laffitte, c’est tout d’abord l’une des plus belles demeures de son temps. Il a été conçu par le principal précurseur de l’architecture classique en France, François Mansart. C’est René de Longueil, riche magistrat français, qui fera appel au fameux architecte pour construire l’élégante bâtisse. Chef d’œuvre incontestable du classicisme, le château de Maisons restera une référence pour toutes les autres constructions de ce genre.

Plus tard, Jules Hardouin Mansart, petit neveu de François Mansart et autre grand nom de l’architecture classique en France, participera à la conception d’un des châteaux les plus visités au monde : le château de Versailles.

Le vestibule central du château de Maisons. (Image : © Philippe Berthé – CMN – Photo de presse)
Le vestibule central du château de Maisons. (Image : © Philippe
Berthé – CMN – Photo de presse)

L’élégance d’une noble résidence

Fort de son aspect majestueux, le château du XVIIème siècle accroche le regard. Sa charmante symétrie invite spontanément le visiteur à la contemplation, et offre une image d’ordre et de stabilité. En outre, des mansardes, ces toits brisés à quatre pans, chers à l’architecte de renom, enjolivent harmonieusement l’édifice.

À l’intérieur, de véritables prouesses techniques sont réalisées. Avec l’escalier d’honneur, Mansart démontre son ingéniosité. En effet, le monumental escalier semble affranchi de tout support, donnant ainsi une sensation de suspension. Sur la corniche, des sculptures d’anges surplombent les marches de pierres. Le premier propriétaire des lieux, soucieux d’accueillir un jour le Roi Louis XIII dans sa demeure, dédia le premier étage au couple royal.

Escalier du château de Maisons. (Image : © Philippe Berthé – CMN – Photo de presse)
Escalier du château de Maisons. (Image : © Philippe Berthé – CMN
– Photo de presse)

Le souvenir de prestigieux visiteurs

Louis XIII, qui mourut avant la fin des travaux, ne viendra finalement pas. Cependant, son fils, le futur Roi Louis XIV, s’y rendra plusieurs fois, notamment pendant la période de régence de sa mère Anne d’Autriche.

Des années plus tard, au retour des Flandres, le Roi Soleil, son épouse, Marie Thérèse d’Autriche et son frère Philippe d’Orléans y séjourneront une nuit. Pour son chantier de Versailles, le souverain fera rappeler plusieurs sculpteurs et décorateurs ayant œuvré à Maisons.

Un autre personnage illustre sera lui aussi reçu au château de Maisons : l’empereur des français Napoléon 1er. Ce dernier rendait fréquemment visite à son ami le maréchal Jean Lannes, propriétaire du château dès 1804. Il continuera de venir au château, même après la mort du maréchal d’Empire en 1809.

La Grande salle haute du château de Maisons. (Image : © Philippe Berthé – CMN – Photo de presse)
La Grande salle haute du château de Maisons. (Image : © Philippe Berthé – CMN – Photo de presse)

Le château de Maisons Laffitte, rayonnant par son style, aura su attirer les personnages les plus importants de leur temps.
Avec l’aimable collaboration du Centre des Monuments Nationaux : https://www.monuments-nationaux.fr/