Les pangolins chinois menacés d’extinction

Par Vision Times
Le 22/12/2020
Les pangolins chinois sont au bord de l’extinction a cause du braconnage et du trafic. (Image : Global Wildlife Conservation / flickr / CC BY 2.0 )
Les pangolins chinois sont au bord de l’extinction a cause du braconnage et du trafic. (Image : Global Wildlife Conservation / flickrCC BY 2.0 )
 

Les pangolins chinois sont des mammifères nocturnes principalement répartis dans la partie sud du continent chinois et dans la majeure partie de Taiwan. On les trouve également dans le nord de l’Inde, au Népal, au Bhoutan et au Bangladesh. Autrefois commun en Chine, leur population a fortement chuté depuis la fin du 20e siècle en raison du braconnage et du trafic. Maintenant, ils sont au bord de l’extinction.

Mammifères vulnérables

Les pangolins chinois sont les seuls parmi les huit espèces de pangolins à avoir des écailles. Pour cette raison, ils font partie des mammifères les plus braconnés au monde. On pense que les écailles ont des propriétés médicinales qui peuvent aider les femmes qui ont des difficultés à allaiter.

Bien qu’il n’y ait aucune preuve, les plateformes de e-commerce telles qu’eBay et Taobao continuent de faire de la publicité pour les produits à base de pangolin, tandis que les grandes sociétés pharmaceutiques chinoises proposent des articles similaires directement sur leurs sites Web.

Les quatre espèces asiatiques de pangolin sont en danger voire menacées d’extinction. Les pangolins n’ont pas de mécanismes de défense, pas même de dents, et leur ventre non protégé est vulnérable. Ces animaux se nourrissent principalement de termites et de fourmis.

 

Les pangolins se nourrissent principalement de termites et de fourmis. (Image : pixabay / CC0 1.0)
Les pangolins se nourrissent principalement de termites et de fourmis. (Image : pixabay CC0 1.0)
 

La manière brutale dont ils sont généralement capturés a attiré l’attention des militants de la faune sauvage. Dans une vidéo récente du nord-est de l’Inde, les chasseurs ont abattu un arbre où les pangolins avaient l’habitude de se cacher et ont allumé un feu pour les fumer. Une fois à l’air libre, un pangolin a été matraqué à plusieurs reprises. Alors que le pangolin commence à saigner, il est jeté dans un chaudron d’eau bouillante.

Rapports de l’ONU

Le dernier rapport mondial sur la criminalité liée aux espèces sauvages de l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime indique que 99% du commerce légal des écailles de pangolin a été enregistré en Chine. Il révèle également que 71% des saisies illégales d’écailles de pangolin dans le monde étaient destinées à la Chine continentale.

En conséquence, le pangolin chinois est confronté à une « extinction fonctionnelle » sur le continent. L’extinction fonctionnelle signifie qu’une espèce ne peut pas jouer un rôle significatif dans le fonctionnement de l’écosystème, ou que sa population n’est plus viable. En raison des connaissances limitées, l’élevage de l’animal n’est ni mature ni complet et son coût est élevé, ce qui aggrave la situation.

 

La population de pangolins chinois n’est plus viable en Chine continentale. (Image : pixabay / CC0 1.0)
La population de pangolins chinois n’est plus viable en Chine continentale. (Image : pixabay / CC0 1.0)
 

Mesures gouvernementales

À la suite des efforts prolongés des militants et des agences internationales, le gouvernement chinois a interdit la consommation de pangolins. En juin 2020, ils ont interdit l’utilisation des écailles de pangolin dans les médecines traditionnelles et ont augmenté les mesures de protection des populations autochtones.

Selon The Independent et earth.org, les mesures gouvernementales n’ont pas été efficaces. L’Environmental Investigation Agency basée au Royaume-Uni a constaté que la pharmacopée chinoise 2020, un livre de référence pour les praticiens de la MTC, répertorie toujours les écailles de pangolin comme ingrédient clé dans divers médicaments brevetés. Cela signifie que les hôpitaux agréés et les sociétés pharmaceutiques peuvent obtenir légalement des écailles de pangolin pour produire et vendre ces médicaments.

 

Traduit par Nello Tinazzo/daniel

Version en anglais : Chinese Pangolins: Critically Endangered