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Bien-être. L’ashwagandha : un remède naturel pour soulager le stress, utilisé depuis des milliers d’années en Inde

SANTÉ > Bien-être

L’ashwagandha (Withania somnifera) est un arbuste à feuilles persistantes de la famille des morelles (Solanum), utilisé dans la médecine ayurvédique depuis plus de 3 000 ans.

La plante porte des baies médicinales, communément appelées « cerises d’hiver », et ses racines sont connues sous le nom de « ginseng indien ». Ce nom sanskrit fait référence à l’odeur puissante (gandha) de cheval (ashwa) de la racine, évoquant sa capacité supposée à conférer à l’individu la vigueur et la force d’un cheval.

Les compléments alimentaires à base d’ashwagandha ont récemment gagné en popularité auprès des célébrités et des amateurs de la santé pour contribuer au maintien d’un bien-être général.

Utilisation traditionnelle

L’Ayurveda classe l’ashwagandha dans la catégorie des Rasayana, un groupe restreint d’herbes revitalisantes destinées à favoriser le bien-être mental et physique, à guérir les maladies et à prolonger la vie. Historiquement, l’ashwagandha a été utilisée pour traiter un large éventail de maladies, notamment la polyarthrite rhumatoïde, l’épilepsie, le diabète, les troubles cutanés, l’épuisement et le stress.

Les qualités adaptogènes de l’ashwagandha sont particulièrement remarquables. Les adaptogènes sont des substances naturelles qui aident l’organisme à s’adapter au stress et à rétablir la normalité des fonctions internes. L’ashwagandha est devenue de plus en plus populaire aujourd’hui, car les gens sont à la recherche de solutions entièrement naturelles pour réduire le stress et améliorer leur bien-être général.

Propriétés curatives de l’ashwagandha

La racine d’ashwagandha est utilisée pour traiter diverses affections, notamment les rhumatismes, la leucodermie, la constipation, l’insomnie, la dépression nerveuse, le goitre et les affections Vata viciées. Elle est considérée comme sûre pour tous les âges. Pour les enfants, ce tonique peut être combiné avec du lait. L’ashwagandha aiderait également à ralentir les effets du vieillissement.

L’ashwagandha : un remède naturel pour soulager le stress, utilisé depuis des milliers d’années en Inde
Racine d’ashwagandha et racine en poudre côte à côte. (Image : wikimedia / formulatehealth.com / CC BY 2.0)

Associée à d’autres remèdes, la racine d’ashwagandha peut également traiter efficacement les piqûres de scorpion et le venin de serpent.

Comme de nombreuses herbes, la plante entière y compris les feuilles, les fleurs et les graines, a une valeur médicinale.

  • Les feuilles au goût amer aident à réduire la fièvre et les gonflements inconfortables.
  • Les fleurs sont astringentes, diurétiques, aphrodisiaques et purifiantes.
  • Les graines sont anthelminthiques (elles peuvent éliminer les vers parasites). Associées à un astringent et à du sel gemme, elles sont utilisées pour éliminer les taches blanches de la cornée, soulager l’hystérie et l’anxiété et augmenter le nombre de spermatozoïdes.

L’ashwagandha contient plusieurs composés bioactifs, tels que des withanolides, des alcaloïdes et des saponines, auxquels on attribue de nombreuses propriétés pharmacologiques.

L’un des principaux withanolides, la withaferine A, a démontré des qualités antioxydantes, antitumorales et anti-inflammatoires significatives. La composition chimique variée de l’ashwagandha lui permet d’agir sur de nombreux systèmes corporels, ce qui lui confère une multitude d’avantages médicinaux.

Les bienfaits de l’ashwagandha pour la santé

Réduction de la tension et de l’anxiété

Des recherches ont montré que l’ashwagandha est efficace pour réduire les niveaux de tension et d’anxiété. La plante semble moduler l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA), abaissant ainsi le taux de cortisol. Pour les personnes soumises à un stress chronique important, l’extrait de racine d’ashwagandha peut réduire considérablement les niveaux de stress et améliorer la qualité de vie.

Amélioration des capacités cognitives

L’ashwagandha améliore la mémoire et les fonctions cognitives grâce à ses propriétés antioxydantes et à la protection des cellules nerveuses contre les dommages oxydatifs.

Propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires

Les puissantes propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes de l’ashwagandha contribuent à réduire la protéine C-réactive (CRP) et d’autres marqueurs inflammatoires tout en stimulant l’activité de deux enzymes antioxydantes naturelles. Ce phénomène contribue à atténuer l’inflammation chronique et le stress oxydatif qui peuvent conduire à des maladies chroniques.

Renforcement de la santé reproductive

L’ashwagandha est utilisée en médecine traditionnelle pour améliorer la fertilité et la santé reproductive, qui sont affectées par le stress. En atténuant le stress, cet adaptogène favorise l’équilibre hormonal chez les femmes et améliore la qualité et la mobilité des spermatozoïdes chez les hommes.

Le large éventail d’utilisations traditionnelles de cette plante est exploré et développé par les scientifiques, et les recherches actuelles révèlent des bénéfices dans les domaines mentionnés ci-dessus, ainsi que dans la régulation de la glycémie, la fonction thyroïdienne et les performances physiques.

Utilisation de l’ashwagandha

L’ashwagandha : un remède naturel pour soulager le stress, utilisé depuis des milliers d’années en Inde
L’ashwagandha est souvent associée à d’autres plantes médicinales (comme la boswellia, le curcuma et le fenugrec illustrés ici) pour créer des remèdes puissants. (Image : formulatehealth.com/ flickr / CC BY 2.0)

Les bienfaits de l’ashwagandha peuvent être amplifiés lorsqu’elle est associée à d’autres adaptogènes tels que le basilic sacré ou la rhodiole. Bien entendu, une alimentation saine, une activité physique régulière et un sommeil suffisant renforcent également l’efficacité de l’ashwagandha.

Les nombreux bienfaits de l’ashwagandha en font un complément précieux pour les pratiques de santé préventives et thérapeutiques. L’ashwagandha peut être facilement intégré à votre routine quotidienne sous forme de gélules, de poudres, de gommes, d’extraits liquides ou de thés, tous disponibles dans le commerce.

L’ashwagandha est généralement considérée comme sûre et les effets secondaires sont rares, il est toutefois conseillé de choisir des produits provenant de sources réputées afin de s’assurer de leur pureté et de leur puissance.

Si vous pensez que le stress a un impact sur votre santé, l’ashwagandha est un adaptogène flexible et puissant qui mérite d’être pris en compte dans le cadre de votre approche holistique du bien-être.

Rédacteur Fetty Adler
Collaborateur Jo Ann

Source : Ashwagandha: Natural Stress Relief From Ancient India

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