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Monde. Bill et Melinda Gates annoncent leur divorce après 27 ans de mariage

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Le milliardaire Bill Gates et son épouse Melinda Gates ont récemment fait part de leur décision de divorcer, après 27 ans de mariage. Dans une déclaration commune publiée sur le compte Twitter de Bill Gates, le couple a déclaré qu’ils avaient « beaucoup réfléchi » et beaucoup travaillé à leur relation, mais qu’ils avaient finalement décidé de mettre fin à leur mariage.

Bill Gates a souligné qu’au cours de leur relation, le couple a élevé trois enfants incroyables et bâti une fondation qui aide les gens à travers le monde à mener une vie productive et saine. Depuis sa création en 2000, la fondation Bill et Melinda Gates a accordé des subventions pour un montant total de 54,8 milliards de dollars.

« Nous continuons de croire en cette mission et nous poursuivrons notre travail au sein de notre fondation, mais nous ne pensons plus pouvoir évoluer ensemble en tant que couple dans cette nouvelle phase de notre vie. Nous demandons de l’espace et de l’intimité pour notre famille alors que nous commençons à naviguer dans cette nouvelle vie », a publié Bill Gates sur Twitter.

Le couple a fait connaissance pour la première fois en 1987 lors d’un atelier à New York, après que Melinda Gates eut rejoint Microsoft en tant que chef de produit. Ils ont rapidement découvert qu’ils partageaient la même passion pour les puzzles, et ont fini par se marier sept ans plus tard, en 1994. Bill Gates avait 38 ans à l’époque, tandis que Melinda Gates en avait 29. À la naissance de leur premier enfant, Melinda Gates a décidé d’être une mère au foyer et de quitter l’entreprise, une décision qui a apparemment choqué Bill Gates. Les trois enfants du couple, Phoebe, Rory et Jennifer, sont âgés de 18, 21 et 25 ans.

« Mais mon point de vue a changé au fil du temps, quand j’ai senti que j’avais créé l’environnement où je pouvais donner à mes enfants de l’intimité et les laisser grandir pour être eux-mêmes. Nous avions les valeurs, nous avions des gens autour de nous qui transmettaient les mêmes valeurs que nous. Alors j’ai senti que je voulais travailler et que j’allais être une mère qui travaille. La seule chose que je peux dire de Bill Gates, c’est qu’il m’a incroyablement soutenue tout au long de mon parcours », a déclaré Melinda Gates dans une interview accordée à Business Insider

Bill Gates est le quatrième homme le plus riche du monde, avec une fortune évaluée à plus de 130,5 milliards de dollars. Le couple a déposé une pétition conjointe pour la dissolution du mariage auprès de la Cour supérieure du comté de King à Seattle. Melinda a précisé qu’elle ne demanderait pas de pension alimentaire. Bien que le couple n’ait pas signé d’accord prénuptial, un contrat de séparation divisant leurs actifs communs a été convenu.

La résidence principale du couple située dans l’ l’État de Washington est un manoir de 6 000 m2 dont la valeur est estimée à environ 125 millions de dollars. Ils possèdent deux ranchs, l’un dans le Wyoming d’une valeur de 9 millions de dollars et l’autre en Floride d’une valeur de 59 millions de dollars. Ils possèdent également deux maisons en Californie d’une valeur de 18 et 43 millions de dollars.

David Callahan, rédacteur en chef de Inside Philanthropy, pense que même si le couple continuera à collaborer par le biais de leur fondation, Melinda poursuivra son œuvre philanthropique . « Il n’y a pas de raison particulière de penser que quelque chose va changer en ce qui concerne la fondation et son travail. Elle dispose d’une importante dotation. Elle dispose d’un personnel professionnel de 1 600 personnes. Elle dispose d’un ensemble de programmes très bien développés », a-t-il déclaré au Los Angeles Times.

« Pour moi, la grande question est de savoir si Melinda Gates obtient un accord de divorce important. Et si c’est le cas, que fera-t-elle pour tracer sa propre voie en tant que philanthrope indépendante », a-t-il ajouté. David Callahan pense que Melinda Gates pourrait se concentrer sur certains projets visant à promouvoir l’émancipation des femmes, car ce sujet a été l’une des principales priorités de la fondation au cours des cinq dernières années.

David Callahan a souligné que la fondation Gates rédige habituellement une lettre annuelle signée par Bill Gates. Cependant, le nom de Melinda Gates a commencé à apparaître dans les lettres il y a quelques années, indiquant qu’elle avait commencé à jouer un rôle plus important dans la fondation.

En 2019, le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, et son épouse MacKenzie Scott ont divorcé après 25 ans de mariage. MacKenzie Scott a reçu l’équivalent de 36 milliards de dollars en actions d’Amazon lors du divorce, et a fait don de plus de 4 milliards de dollars à des organismes de bienfaisance sur une période de quatre mois en 2020.

Traduit par Fetty Adler

Version en anglais : Bill and Melinda Gates to Divorce After Nearly 30-year Marriage