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Monde. Taïwan s’efforce de combler le vide laissé par les instituts Confucius de Pékin en Europe, en matière d’enseignement du chinois

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La tendance met en évidence le déclin du soft power du régime communiste

Alors que les autorités et la société se méfient de l’influence du Parti communiste chinois (PCC) en Europe, notamment par le biais des instituts Confucius, les options taïwanaises, plutôt que chinoises, pour l’étude du chinois mandarin ont commencé à gagner du terrain.

Ces centres, dirigés par le gouvernement taïwanais, ont été considérés comme une approche de « puissance douce » visant à concurrencer la Chine continentale et la mainmise du Parti communiste chinois sur l’enseignement du mandarin. Le PCC considère Taïwan comme une province renégate et une partie légitime de son territoire. Depuis des années, le régime chinois utilise une rhétorique violente et des menaces pour récupérer l’île autonome par tous les moyens nécessaires, allant même jusqu’à menacer de recourir à l’action militaire pour atteindre cet objectif.

Asia Nikkei a rapporté qu’une deuxième branche du Taiwan Center for Mandarin Learning (TCML) se prépare à être lancée dans la capitale allemande, Berlin. Ce site serait le troisième en Allemagne à proposer des cours de chinois aux adultes, rejoignant les sites déjà établis à Hambourg et Heidelberg.

Concurrence au instituts Confucius et promotion du chinois traditionnel

De plus en plus d’universités et d’établissements d’enseignement supérieur en Allemagne ont pris la décision de supprimer progressivement ou d’annuler complètement leur programme lié aux instituts Confucius de Chine continentale. Jusqu’à présent, Düsseldorf, Hambourg, Ingolstadt et Trèves se sont complètement retirées de la coopération avec la rubrique d’enseignement standard de Pékin, ou ont entamé le processus pour l’éliminer progressivement.

Selon Asia Nikkei, les TCML n’emploient que des enseignants parlant le mandarin qui ne possèdent pas de passeport de la République populaire de Chine (RPC), de Macao ou de Hong Kong, les excluant ainsi au profit de ceux qui ont la citoyenneté de la République de Chine (ROC) - c’est-à-dire de Taïwan - ou des Chinois d’outre-mer.

Les étudiants apprennent également à utiliser les caractères chinois traditionnels, plutôt que les caractères chinois simplifiés utilisés en Chine continentale.

Les instituts Confucius sont des programmes publics d’éducation et de promotion culturelle financés et organisés actuellement par la Fondation chinoise d’éducation internationale (CIEF), et auparavant par le Hanban - une organisation dirigée par le gouvernement de la RPC.

L’institut Confucius d’Heidelberg a déclaré à Asia Nikkei que de nombreux étudiants ont choisi de ne pas s’inscrire aux cours de sa branche allemande après que Pékin a suspendu les initiatives d’échange d’étudiants pendant la pandémie et les protocoles « zéro Covid » qui ont suivi.

Projets d’expansion en Europe

La volonté de Taïwan d’étendre ses centres a permis à l’organisation de connaître une croissance exponentielle ces dernières années, avec 35 de ses 45 installations situées aux États-Unis. En Europe, deux de ses branches se trouvent au Royaume-Uni, en France et en Allemagne, en plus de sites uniques en Autriche, en Irlande, en Suède et en Hongrie.

Malgré les plans ambitieux de l’institution pour développer son secteur européen, le nombre d’instituts Confucius mondiaux dépasse encore de plusieurs centaines les installations du TCML. À la fin de 2019, Pékin avait créé 550 instituts et 1 172 salles de classe à travers 162 pays du monde. L’Europe à elle seule comptait 187 instituts dans 41 nations.

Après l’annonce de l’ouverture du TCML de Berlin, le Conseil des affaires communautaires d’outre-mer (OCAC) de Taïwan a révélé qu’il prévoyait d’ouvrir beaucoup plus de centres en Europe cette année - avec au moins huit installations qui devraient ouvrir en Espagne, en Italie et en Croatie.

« La question de savoir si les TCML deviendront un concurrent redoutable pour les instituts Confucius dépendra de la prolongation du programme de l’OCAC après 2022 et de l’élaboration par le gouvernement allemand de sa propre version de l’initiative américaine d’éducation à Taïwan », a déclaré Barbara Prongratz, chercheuse au groupe de réflexion Merics China à Berlin, à Asia Nikkei.

Depuis sa création en 1949, le PCC a toujours ciblé les croyances religieuses et les minorités pour les assimiler violemment à son idéologie athée. Le régime chinois a ainsi modifié arbitrairement le contenu des manuels scolaires afin de les adapter à sa doctrine communiste et de dicter ce qui peut être enseigné dans les salles de classe chinoises.

Rédacteur Jean-Baptiste Adrien-Clotaire

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