Press "Enter" to skip to content

Tradition. La pierre de jade : signification culturelle et spirituelle

CHINE ANCIENNE > Tradition

La pierre de jade, aussi précieuse que l’or dans la culture chinoise, ne l’est pas seulement pour sa beauté esthétique. Elle possède de nombreuses caractéristiques insolites qui lui confèrent une grande valeur culturelle et spirituelle.(玉 jade), est l’un des plus anciens caractères de la langue chinoise, il s’agit d’un pictogramme datant de 2950 av. J.-C., représentant trois morceaux de jade attachés ensemble. Il se distingue du caractère Wang (王 roi ) par un seul point.

Du point de vue de la géologie, la pierre de jade est une roche métamorphique classée en deux types : le jade tendre (néphrite) et le jade dur (jadéite). Jusqu’à la dynastie Qing (1271-1368), alors que la jadéite était importée de Birmanie, la Chine ne possédait que de la néphrite. Le jade tendre est donc considéré comme la pierre précieuse traditionnelle de la Chine. Le jade peut se présenter dans toute une gamme de couleurs, du vert au blanc, en passant par le rouge et le jaune, bien que le vert soit la couleur la plus courante et la plus appréciée. La néphrite dans les tons blancs est également connue sous le nom de jade « gras de mouton », et elle est très prisée.

D'après la mythologie, le jade est une pierre magique envoyée par le ciel. Plus d’une histoire relate une origine mythique du jade et de nombreuses cultures le considèrent comme ayant des pouvoirs mystiques. Dans une légende, on raconte qu’à la suite de l’invasion de la Chine par les tribus du nord, les larmes des dragons qui avaient été tués devinrent le jade. Selon une autre légende, le jade serait la lumière cristallisée de la lune.

Quelle que soit son origine, la pierre de jade possède des pouvoirs étonnants en abondance. Beaucoup attestent de sa capacité de protection et de guérison. Il y a eu de nombreux événements où des personnes qui portaient des bracelets en jade ont été sauvées d’une maladie grave ou d’un accident lorsque leur bracelet s’est brisé au moment critique.

Pierre de jade : signification culturelle et spirituelle
Cigale en jade des Zhou occidentaux (ou Zhou de l’Ouest). Les objets de ce type étaient placés dans la bouche du défunt et sont souvent trouvés dans les tombes de la dynastie Han. Le cycle de vie de la cigale représente le cycle universel de la vie, de la mort et de la renaissance. (Image : Gary Todd / Flickr / CC0 1.0)

La croyance en la capacité de la pierre de jade à préserver la vie était si forte qu’elle était souvent utilisée dans les enterrements. Un ancien prince, Liu Sheng, a été enterré dans un costume entièrement constitué de petites plaques de jade cousues ensemble avec du fil d’or. Les personnes en deuil moins extravagantes utilisaient des amulettes en forme de langue ou d’autres petites sculptures en jade pour protéger le corps de la décomposition. Afin de prolonger la vie, certains ingéraient de la poudre de jade mélangée à de l’eau. Absorbé juste avant la mort, ce mélange était censé ralentir la décomposition du corps.

Les amulettes, les pendentifs et les statuettes sont aujourd’hui d’usage courant, mais le jade était autrefois utilisé à diverses fins pratiques. Toutes sortes d’objets, des outils aux instruments de musique en passant par les récipients, étaient sculptés dans le jade. En fait, le jade est unique par ses propriétés musicales.

Un vieux dicton de la gemmologie dit : « Si vous prenez un marteau et frappez un diamant, celui-ci se brisera en une douzaine de morceaux. Frappez un morceau de quartz et il se fendra en deux. En revanche, si vous frappez un morceau de jade, il sonnera comme une cloche ! ». Le jade à résonance mélodique a été utilisé pour fabriquer des carillons, des xylophones, des flûtes et des gongs, qui produisent des tonalités « célestes ».

Qualités spirituelles

Les propriétés mystiques du jade ne sont surpassées que par ses qualités spirituelles. Toute l’humanité est guidée par une boussole morale, qui nous aide à vivre selon la vertu. Comme le souligne Confucius, la vertu (德 de) est représentée dans de nombreux aspects de ce digne joyau.

« Les sages ont assimilé le jade à la vertu. Pour eux, son aspect poli et son éclat représentent la pureté, sa compacité parfaite et son extrême dureté symbolisent la force de l’intelligence, ses angles, qui ne coupent pas, bien qu’ils soient aigus, évoquent la justice, le son pur et prolongé qu’il émet quand on le frappe incarne la musique. »

« Sa couleur représente la loyauté, ses défauts intérieurs, qui se révèlent toujours par transparence, expriment la sincérité, son éclat irisé figure le ciel, son admirable substance, née de la montagne et de l’eau dépeint la terre. Utilisé seul, sans ornementation, il représente la chasteté. Le prix que le monde entier lui attache représente la vérité. » (Classique des Rites – Confucius)

Pierre de jade : signification culturelle et spirituelle
Le symbole du yin et du yang représente l'harmonie des deux forces de l'univers. (Image : Susan Ackeridge / Flickr / CC BY 2.0)

Selon la théorie chinoise des cinq éléments, toutes les substances naturelles possèdent une force vitale, qi (ou chi), qui circule à travers elles. Parce que le jade est issu de la terre, mais possède une qualité lumineuse comme le soleil et les étoiles, il est considéré comme un lien entre le ciel et la terre. D’une couleur allant du vert au rouge, en passant par le jaune, le blanc et le noir, on peut dire que le jade englobe les cinq éléments, puisque chaque élément correspond à l’une de ces couleurs. Un morceau de jade polychrome a plus de valeur spirituelle, qui renforce ses qualités de bon augure.

Comme chacune des couleurs correspond également à un organe interne majeur et aux émotions qui lui sont associées, le jade peut être considéré comme bénéfique pour la santé de l’ensemble du corps et de l’esprit.

De couleur claire et foncée, le jade peut également représenter les énergies yin et yang du cosmos. Le jade clair, plus translucide, est considéré comme yin et possède une énergie plus douce. Les jades plus sombres et plus opaques sont considérés comme yang, avec une énergie plus puissante, qui renforce la capacité à surmonter l’adversité.

Des bijoux au Feng Shui, le jade peut à la fois apporter la joie et la bonne fortune. Un objet en jade placé dans votre maison peut renforcer votre qi, ou force vitale, tandis que porter du jade peut dégager les méridiens du corps, ou canaux d’énergie, et vous protéger du mal. Mais en tant que pierre vivante, le jade doit être utilisé et vu. S’il est rangé, son énergie puissante peut s’affaiblir.

Traduit par Swanne Vi

Version en anglais : Jade: Culturally Significant, Spiritually Priceless