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Monde. États-Unis : Le plus grand producteur de porc, Smithfield Foods, Inc., annonce la fermeture de son usine de Vernon, en Californie 

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Smithfield Foods, Inc., le plus grand producteur de porc américain, a annoncé dans un communiqué de presse le 10 juin, qu’il allait fermer son usine de Vernon, en Californie, début 2023, et qu’il réduirait ses activités dans l’Utah et l’Arizona en raison de l’escalade des coûts d’exploitation et des obstacles réglementaires.

Smithfield Foods « cessera toutes les opérations de récolte et de transformation à Vernon, en Californie, début 2023, et en même temps, alignera son système de production porcine en réduisant son cheptel porcin dans l’Ouest », a déclaré la société dans son communiqué de vendredi, ajoutant que l’entreprise « prend ces mesures en raison de l’escalade des coûts d’exploitation en Californie. »

Jim Monroe, porte-parole de Smithfield Foods, Inc., a déclaré au Wall Street Journal qu’« il est de plus en plus difficile d’opérer efficacement dans cette région (Californie) » et que l’entreprise « s’efforce de réduire les coûts et de maintenir les aliments à un prix abordable ».

Un environnement réglementaire difficile

Le porte-parole a cité la Proposition 12 comme la principale raison de la fermeture et des changements opérationnels. La Proposition 12, promulguée en 2018, exige que les entreprises de transformation alimentaire qui confinent les porcs et les truies disposent d’un espace suffisant pour que les animaux puissent se coucher et se déplacer.

Au grand désarroi des producteurs alimentaires, le règlement rend illégal le confinement du bétail dans des stalles plus petites. À l’époque, les producteurs avaient déclaré que le règlement entraînerait une hausse des coûts de production, ce qui signifierait inévitablement que les consommateurs paieraient plus cher.

L’entreprise affirme avoir déjà entamé le processus de fermeture de l’usine et être parvenue à un consensus avec les principales parties prenantes.

« Smithfield fournit une aide à la transition à tous les employés concernés, y compris des options de relocalisation dans d’autres installations et fermes de l’entreprise, ainsi que des incitations à la rétention pour assurer la continuité des activités jusqu’au début de l’année prochaine », peut-on lire dans le communiqué.

L’entreprise a déclaré qu’elle emploie actuellement plus de 40 000 personnes dans 46 installations et près de 500 fermes appartenant à l’entreprise.

Elle a par ailleurs indiqué qu’elle avait déjà conclu un accord avec l’Union internationale des travailleurs unis de l’alimentation et du commerce, la Fraternité internationale des Teamsters et l’Union internationale des ingénieurs d’exploitation concernant la fermeture de son usine de Vernon.

Le directeur de l’exploitation de Smithfield, Brady Stewart, a déclaré dans le communiqué de presse : « Nous sommes reconnaissants aux membres de notre équipe de la région Ouest pour leur dévouement et leur contribution inestimable à notre mission. Nous nous engageons à fournir une aide financière et d’autres aides à la transition aux employés touchés par cette décision difficile. »

Mauvais timing

L’annonce intervient alors que les Américains font face à une inflation à un niveau historique, résultant de la flambée des prix de l’essence et de l’augmentation du coût de la vie. La fermeture de l’usine de Vernon ne fait qu’ajouter à la situation de crise qui secoue le pays.

Steve Meyer, qui écrit pour le National Hog Farmer, estime que la fermeture de l’usine de Vernon est « plus préoccupante » qu’« alarmante ».

« À partir de 2019 […], l’usine pourrait récolter 7 300 têtes par jour. Cela représente 1,5 % de la capacité d’abattage totale des États-Unis » a-t-il indiqué.

Steve Meyer pense que la Proposition 12 a joué un rôle central dans la décision de Smithfield. « L’imprécision et le moment choisi par Smithfield pour faire sa déclaration m’incitent à penser que la proposition 12 a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase », a-t-il déclaré.

La fermeture de l’usine est un facteur supplémentaire qui vient s’ajouter aux menaces qui pèsent sur la sécurité alimentaire de l’Amérique, en plus de la pénurie mondiale d’engrais qui s’annonce et qui devrait faire grimper en flèche le coût des aliments pour animaux.

Qu Dongyu, le directeur général de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, a récemment lancé un avertissement : « Nous sommes profondément préoccupés par les effets combinés des crises qui se chevauchent et qui compromettent la capacité des populations à produire des aliments et à y accéder, poussant des millions de personnes supplémentaires à des niveaux extrêmes d’insécurité alimentaire aiguë. »

« Nous sommes engagés dans une course contre la montre pour aider les agriculteurs des pays les plus touchés, notamment en augmentant rapidement leur potentiel de production alimentaire et en renforçant leur résilience face aux difficultés », a-t-il déclaré.

Rédacteur Fetty Adler
Collaboration Jo Ann

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