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Bien-être. Se tenir la main serait bon pour la santé : en voici six bienfaits surprenants

SANTÉ > Bien-être

Nous éprouvons tous le besoin d’amour et de reconnaissance. Se tenir la main permet de satisfaire en partie ce besoin fondamental. La peau étant l’organe sensoriel le plus étendu, le toucher nous permet d’échanger des informations précises et sans ambiguïté avec les autres. Selon les experts, l’homme est la seule espèce capable de dialoguer de manière significative avec ses mains.

« Toucher, c’est donner la vie »
(Michaelangelo)

1. Se tenir la main est un mode de communication non verbal, naturel et essentiel

Tenir la main est l’une des premières choses qu’un bébé apprend. Il saisit naturellement les doigts de la personne qui s’occupe de lui. Des études montrent que cette activité instinctive est en fait une forme puissante de communication. Lorsque nous nous tenons la main, les nerfs cutanés, qui sont reliés à notre système nerveux central, envoient toutes sortes de messages que nous traitons inconsciemment.

Charles Nelson, professeur de pédiatrie et de neurosciences, a publié diverses études sur l’effet des conditions défavorables sur le développement humain, en particulier chez les enfants. Il a constaté que les enfants qui n’avaient jamais été pris dans les bras, touchés ou câlinés présentaient un retard de croissance important, ainsi que d’autres maladies physiques. Chez les adultes, le manque de contact humain peut entraîner la dépression et l’anxiété.

Tout comme le contact visuel, le toucher peut être une forme de communication plus puissante que les mots. Une étude de l’université de Berkeley sur le travail d’équipe au sein de la NBA a montré que les équipes qui avaient le plus de contacts physiques obtenaient de meilleurs scores et gagnaient plus souvent, ce qui suggère la transmission subconsciente d’informations par le contact des mains.

2. Un sentiment de sécurité et de soutien

Les enfants ne sont pas seuls à se sentir en sécurité quand on leur tient la main. Le geste de tenir la main nous permet de ne pas nous sentir seuls et de développer un sentiment de sécurité et de confiance. Il peut nous aider à faire face aux situations d’urgence, à surmonter la peur et à nous soutenir mutuellement dans les moments difficiles.

Le sentiment de sécurité qu’offrent les parents à leurs enfants en leur tenant la main a un impact positif sur leur comportement et leur état d’esprit, ce qui profite à l’ensemble de la famille : une mère qui tient la main de son enfant se sent naturellement à l’aise.

Se tenir la main serait bon pour la santé : en voici six bienfaits surprenants
Un fils tenant la main de sa mère en phase terminale. (Image : Wikimedia / Mercurywoodrose / CC BY-SA 4.0)

3. Un confort physique et émotionnel

L’homme a une réponse naturelle qui consiste à contracter ses muscles lorsqu’il a mal. Prenons l’exemple de l’accouchement : les hommes sont souvent présents dans la salle d’accouchement pour tenir la main de leur femme pendant le travail. Il est toujours plus facile de supporter la douleur lorsqu’on a une main à serrer. Il est courant que les infirmières tiennent la main de leurs patients pour soulager leur souffrance.

Selon la psychologue Becky Spelman, « dans toutes les cultures, nous avons tendance à tenir la main de quelqu’un qui a du chagrin ou qui souffre, afin de lui témoigner notre soutien. Dans des circonstances très difficiles, même de parfaits inconnus peuvent se prendre la main pour se réconforter et communiquer. Les survivants d’un atterrissage en catastrophe, par exemple, décrivent souvent avoir tendu la main à la personne assise à côté d’eux. »

4. Une réduction du stress et un meilleur sommeil

Des études montrent que se tenir la main permet de réduire le cortisol, l’hormone du stress. Mais cela permet aussi d’atténuer la tension physique et émotionnelle ainsi que l’anxiété. Des chercheurs de l’université de Virginie ont conclu à une réduction du niveau de stress par le simple fait de se tenir la main.

Des femmes appartenant à 16 couples hétérosexuels ont été connectées à un appareil qui leur envoyait un choc électrique à la cheville. L'appareil enregistrait la réponse du cerveau. Lorsque les femmes tenaient la main de leur partenaire ou de leur mari, la réaction était significativement réduite. De même, les femmes ressentaient moins la douleur causée par de légères brûlures lorsqu’elles tenaient la main de leur partenaire, et plus de douleur lorsque celui-ci n’était pas dans la pièce.

Un geste aussi banal que de se tenir la main peut vous procurer un sentiment de sérénité. S’endormir en se tenant la main peut améliorer la qualité de votre sommeil.

Se tenir la main serait bon pour la santé : en voici six bienfaits surprenants
Un geste aussi banal que de se tenir la main peut vous procurer un sentiment de sérénité, et améliorer la qualité de votre sommeil. (Image : Joshua Choate / Pixabay)

5. Une démonstration d’affection et de gentillesse

Se tenir la main est un moyen simple de renforcer les liens entre les personnes. Cette activité a une influence globale favorable. Elle nous aide à maintenir des relations efficaces avec les parents, les amis, les enfants et le conjoint.

Ce geste témoigne du lien entre deux personnes qui se soucient l’une de l’autre. Les couples qui maintiennent un contact physique expriment de manière plus systématique un sentiment de satisfaction dans leurs relations.

6. Une réduction de la pression sanguine

Se tenir la main contribue également à maintenir votre cœur en bonne santé. Une réduction du stress va souvent de pair avec une baisse de la tension artérielle et du risque de maladie cardiaque.

Rédacteur Fetty Adler

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