Le caractère chinois du tigre : 虎

Texte français : Laïla Hachimi
Le 04/09/2018

Il existe de nombreuses expressions chinoises qui font référence au tigre, 虎 (prononcé ). Ce symbole est très populaire, même en dehors de Chine du fait de la force incarnée par l’animal et de la beauté du caractère chinois en lui-même.

Il existe de nombreuses expressions chinoises qui font référence au tigre, 虎 (prononcé hǔ).
Il existe de nombreuses expressions chinoises qui font référence au tigre, 虎 (prononcé ). (Image : Reurinkjan / Wikimedia / CC BY 2.0)

Dans la plupart des cultures, le tigre est une créature fascinante. Dans la culture chinoise, il existe de nombreuses histoires et de nombreux dictons sur le tigre. En voici quelques exemples :

Le  tigre qui sourit

Lorsqu’une personne est comparée à un tigre souriant, cela signifie  qu’elle est rusée et sournoise et qu’il faut s’en méfier.

Malgré une belle apparence et un sourire aux lèvres en permanence, une personne que l’on compare à un tigre qui sourit 笑面虎 (prononciation pinyin : xiào miàn hǔ), est une personne imprévisible qui peut vous attaquer à tout moment.

Tigre et serpent

Si une personne est désignée avec l’expression «tête de tigre et queue de serpent» 虎頭蛇尾 (pinyin : hǔ tóu shé wěi), cela signifie qu’elle manque de cohérence dans l’accomplissement de son travail. Elle promet de faire telle ou telle chose, puis se met au travail mais s'arrête avant de l’avoir terminé.  

Entrer dans la grotte du tigre

Un autre proverbe chinoise célèbre pose la question : «Comment peux-tu capturer un tigre si tu n’entres pas dans sa grotte ?» 不入虎穴焉得虎子 (pinyin : bù rù hǔ xué yān de hǔ zi). Cette expression signifie qu’il faut affronter sa peur afin de pouvoir accomplir une chose et ne pas espérer obtenir quelque chose sans fournir des efforts.

Le tigre dans les signes chinois du Zodiaque

Selon le zodiaque chinois, le tigre est un animal qui inspire le respect grâce à son caractère et son apparence. Le tigre incarne naturellement l’autorité. Posséder à la fois le caractère du tigre et celui du lapin est un bon équilibre parce que le tigre représente la bravoure et le lapin la prudence, ce qui équivaut à être courageux et sage.