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Tradition. Suivre la voie du milieu : l’intégrité du petit-fils de Confucius

CHINE ANCIENNE > Tradition

Confucius a commencé à enseigner à partir de l’âge de 30 ans. (Image : bukejiuyao / Pixabay)
 

À l’exception possible de la semi-légendaire lignée impériale japonaise, la famille qui possède le plus ancien dossier généalogique au monde est celle de l’éducateur chinois Confucius. Et sans les efforts de sa progéniture, les réalisations philosophiques de Confucius auraient peut-être longtemps disparu dans l’obscurité.

Vivant il y a 2500 ans dans les différents pays qui composent la Chine aujourd’hui, Confucius n’avait qu’un seul objectif : diffuser ses enseignements moraux et sociaux à la noblesse de chaque État et voir sa sagesse mise en œuvre dans tout le pays. Malheureusement, malgré ses nombreux voyages, peu de dirigeants ont pris au sérieux les conseils de Confucius, continuant à se battre et à comploter les uns contre les autres.

Confucius, dont le nom en chinois était Kong Qiu, avait un seul petit-fils, Kong Ji, connu de ses pairs et des livres d’histoire sous le nom de Zi Si (子思).

Zisi, le petit-fils de Confucius, valorisait avant tout la sincérité et la cohérence. (Image : wikimedia / Domaine public)
Zi Si, le petit-fils de Confucius, valorisait avant tout la sincérité et la cohérence. (Image : wikimedia / Domaine public)
 

Depuis son jeune âge, Zi Si était curieux et partageait avec son grand-père une soif de vérité morale. Un jour, Zi Si vit Confucius seul, soupirant profondément. Il a demandé : « Soupirez-vous parce que vous craignez que vos enfants et petits-enfants ne puissent pas continuer votre héritage et promouvoir la moralité ? Ou enviez-vous la sagesse de Yao et Shun (deux empereurs sages légendaires]) dont la grandeur semble inaccessible ? »

Confucius a répondu : « Mon enfant, comment peux-tu connaître mes aspirations ? »

Zi Si a déclaré : « Si un parent coupe du bois, mais que son fils ne le porte pas, le fils est indigne. Chaque fois que je pense à cela, j’étudie très dur, sans oser me détendre du tout, afin de pouvoir aussi comprendre la Voie et aider le monde à l’avenir. »

A ces propos, l’humeur de Confucius s’est améliorée : « Je n’ai plus besoin de m’inquiéter », dit-il.

« La sincérité est la voie du ciel »

Zi Si a étudié les livres des sages avec diligence. Il a dit : « La sincérité est la voie du ciel. » Pour Zi Si, la sincérité, ou en chinois, cheng (誠), signifiait fondamentalement la cohérence dans son action.

Une fois, le savant confucéen Mencius a demandé à Zi Si des conseils sur la sincérité. Zi Si a déclaré : « Le fondement de la culture de son corps, de sa famille, de son état et du monde est de cultiver son caractère moral, et la clé pour cultiver son caractère moral est la sincérité ».

La sincérité est la loi du ciel et la poursuite de la sincérité est la loi de l’être humain. Il n’y a pas de cœur sincère qui ne puisse pas émouvoir les gens, il est impossible de déplacer les gens sans sincérité. Un gentleman ne trompe jamais son cœur et il devrait être d’autant plus prudent lorsqu’il est solitaire.

La Chine à l’époque des Royaumes combattants. (Image : wikimedia / Philg88 / CC BY-SA 3.0)
La Chine à l’époque des Royaumes combattants.
(Image : wikimedia / Philg88 / CC BY-SA 3.0)
 

Lorsque le royaume de Wei était en guerre, Zi Si recommanda Gou Cheng au roi de Wei en tant que général, en disant : « Gou Cheng est très talentueux en tant que général. » Le roi de Wei a dit : « Je sais. Cependant, lorsque Gou Cheng était fonctionnaire, il a déjà mangé deux œufs qui appartenaient au peuple lorsqu’il percevait des impôts, alors je ne l’ai pas utilisé. »

Zi Si a déclaré : « Tout le monde a des points forts, mais de même, tout le monde fait parfois des erreurs, donc si vous le guidez correctement et l’éduquez, je pense qu’il changera. N’ignorez pas ses forces et ne le jetez pas ». Le roi de Wei a rendu hommage à Zi Si et a dit : « J’accepte vos conseils. »

Gouverner avec vertu et culture

Plus tard, quand Zi Si a entendu que le dirigeant de Wei proposait un plan erroné à ses ministres, ils étaient d’accord avec lui d’une seule voix, il a dit : « Je vois qu’à l’heure actuelle le royaume de Wei doit vraiment être décrit comme le dirigeant n’est pas comme un dirigeant, et les ministres ne sont pas comme les ministres ! »

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi, Zi Si a déclaré : « Le dirigeant est si présomptueux qu’il est heureux de laisser les autres le louer sans examiner les droits et les torts de la question, ce qui est au-delà de la folie, faire l’éloge sans juger si l’affaire est justifiée ou non est au-delà de la flatterie. C’est favoriser une culture de malfaiteurs ! »

Zi Si a poursuivi : « Comment les gens peuvent-ils être heureux quand (de tels dirigeants) les gouvernent de cette manière ? ! » « Se réjouir quand on est informé de ses fautes » est l’attitude que les sages ont adoptée lorsqu’ils ont reçu des critiques.

Zi Si aspirait à diriger le pays avec vertu et culture, et n’a jamais hésité dans sa détermination quelles que soient les circonstances dans lesquelles il se trouvait. Il a mis sa vie et sa mort de côté et a dénoncé les actes préjudiciables des dirigeants qui se battaient pour le pouvoir et le profit et brimaient les faibles, apportant des difficultés au peuple et ruinant la Voie.

Une fois, Hu Mu Bao, originaire de Lu, a conseillé à Zi Si d’être plus réaliste sur le monde et de ne pas tenir sa base morale dans chaque situation.

Zi Si a répondu : « Ma seule préoccupation est que ma vision et ma moralité ne sont pas assez ambitieuses. Je souhaite être accepté par la société pour pratiquer la voie de la bienveillance et de la vertu, si je tourne le dos à mes aspirations et à la voie du Ciel et que je cherche à être accepté par le monde, alors qu’est-ce que je fais qui en vaille la peine dans le monde ? Ce serait un péché, donc je ne changerai jamais la justice morale que je recherche. »

Vraie richesse et vraie noblesse

Zi Si a voyagé à travers les royaumes et a prêché des doctrines morales. Il était respecté par de nombreux dirigeants et aimé du peuple. Le duc Mu de Lu lui a demandé d’être le premier ministre du royaume, mais Zi Si a poliment refusé parce qu’il voulait enseigner. Bien que Zi Si ait été pauvre toute sa vie, il croyait que la signification de la richesse et de la noblesse était la suivante : ne pas mendier des autres s’appelle richesse, ne pas se dégrader s’appelle noblesse.

Par conséquent, ne pas mendier et ne pas se dégrader peuvent être considérés comme une richesse et une noblesse. Il a dénoncé la flatterie et la recherche de gloire, et a fait remarquer qu’une position de grande puissance avec un salaire généreux ne suffisait pas à attirer un homme vraiment supérieur.

Vie et œuvres de Confucius, par Prospero Intorcetta, 1687. (Image : wikimedia / Prospero Intorcetta, Philippe Couplet, et al. / Domaine public)
Vie et œuvres de Confucius, par Prospero Intorcetta, 1687. (Image : wikimedia / Prospero Intorcetta, Philippe Couplet, et al. / Domaine public)
 

Zeng Shen, le fils de Zeng Zi, lui a demandé : « Vous pliez-vous pour réaliser le Chemin, ou défendez-vous vos aspirations au détriment de la pauvreté ? » Zi Si a déclaré : « J’aimerais voir la Voie se répandre. C’est le bon moment pour le faire dans le chaos actuel. Il vaut mieux rester fidèle à ses aspirations à être pauvre que de se lier à être riche et puissant. Si vous vous pliez aux autres, vous serez contrôlé par les autres, mais si vous vous tenez au Chemin, vous n’avez pas manqué d’être à la hauteur. »

Selon Zi Si, il croyait qu’il devrait promouvoir la justice morale. Si se plier moralement était nécessaire pour gagner richesse et prospérité, il vaudrait mieux s’en tenir à ses principes moraux en restant pauvre et humble, pour ne pas être soumis aux autres et être digne de ses principes moraux. Il a également dit : « Le Chemin ne doit pas être laissé un instant, sinon ce n’est pas le Chemin. » Dans le choix entre « la Voie » (道) et « la tendance » (勢), Zi Si affichait la haute intégrité morale d’un vrai sage.

Zi Si adhérait strictement aux règles d’étiquette et de moralité dans ses relations avec les gens. Il suivit Confucius puis passa à Mencius. Il a écrit l’œuvre classique du confucianisme, « Le chemin du milieu » (中庸), qui a eu une grande influence sur les générations ultérieures.

Rédacteur Nello Tinazzo

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