Comment le coronavirus se propage-t-il à travers le monde ?

Par Troy Oaks
Le 31/01/2020
La nouvelle souche de coronavirus originaire de Wuhan, en Chine, aurait été transmise à l'homme sur un marché aux animaux, a déclaré Leyi Wang, virologue et professeur en médecine vétérinaire. (Image: via pixabay / CC0 1.0)
La nouvelle souche de coronavirus originaire de Wuhan, en Chine, aurait été transmise à l’homme sur un marché aux animaux, a déclaré Leyi Wang, virologue et professeur en médecine vétérinaire. (Image : pixabay / CC0 1.0)

 

Le premier cas d’une nouvelle souche de coronavirus a été confirmé aux États-Unis. La maladie respiratoire, qui peut entraîner une pneumonie et d’autres symptômes, a été signalée pour la première fois à Wuhan, en Chine, faisant des centaines de malades dont 18 au moins sont décédés. Leyi Wang, virologue et professeur en médecine vétérinaire à l’université de l’Illinois, a discuté de l’apparition de la nouvelle souche avec Liz Ahlberg Touchstone, rédactrice en sciences biomédicales au News Bureau.

Qu’est-ce qu’un coronavirus?

Les coronavirus sont une famille regroupant de nombreux virus qui touchent une grande variété d’espèces de mammifères et d’oiseaux, et constituent une menace pour le bétail, les animaux de compagnie et les humains. La plupart ne sont transmis qu’entre espèces animales, mais sept d’entre eux peuvent provoquer une infection chez l’homme : quatre coronavirus courants et trois coronavirus plus graves – MERS, SRAS, et le nouveau coronavirus 2019 identifié à Wuhan.

 
 

Comment se propage-t-il ?

On pense que ce nouveau coronavirus 2019 s’est initialement propagé sur un marché aux animaux et s’est transmis de l’animal à l’homme, et qu'il peut se propager d’une personne à l’autre, par contact étroit avec une personne infectée. Par exemple, certains membres du personnel médical en Chine sont tombés malades après avoir traité des patients atteints du virus.

Quels sont les symptômes ?

Les symptômes comprennent un écoulement nasal, des maux de tête, une toux, de la fièvre, un mal de gorge, un essoufflement, des frissons et des douleurs musculaires (courbatures). Dans les cas graves, le virus peut provoquer une pneumonie, une insuffisance rénale et la mort.

Comment l’épidémie est-elle traitée ?

Le 30 janvier, plus de 600 cas ont été confirmés en Chine, quatre en Thaïlande, un au Japon, un en Corée du Sud et un aux États-Unis. Quatre villes chinoises, dont Wuhan, ont été mises en quarantaine. Le contrôle des passagers a commencé dans les aéroports accueillant un grand nombre de vols en provenance de la région de Wuhan.

Il est conseillé d’éviter de se rendre à Wuhan et de respecter les règles élémentaires d’hygiène, comme se laver régulièrement les mains à l’eau et au savon et tousser et éternuer dans le pli de son coude en l’absence de mouchoir en papier.

Que faire si l’on s’est récemment rendu dans la région de Wuhan ou si l’on pense avoir été en contact avec une personne atteinte du virus. Surveillez tout symptôme respiratoire et consultez rapidement un médecin si des symptômes se manifestent. Bien qu’il n’existe pas de traitement spécifique pour le coronavirus, certains symptômes spécifiques de la maladie peuvent être traités.

 
 

En quoi la nouvelle souche est-elle similaire ou différente du SRAS?

La maladie de Wuhan causée par le nouveau coronavirus 2019 est différente du SRAS identifié dans le passé. J’ai analysé les protéines S (Spike ou en forme d’épi)  – les protéines localisées à l’extérieur du virus – pour le nouveau coronavirus 2019 et je l’ai comparé au coronavirus du SRAS et au coronavirus des chauves-souris. Génétiquement, la protéine Spike du nouveau coronavirus 2019 partage davantage son profil d’acides aminés avec le coronavirus des chauves-souris (80 %) qu’avec le coronavirus du SRAS (75 %).

 

Fourni par : Université de lIllinois à Urbana-Champaign.  [Remarque : le contenu et la longueur peuvent être modifiés.]

Traduit par Swanne

Version en anglais : How Is the Coronavirus Spreading Across the Globe?