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Monde. Pékin détient plus de 135 milliards de livres sterling d’actifs britanniques

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En dépit des tensions croissantes entre le Royaume-Uni et la Chine sur des questions telles que les droits de l’homme et Hong Kong, la Chine, par le biais d’investisseurs dont beaucoup appartiennent directement à l’État ou sont liés au Parti communiste chinois (PCC), a acquis au cours des dernières années pour 135 milliards de livres sterling (157.202 milliards d’Euros) d’actifs britanniques, incluant des écoles, des entreprises, et des infrastructures vitales, selon une nouvelle enquête du Sunday Times, basé au Royaume-Uni.

Des entreprises ou des investisseurs liés au Parti communiste chinois ont infiltré la propriété de secteurs clés de l’infrastructure et de l’éducation au Royaume-Uni. Les rapports de Breitbart montrent que le parti communiste a même volé des technologies d’armement pour soutenir l’agression du régime rouge et que l’ancien Premier ministre David Cameron a contribué en partie à la situation actuelle en mettant en avant la politique liée à l’augmentation des investissements chinois au Royaume-Uni. La création du fonds d’investissement sino-britannique défendu par Cameron constitue un exemple d’un conflit d’intérêt.

Selon les recherches du Times, l’ampleur des investissements chinois au Royaume-Uni a considérablement augmenté au cours des dernières années, environ 40 % des 200 investissements identifiés ayant été réalisés depuis 2019.

Sur les 135 milliards de livres d’investissements chinois mentionnés dans le rapport, au moins 44 milliards de livres provenaient d’entités appartenant au PCC. Cependant, le document note qu’il a adopté une approche prudente pour ses estimations en évaluant les biens sur la base du prix à l’acquisition plutôt que du prix actuel du marché, et que parce que « Il n’a pas été possible d’évaluer la valeur de dizaines d’investissements et, par conséquent, la valeur réelle de la propriété chinoise au Royaume-Uni est susceptible d’être beaucoup plus élevée que les 135 milliards de livres sterling trouvés. »

Les actifs britanniques achetés par des entités chinoises comprennent des parts dans des opérateurs d’infrastructures clés tels que Thames Water, l’aéroport d’Heathrow et UK Power Networks. Les Chinois ont également acquis pour environ 57 milliards de livres sterling d’actions de sociétés du FTSE 100 et pour près de 10 milliards de livres sterling de biens immobiliers à travers le pays.

Un exemple est celui de l’entreprise d’État chinoise China General Nuclear Power Group, qui a acheté une participation de 33,5 % dans la centrale nucléaire de Hinkley Point, dans le sud-ouest de l’Angleterre, la première nouvelle centrale nucléaire à être construite au Royaume-Uni depuis plus de 20 ans. En outre, China Investment Corporation (CIC), un fonds souverain, a également acquis une participation importante dans les sociétés pétrolières et gazières britanniques et dans le secteur des énergies renouvelables.

De récentes enquêtes émanant de la presse britannique révèlent que des investisseurs basés en Chine et en lien avec le Parti communiste chinois (PCC)détiennent plus de 135 milliards de livres sterling d’actifs britanniques dans le domaine de la technologie, de l’éducation, de l’énergie et des affaires.
De récentes enquêtes émanant de la presse britannique révèlent que des investisseurs basés en Chine et en lien avec le Parti communiste chinois (PCC)détiennent plus de 135 milliards de livres sterling d’actifs britanniques dans le domaine de la technologie, de l’éducation, de l’énergie et des affaires. (Image : wikimedia / U.S. Navy Petty Officer 1st Class Chad J. McNeeley / Domaine public)

Sur le front de la haute technologie, la société britannique de conception de semi-conducteurs Imagination Technologies a été rachetée par le fonds d’investissement privé Canyon Bridge, financé par le gouvernement chinois, pour 550 millions de livres sterling en 2017. Parallèlement, le géant de l’acier Shagang Group est désormais le principal actionnaire de Global Switch, un opérateur de centres de données basé à Londres.

Les investisseurs chinois achètent également des écoles privées et des établissements de santé au Royaume-Uni, avec au moins 17 établissements d’enseignement au Royaume-Uni désormais aux mains d’investisseurs chinois.

Précédemment, l’American Enterprise Institute a réalisé une estimation comptable des investissements chinois au Royaume-Uni, évaluant les avoirs à 99 milliards de dollars américains (71 milliards de livres sterling environ). Le rapport du Sunday Times révèle une augmentation substantielle des investissements étrangers chinois.

L’ancien dirigeant conservateur Sir Iain Duncan Smith a déclaré au Times : « Cela démontre que les gouvernements successifs n’ont pas été vigilants. Ces preuves montrent aujourd’hui à quel point nous naviguons dangereusement vers le contrôle chinois dans des secteurs clés de notre pays. »

« La Chine représente la plus grande menace stratégique pour le Royaume-Uni et le monde libre et nous devons nous assurer que nous comprenons exactement comment ils s’y prennent pour contrôler essentiellement des secteurs clés des économies, non seulement au Royaume-Uni mais aussi à l’étranger. »

Le fondateur et président de Hong Kong Watch, Benedict Rogers, s’est fait l’écho de ces préoccupations, décrivant l’enquête comme « incroyablement alarmante » sur Twitter.

« C’est précisément pourquoi nous avons besoin de toute urgence de découpler, de mettre fin à la dépendance stratégique et de nous dépêtrer des griffes du PCC. »

« Permettre que cela continue est profondément stupide et profondément dangereux », a ajouté Benedict Rogers.

L’éducation britannique teintée de chinois

Le rapport a révélé que 17 écoles publiques britanniques privées ont également été identifiées comme étant sous investissement ou contrôle chinois. Cela confirme les rapports précédents selon lesquels le même nombre d’écoles étaient liées au régime communiste.

Un article du Daily Mail en février a révélé que des entreprises chinoises avaient acheté trois écoles, dont l’Abbots Bromley School près de Lichfield, dans le Staffordshire, qui a été contrainte de fermer ses portes en 2019.

L’un des acheteurs les plus médiatisés est Bright Scholar, qui a acheté un certain nombre d’écoles et de collèges en 2018 et 2019, notamment la Bournemouth Collegiate School et la St. Michael’s School à Llanelli, dans le Carmarthenshire.

Bright Scholar, appartient à la Chinoise Yang Huiyan, dont la fortune est estimée à près de 30 milliards de dollars, et qui est considéré comme la femme la plus riche d’Asie. Son père, Yang Guoqiang, est membre du conseil consultatif le plus haut placé du PCC.

Deux écoles indépendantes - Bedstone Collège dans le Shropshire et Ipswich High School - appartiennent désormais à un fonds soutenu par le Wanda Group, fondé par Wang Jianlin, un ancien soldat de l’Armée populaire de libération. La valeur nette de Wang est estimée à environ 10 milliards de livres sterling.

Il est également membre d’un conseil consultatif supérieur du PCC.

Une autre société, Ray Education Group, a acheté le Adcote School for Girls près de Shrewsbury et le Myddelton College à Denbigh en 2018.

Sur son site Web, Ray Education dit clairement qu’il vise à utiliser les écoles britanniques pour aider à s’étendre à d’autres pays dans le cadre de la fameuse initiative Belt and Road de Pékin pour stimuler les efforts de mondialisation du PCC.

« En substance, il s’agit ni plus ni moins d’une prise de contrôle par les communistes d’une partie du secteur de l’éducation privée en Grande-Bretagne », a déclaré le leader du Brexit, Nigel Farage, au Daily Mail.

Les conflits d’intérêts abondent

Les universités britanniques ont également été de plus en plus scrutées pour leurs relations avec le PCC autour du développement de technologies d’armement. Le scandale a incité l’agence de renseignement MI6 à enquêter sur « certaines des universités les plus prestigieuses du pays » pour conflits d’intérêts et violations de la sécurité nationale.

Selon Aljazeera, environ 200 universitaires britanniques feraient également l’objet d’une enquête pour avoir « involontairement aidé le gouvernement chinois à fabriquer des armes de destruction massive ».

Des recherches menées par Civitas, un groupe de réflexion de la société civile basé à Londres, ont révélé que 15 universités britanniques avaient des relations avec 22 universités chinoises liées à l’armée, d’autres entreprises liées à l’armée et des fournisseurs d’armes.

George Magnus, chercheur associé au China Centre de l’Université d’Oxford, a établi un lien entre l’augmentation des investissements du PCC en Grande-Bretagne et les politiques dites de « l’ère d’or » menées par l’ancien Premier ministre conservateur David Cameron et son chancelier de l’Exécutif, George Osbourne.

George Magnus a déclaré à Breitbart : « Je pense que cela les fait passer [David Cameron et consorts] pour des naïfs chroniques. »

Il a ajouté : « Je pense qu’ils croyaient sincèrement que c’était la voie à suivre et je pense qu’ils l’ont fait parce qu’ils ont complètement mal compris la nature de la Chine de Xi Jinping. »

En avril, il a été révélé par des journalistes d’investigation de l’Observer et du Bureau of Investigative Journalism, basés au Royaume-Uni, que David Cameron aurait utilisé ses relations pour obtenir l’approbation du gouvernement pour un fonds d’investissement sino-britannique d’un milliard de dollars, David Cameron est ensuite devenu vice-président.

Rédacteur Fetty Adler

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