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Monde. Honeywell condamné à une amende pour divulgation de secrets militaires

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Honeywell, une grande entreprise américaine d’aérospatiale et d’ingénierie, a été condamnée à une amende de 13 millions de dollars par le Département d’État américain pour avoir transféré des secrets militaires essentiels à plusieurs pays, notamment à la Chine. Le Département a décidé de ce règlement de 13 millions de dollars à la suite d’un « examen approfondi de la conformité » de la société par l’Office of Defense Trade Controls Compliance in the Bureau of Political-Military Affairs.

Selon une déclaration du département d’État, la société, dont le siège est situé à Charlotte, en Caroline du Nord, était impliquée dans des « exportations et reversements non autorisés présumés de données techniques contrôlées par l’ITAR, qui contenaient des impressions d’ingénierie indiquant les dimensions, les géométries et les dispositions pour la fabrication de pièces moulées et de pièces finies pour plusieurs avions, moteurs à turbine à gaz et électronique militaire, vers et/ou au sein du Canada, de l’Irlande, du Mexique, de la République populaire de Chine et de Taïwan ».

Honeywell fait partie du groupe Fortune 100 et a été classée 92ème en 2019. L’entreprise emploie environ 110 000 personnes dans le monde, dont environ 44 000 aux États-Unis.. Elle opère dans les quatre domaines clés que sont l’aérospatiale, les matériaux et technologies de haute performance, les technologies de construction et les solutions de sécurité et de productivité.

En 2016, l’entreprise a volontairement informé le Département d’État de certaines de ses violations, puis de nouveau en 2018, quand de nouveaux manquements ont été mis à jours. La divulgation de ces violations a évité à Honeywell d’être radiée par l’Administration à l’époque.

Dans le règlement intervenu cette année, l’entreprise a été reconnue coupable de 34 chefs d’accusation. Les documents transférés en Chine comprennent les dessins de certains composants et pièces pour les plateformes de moteurs des avions de chasse F-22, du bombardier stratégique à longue portée B-1B Lancer et de l’avion d’attaque interarmées F-35. Le Département d’État a déclaré que les actions de l’entreprise « ont porté atteinte à la sécurité nationale des États-Unis ».

Honeywell a contesté le fait en avançant que certaines des technologies transférées étaient déjà disponibles dans le commerce dans le monde entier et a affirmé que les plans d’ingénierie détaillés et l’expertise en matière de fabrication n’avaient pas été divulgués. L’entreprise s’est engagée à résoudre tous les problèmes et à prendre les mesures nécessaires pour éviter la répétition des incidents.

Sur les 13 millions de dollars de pénalités civiques et autres imposés à la société, cinq millions de dollars peuvent être suspendus si les fonds sont utilisés pour des « mesures correctives de conformité ». L’entreprise a signé un accord de consentement de 36 mois, et un agent externe chargé de la conformité, sera spécialement déployé dans l’entreprise pendant les 18 premiers mois pour superviser la mise en œuvre de l’accord. Le programme de conformité d’Honeywell fera également l’objet d’un audit externe pendant la durée de l’accord.

Les tensions internationales augmentent

Au début de cette année, Honeywell a été l’une des principales sociétés à signer un contrat de vente de matériel militaire impliquant les États-Unis et l’Australie. Cet accord de 1,68 milliard de dollars a permis de fournir à l’Australie des véhicules M1150 Assault Breacher, 160 structures de chars M1A1 pour la construction de chars de combat principaux M1A2 SEPv3 Abrams, ainsi que d’autres véhicules.

« Cette vente proposée soutiendra les objectifs de politique étrangère et de sécurité nationale des États-Unis. L’Australie est l’un de nos plus importants alliés dans le Pacifique occidental. La position stratégique de cette puissance politique et économique contribue de manière significative à assurer la paix et la stabilité économique dans la région. Il est vital pour l’intérêt national des États-Unis d’aider notre allié à développer et à maintenir une capacité d’auto-défense forte et prête », a déclaré le DSCA dans un communiqué de presse.

La Chine agit de manière répressive sur le plan intérieur et agressive sur le plan international

Les amendes infligées à Honeywell pour son transfert d’informations militaires vers la Chine coïncident avec une nouvelle escalade de conflits entre Washington et Pékin, sur plusieurs fronts. Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a récemment accusé la Chine d’agir de manière répressive sur le plan intérieur et agressive sur le plan international. Dans une interview accordée à CBS News, il a déclaré que, bien que l’objectif des États-Unis ne soit pas de « contenir la Chine, de la retenir, de la limiter », ils ne permettront pas à la nation communiste de saper l’ordre mondial fondé sur des règles. Il a également souligné les préoccupations du président Joe Biden concernant le vol par la Chine de la propriété intellectuelle américaine.

« Nous n’avons pas le luxe de ne pas traiter avec la Chine. La relation est réellement complexe, qu’il s’agisse de l’aspect contradictoire, de l’aspect concurrentiel ou de l’aspect coopératif », a déclaré Antony Blinken dans l’interview. « (Bien que la Chine se soit comportée comme) quelqu’un qui essaie de se livrer à une concurrence déloyale et de plus en plus conflictuelle… nous sommes beaucoup plus efficaces et plus forts lorsque nous rassemblons des pays partageant les mêmes idées et subissant le même préjudice pour dire à Pékin : « Cela ne peut pas durer, et cela ne durera pas », a-t-il ajouté.

Prakash Gogoi a contribué à ce rapport.

Rédacteur Fetty Adler

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