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Monde. Une étude révèle la présence d’uranium dans deux tiers des eaux communautaires américaines

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Une étude sur les concentrations de métaux dans les systèmes communautaires d’approvisionnement en eaux américains, réalisée par la Mailman School of Public Health de l’Université de Columbia et récemment publiée dans The Lancet, a révélé que deux tiers des systèmes d’eau communautaires américains sont contaminés par des niveaux variables d’uranium, certaines zones dépassant largement les seuils de sécurité.

L’uranium, en particulier, représente un facteur de risque important dans le développement de maladies chroniques. Des niveaux d’exposition élevés peuvent s’avérer mortels et une exposition chronique de faible niveau serait liée à divers problèmes de santé, tels qu’un risque plus élevé de lésions rénales et cardiaques.

L’uranium est un métal radioactif que l’on trouve naturellement à l’état de traces dans l’environnement, notamment dans le sol, l’eau et l’air, et qui est généralement associé à l’énergie nucléaire.

L’étude a analysé les données de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) sur les systèmes d’eau potable à travers les Etats-Unis. Les résultats ont révélé qu’environ deux tiers de l’eau de toutes les communautés étaient contaminés et qu’environ 2,1 % des systèmes d’eau avaient une concentration moyenne qui dépassait la limite fixée par l’EPA.

L’uranium est un contaminant sous-estimé dans les systèmes d’eau potable publics américains

L’EPA fixe un niveau maximal de contamination par l’uranium dans l’eau potable, avec pour objectif déclaré qu’il n’y ait pas de traces détectables de cet élément dans l’eau potable.

« L’uranium est un contaminant sous-estimé dans les systèmes d’eau potable publics des États-Unis », ont écrit les chercheurs.

Les concentrations les plus élevées de l’élément ont été trouvées dans les régions du Sud-Ouest et du Centre du Midwest des États-Unis  et étaient plus susceptibles de desservir des communautés semi-urbaines et à prédominance hispanique.

Les auteurs de l’étude ont déclaré que leurs conclusions représentaient un échec continu de la réglementation en matière de protection des communautés marginalisées et de garantie d’une eau potable sûre pour elles, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires.

L’étude pourrait expliquer les taux élevés de maladies chroniques dans les communautés à faible revenu

Les résultats sont toutefois cohérents avec d’autres recherches qui ont montré que les niveaux élevés d’autres contaminants, tels que le plomb, sont plus susceptibles d’affecter les communautés avec des taux de pauvreté plus élevés.

Bien que les chercheurs affirment que d’autres recherches seront nécessaires pour découvrir la relation entre les niveaux élevés d’uranium dans l’eau potable et les effets potentiels sur la santé, l’étude pourrait expliquer les taux élevés de maladies chroniques dans les communautés à faible revenu.

« Les auteurs de l’étude espèrent que leur travail pourra motiver les décideurs politiques à adopter les réformes substantielles nécessaires pour que notre eau reste exempte d’uranium à l’avenir, comme l’ajout de réglementations, une meilleure application des systèmes qui violent les normes de l’EPA, et la réparation ou l’amélioration plus rapide des infrastructures », rapporte Gizmodo.

L’un des auteurs de l’étude, Anna Nigra, professeur adjoint en sciences de la santé environnementale à la Mailman School of Public Health de Columbia, a déclaré dans un communiqué : « Ces interventions et politiques devraient protéger spécifiquement les communautés les plus exposées afin de faire progresser la justice environnementale et de protéger la santé publique. »

Rédacteur Fetty Adler
Collaboration Jo Ann

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