Le festival des bateaux-dragons : ce que vous devez savoir

Par Vision Times
Le 19/05/2020
Le festival des bateaux-dragons est une fête traditionnelle chinoise qui remonte à environ 2000 ans. (Image : Capture d’écran / YouTube)
Le festival des bateaux-dragons est une fête traditionnelle chinoise qui remonte à environ 2000 ans. (Image : Capture d’écran / YouTube)
 

Le festival des bateaux-dragons est une fête traditionnelle chinoise qui remonte à environ 2000 ans.

Depuis 2008, le festival est un jour férié. Cette fête est organisée en l’honneur d’un ancien héros. Mais aujourd’hui, l’une des activités les plus populaires du festival, la course de bateaux-dragons, est devenue un sport international populaire pratiqué par environ 50 millions de personnes dans plus de 50 pays, dont le Japon, le Royaume-Uni, le Vietnam, l’Australie, etc.

Histoire du festival

Le festival des bateaux-dragons a débuté pendant la période des Royaumes Combattants, après la mort de Qu Yuan (340-278 av. J.-C.), l’un des premiers grands poètes chinois et ministre de l’État de Chu. Qu Yuan était farouchement opposé à la dynastie Qin et s’efforçait activement d’empêcher son pays de tomber sous la domination des Qin.

Cependant, Qu Yuan a dû faire face à une forte opposition de la part des aristocrates de la région et a finalement été exilé. En apprenant la défaite du royaume de Chu par les Qin, Qu Yuan s’est suicidé par noyade dans le fleuve Miluo. Les pêcheurs locaux ont à maintes reprises essayé de repêcher son corps dans le fleuve, mais en vain. Cela a finalement donné lieu au festival des bateaux-dragons.

 

Qu Yuan fut l’un des premiers grands poètes chinois et le ministre de l’État de Chu. (Image : Capture d’écran / YouTube)
Qu Yuan fut l’un des premiers grands poètes chinois et le ministre de l’État de Chu. (Image : Capture d’écran / YouTube)
 

Le fait d’utiliser des bateaux inspirés de dragons n’est pas seulement une marque de respect envers Qu Yuan, mais elle a aussi une signification symbolique. Selon Timeout, « dans la mythologie chinoise, avoir le contrôle sur les dragons vous donne le pouvoir de contrôler les rivières et les fortes pluies, ce qui est particulièrement utile au plus fort de l’été. Sculpter des têtes de dragons sur l’avant des bateaux est un moyen d’apaiser les dragons des rivières et de prévenir les sécheresses, avec la promesse de pluies abondantes pour la récolte du riz ».

Bateaux et pagaies

Les bateaux-dragons actuels sont généralement fabriqués à partir de fibre de verre injectée de mousse afin d’augmenter la flottabilité. Deux styles de bateaux sont généralement utilisés pour les courses. Le premier mesure environ 9 mètres de long et pèse autour de 170 kilos. Il peut accueillir au total 10 pagayeurs, un batteur et un balayeur. Le second modèle mesure environ 12 mètres de long, pèse autour de 249 kilos et peut accueillir jusqu’à 20 pagayeurs, un batteur et un balayeur. Les équipages les plus performants sont capables de faire avancer les bateaux-dragons à des vitesses de plus de 19 km/h.

Les pagaies utilisées pour la course mesurent généralement au minimum 1m de long. La plus longue pagaie pouvant être utilisée dans les courses officielles est limitée à une longueur de 1,30 m. Les pagaies d’entraînement sont en bois et pèsent autour de 590 gr. En revanche, les pagaies utilisées pour la compétition sont fabriquées en fibre de carbone et sont généralement plus légères, leur poids minimum étant de 226 gr. La Fédération internationale des bateaux-dragons gère la réglementation des directives pour la fabrication des pagaies. Le style et la taille des pagaies changent souvent en fonction de l’endroit où une personne est assise sur le bateau.

 

Le style et la taille des pagaies changent souvent en fonction de l’endroit où une personne est assise sur le bateau. (Image : Capture d’écran / YouTube)
Le style et la taille des pagaies changent souvent en fonction de l’endroit où une personne est assise sur le bateau. (Image : Capture d’écran / YouTube)
 

Coutumes traditionnelles

Pendant le festival, les gens ont pour coutume de manger du zongzi, un plat fait de riz collant et de différentes garnitures, enveloppés dans des feuilles de bambou ou de bananier, en forme de pyramide. Dans les régions du nord de la Chine, les gens ont coutume de manger du zongzi sucré avec pour garniture des haricots rouges et de la pâte de jujube séchée. Dans les régions du sud de la Chine, le zongzi est souvent fourré avec du porc gras et une pâte à base de haricots verts. Ce jour-là, les gens portent sur eux un sachet parfumé, rempli d’aromates. On pense que cela éloigne le mal et attire la bonne fortune. Il existe également une tradition qui consiste à accrocher des plantes spécifiques sur les portes pour protéger les foyers des mauvais esprits et des maladies. Le festival des bateaux-dragons a lieu le cinquième jour du cinquième mois du calendrier lunaire chinois. En 2020, la course est prévue pour le 25 juin.


Traduit par Camille A.

Version en anglais : The Dragon Boat Festival: What You Need to Know