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Tradition. Le style raffiné des meubles dynastie Ming

CHINE ANCIENNE > Tradition

L’histoire du mobilier chinois aurait atteint son apogée sous la dynastie Ming. (Image : Capture d’écran / YouTube)

La dynastie Ming (1368-1644) est considérée comme l’âge d’or du mobilier chinois. Les meubles de cette époque étaient généralement fabriqués à partir d’une seule grande pièce de bois dur. Bien que de conception simple par rapport aux styles de meubles des périodes précédentes, les meubles Ming se distinguent par leur excellente fonctionnalité et leur habileté artisanale.

Meubles Ming

L’un des matériaux les plus utilisés dans la fabrication des meubles de style Ming était le bois de huanghuali, très prisé des artisans pour sa qualité esthétique. Le grand inconvénient était que le huanghuali mettait beaucoup de temps à pousser. Il était donc difficile de se procurer ce type de bois spécifique. Le style des meubles Ming a été considérablement influencé par une demande importante de la part des érudits, qui, contrairement à ceux des dynasties précédentes, ont montré un véritable intérêt pour la conception de meubles.

« Les érudits ont compris la valeur d’un style aux lignes épurées. La décoration, juste pour " décorer ", faisait appel à des compétences basiques. Dans les meubles de qualité, la texture du bois était pleinement mise en valeur pour révéler sa beauté naturelle. Une conception simple ne signifie pas " bon marché ", le santal rouge et le bois de rose parfumé représentaient une valeur essentielle. Les érudits affichaient leur intérêt et leurs préférences spécifiques. Les petites tables, les vases, les bibelots et les brûleurs d’encens créaient une atmosphère raffinée », selon le Travel China Guide.

Les meubles de qualité de la dynastie Ming avaient un design simple et épuré, avec très peu de décorations. (Image : Capture d’écran / YouTube)
Les meubles de qualité de la dynastie Ming avaient un design simple et épuré, avec très peu de décorations. (Image : Capture d’écran / YouTube)

Une attention particulière a été accordée pour garantir que le mobilier soit en harmonie avec la morphologie de la personne qui l’utilise. Des détails comme la hauteur, les lignes, la taille et les courbes des chaises, des lits, etc. ont été ajustés en conséquence. Le fauteuil à dossier en fer à cheval est une forme emblématique du mobilier de la dynastie Ming.

Une caractéristique remarquable du mobilier de cette époque était la méthode utilisée en menuiserie – les artisans n’utilisaient pas de clous. Ils se sont plutôt concentrés sur les points de pression.

La menuiserie de cette époque représente essentiellement le développement le plus complet au monde de l’assemblage à tenons et mortaises à onglet. Les propriétaires des meubles pouvaient les démonter et les déplacer facilement. Il s’agissait essentiellement de meubles de style « Lego ». Le mobilier chinois a également eu un fort impact sur l’Occident. En 1944, Gustav Ecke a publié le livre Chinese Domestic Furniture. Ce livre a connu un grand succès en Scandinavie et a fortement influencé le style de mobilier développé dans la région après la Seconde Guerre mondiale.

Meubles Qing

La dynastie Qing (1644 à 1911) a connu une explosion de créativité et s’est éloignée du style simple des meubles Ming. « Contrairement aux lignes et aux formes épurées que l’on retrouve dans le mobilier de la dynastie Ming, le mobilier de la dynastie Qing se caractérise par une explosion d’ornements détaillés, généralement sous forme de motifs sculptés et de croisillons… les formes de base développées pendant la dynastie Ming peuvent encore être vues sous les décorations souvent élaborées appliquées au mobilier de la dynastie Qing », selon Popular Woodworking.

Le mobilier de la dynastie Qing s’est détourné du style simple de la dynastie Ming, en intégrant de minutieuses décorations. (Image : Capture d’écran / YouTube)
Le mobilier de la dynastie Qing s’est détourné du style simple de la dynastie Ming, en intégrant de minutieuses décorations. (Image : Capture d’écran / YouTube)

Les meubles créés pendant cette période avaient tendance à être de plus grande taille. Leur construction ne se limitait plus à une seule pièce de bois. La principale raison pour laquelle les meubles de l’ère Qing se sont retrouvés avec un ensemble différent de valeurs de design tient au fait que c’était une époque de grande prospérité. Ainsi, les gens ont commencé à prêter plus d’attention aux choses matérialistes, notamment à ce que leurs meubles présentent des décorations riches et complexes. Si vous visitez la Chine et souhaitez voir des meubles des dynasties Ming et Qing, rendez-vous au musée de Shanghai, situé près de l’avenue du Peuple, dans le district de Huangpu.

Traduit par Swanne Vi

Version en anglais : The Exquisite Style of Ming Furniture