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Monde. Le rejet par un conseil municipal de la super ambassade chinoise à Londres crée un tournant décisif

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Le 1er décembre, le comité de développement stratégique du conseil municipal de Tower Hamlets s’est réuni pour discuter de la demande d’urbanisme du gouvernement chinois visant à construire une nouvelle ambassade chinoise sur le site de l’ancienne Royal Mint Court, à Londres, près de Tower Bridge et de la Tour de Londres.

Une acquisition immobilière du Parti Communiste Chinois inquiétante à Londres

Le gouvernement chinois a acquis le site par le biais de son ambassade au Royaume-Uni en 2018 pour 255 millions de livres sterling, avec l’intention de développer la zone en une « super ambassade » de 65 000 m², qui serait la plus grande en Grande-Bretagne.

Bien que la demande d’urbanisme semblait prête à être acceptée selon le Conseil, les plans ont finalement été rejetés le soir même, à la surprise de certains et au soulagement de beaucoup.

Le Times a rapporté que cela était dû au « pouvoir populaire » après avoir décrit comment « le développement du Parti communiste chinois (PCC) à Londres a été arrêté par la remarquable résistance d’un ingénieur à la retraite ».

La résistance des habitants devenus à leur insu locataires de l’ambassade chinoise

L’ingénieur à la retraite David Lake, président de l’association des résidents de Grace’s Court, s’est battu pour les droits de 100 résidences de locataires qui font désormais partie du site de l’ambassade de Chine, la République populaire de Chine (RPC) étant devenue le propriétaire immobilier de St. Mary Graces Court. Malheureusement, les résidents eux-mêmes ne l’ont découvert que l’année dernière.

« Le terrain appartient au gouvernement chinois et, théoriquement, il pourrait entrer dans nos maisons. Et si quelqu’un avait un drapeau ou une affiche soutenant une cause politique qu’il n’aime pas, pourrait-il le faire enlever ? C’est une situation bizarre, nous n’avons pas été informés de notre statut juridique. Que se passe-t-il si nous appelons la police métropolitaine à l’une de nos maisons, mais que la zone est sous juridiction chinoise et qu’elle n’est pas autorisée à y entrer ? C’est absurde. Nous avons besoin de clarté », a déclaré David Lake, selon l’Evening Standard.

Il n’y a pas moyen d’y échapper. Le texte descriptif d’un appartement de St. Mary’s Graces Court mis en vente sur Rightmove.co.uk confirme que « le bail principal appartient à l’ambassade de Chine qui devrait se situer derrière, revitalisant ce qui est déjà un cadre unique et historique ».

Des sites historiques et classés vendus au PCC

Historiquement, St. Mary Graces fait référence à la dernière fondation cistercienne de Grande-Bretagne, établie en 1350. Elle a été fondée par le roi Édouard III (1327-1377) sur un terrain situé juste à l’extérieur de la Tour de Londres, ce qui la rend unique en tant que seule maison de l’Ordre à être construite sur un site urbain.

Cependant, ce ne sont pas seulement les appartements qui ont été vendus. L’association des résidents de Royal Mint Court, qui représente la communauté au sens large, indique sur son site Web qu’« en 2018, la République populaire de Chine a acheté le terrain en pleine propriété, y compris les bureaux commerciaux, les bâtiments classés, les vestiges archéologiques de l’abbaye et nos maisons et commerces ».

Aujourd’hui, les résidents et la communauté locale se retrouvent à lutter pour leurs droits fondamentaux, à l’instar de leurs homologues de Chine continentale. Un porte-parole du Conseil a déclaré que les plans ont été rejetés en raison de préoccupations concernant la « sécurité des résidents et des touristes ».

« Une série de préoccupations ont été discutées en commission, soulevées par les opposants, les membres du quartier et les membres de la commission. Le comité a décidé de rejeter la demande en raison de préoccupations concernant l’impact sur la sécurité des résidents et des touristes, le patrimoine, les ressources de la police et le congestionnement de la zone », poursuit le porte-parole.

Une « super ambassade chinoise » avec des dispositifs de sécurité « très robustes »

La demande d’urbanisme indiquait : « On peut s’attendre à ce qu’une grande ambassade, comme la nouvelle ambassade de Chine, mette en place des dispositifs de sécurité très robustes ».

Bien que cela fasse référence aux restrictions sur l’accès des véhicules à la chaussée, la récente attaque d’un manifestant pro-démocratie de Hong Kong au consulat de Manchester par neuf employés de l’ambassade rappelle que l’interprétation par le gouvernement chinois de la « protection sécuritaire » est très différente de celle du Royaume-Uni.

En réponse à l’attaque, le Guardian rapporte que le ministre du Foreign Office, Jesse Norman, a déclaré que le gouvernement était « extrêmement préoccupé » par cet incident.

M. Norman a déclaré : « La Chambre saura que le gouvernement de Sa Majesté est extrêmement préoccupé par les scènes de violence visibles au consulat de la République populaire de Chine à Manchester ».

Des tensions et des manifestations attendues à l’avenir

Des manifestations devant l’ambassade de Chine sont attendues alors que des groupes contestent les violations des droits de l’homme commises par la Chine. Naz Islam, président de la Royal Mint Court Residents Association, a déclaré : « Nous sommes inquiets pour la sécurité. On a entendu parler de multiples violations des droits de l’homme en Chine. Depuis les musulmans ouïghours, en passant par Hong Kong et Taïwan, jusqu’aux manifestations de Shanghai. Je ne vois pas comment il n’y aurait pas de manifestations constantes à l’extérieur. Et quel impact cela aura-t-il sur nous ? Le gouvernement devrait intervenir et retarder cette demande jusqu’à ce qu’elle puisse être correctement examinée », a rapporté l’Evening Standard.

L’échec de la demande d’urbanisme place le gouvernement dans une situation délicate. Le secrétaire au logement Michael Gove doit maintenant voter et pourrait retirer la demande des mains de l’autorité locale. La prochaine étape sera de tenir tête au Parti communiste chinois si le gouvernement rejette également la « super ambassade chinoise ».

Rédacteur Albert Thyme

Source : Tower Hamlets Rejection of Chinese ’Super Embassy’ Creates Watershed Moment

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