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Monde. États-Unis : la DEA lance un projet contre l’afflux record de fentanyl

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Depuis le début de l’année fiscale 2021, le fentanyl, un opioïde 50 fois plus puissant que l’héroïne, a été introduit aux États-Unis à un rythme record. L’immigration massive a aggravé le problème car elle donne aux passeurs la possibilité de transporter des opioïdes à travers la frontière en plus grandes quantités. Les saisies de fentanyl à la frontière sud des États-Unis ont connu un pic massif.

À ce jour, plus de 2495 kg de fentanyl ont été confisqués par le personnel de la U.S. Customs and Border Patrol. À titre de comparaison, ce chiffre était de 2132 kg pour toute l’année 2020. Kyle Williamson, agent spécial de la DEA à El Paso, a souligné que le fentanyl est fabriqué clandestinement au Mexique, à l’aide de produits chimiques en provenance de Chine. Misha Piastro, agent spécial adjoint de la DEA à San Diego, a souligné que les ravages causés par ces opioïdes dans les rues de l’Amérique sont « importants ».

Fin avril, la DEA a annoncé le lancement du projet Wave Breaker, visant à endiguer l’afflux massif de fentanyl. « Bien que l’un des principaux points d’entrée du fentanyl soit la frontière du Sud-Ouest, les cartels répandent leur poison dans les communautés de tout le pays… Grâce à cette initiative, nous nous attaquons à une menace très réelle pour la santé publique, la sécurité publique et la sécurité nationale, en identifiant les réseaux de rue les plus flagrants dans nos communautés et en remontant la chaîne d’approvisionnement », a déclaré l’administrateur par intérim de la DEA, D. Christopher Evans, dans un communiqué.

Le projet Wave Breaker vise à perturber le flux de fentanyl en dirigeant « les efforts d’interdiction, d’application de la loi et de sensibilisation ». Le projet déploiera également des ressources d’IA pour cibler les activités illicites des cartels mexicains. Au total, 11 divisions de la DEA participeront à l’initiative. Ensemble, elles sont à l’origine de 85 % de toutes les saisies d’opioïdes synthétiques effectuées par le département l’année dernière.

Les 11 divisions comprennent El Paso, Houston, San Francisco, Los Angeles, la Nouvelle-Angleterre, St. Louis, Chicago, San Diego, Detroit, New York et Phoenix. Selon les données des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), 87 203 personnes sont mortes d’une surdose de drogue au cours d’une période de 12 mois se terminant en septembre 2020. Il s’agit du nombre le plus élevé de décès par overdose de drogue jamais enregistré.

Le rapport d’évaluation de la menace liée aux drogues de la DEA publié en 2020 avait accusé le fentanyl d’être le « principal responsable » de la crise des opioïdes dans le pays. La plupart des divisions du département avaient déclaré avoir constaté une offre élevée de cette drogue sur les marchés américains. « Les pilules contrefaites contenant du fentanyl continuent de faire l’objet d’un trafic à travers le pays et restent des facteurs importants des taux de décès par overdose observés dans le pays. Comme le fentanyl puissant et peu coûteux continue de pénétrer les marchés établis de l’héroïne, le fentanyl augmentera, et dans certains cas supplantera, l’héroïne en poudre blanche sur divers marchés nationaux », selon le rapport.

Pour lutter contre la propagation du fentanyl dans le pays, le président Joe Biden a récemment signé une loi qui prolonge l’interdiction imposée en octobre sur les substances similaires au fentanyl. L’interdiction maintiendra les analogues du fentanyl dans la catégorie des drogues de l’annexe 1, ce qui les soumettra à des contrôles aussi stricts que l’héroïne. Certains républicains ont demandé à l’administration de rendre permanente l’interdiction des analogues du fentanyl, ce à quoi s’opposent fermement plusieurs groupes de défense des droits civils.

Plus de 100 groupes, dont l’American Civil Liberties Union, ont récemment signé une lettre demandant aux législateurs de laisser expirer la classification des analogues du fentanyl comme drogues de l’annexe 1, pour des raisons raciales. « Il existe de nombreuses preuves que ces politiques non scientifiques détruisent les communautés, ancrent les disparités raciales et ne font rien pour réduire l’offre ou la demande de drogues… Les législateurs devraient plutôt soutenir une législation fondée sur la santé publique et sur des approches factuelles pour lutter contre les décès par overdose liés au fentanyl illicite. Nous devons tirer les leçons du passé », indique la lettre.

À la fin du mois d’avril, l’administration Biden a publié de nouvelles directives fédérales, permettant à davantage de médecins de prescrire un médicament appelé buprénorphine qui a été identifié pour minimiser les décès par overdose d’opioïdes et les rechutes. La buprénorphine sera ainsi plus largement disponible, ce qui contribuera à la lutte contre la crise des opioïdes. La buprénorphine agit en réduisant les symptômes de sevrage et l’addiction chez les toxicomanes, réduisant ainsi les risques de rechutes.

« En élargissant [les directives relatives à la buprénorphine pour inclure] ces praticiens supplémentaires, nous avons plus de chances de pouvoir étendre l’accès au traitement dans ces zones rurales », a déclaré à NPR, Tom Coderre, directeur par intérim de l’administration fédérale chargée des abus de substances et de la santé mentale.

Rédacteur Fetty Adler

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