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Monde. Des mandats dits par mots-clés : une stratégie nouvelle pour des enquêteurs gouvernementaux

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Selon un nouveau rapport, le gouvernement fédéral américain a recours à la procédure judiciaire pour contraindre les entreprises de Big Tech telles que Google, Microsoft et Yahoo à remettre des données et des enregistrements sur les utilisateurs à la recherche de certains mots clés.

Bien que cette tactique ne soit pas nouvelle, elle n’a pas été utilisée à grande échelle. Le 4 octobre, le média Forbes a publié un article exclusif s’appuyant sur un mandat de perquisition « accidentellement rendu public par le ministère de la Justice en septembre », concernant une affaire de 2019 où des enquêteurs fédéraux recherchaient les auteurs d’une affaire de trafic et d’abus sexuel sur mineur.

Forbes a déclaré qu’il avait examiné le document avant qu’il ne soit à nouveau scellé mais qu’il ne l’a pas publié et n’a pas fourni tous les détails de l’affaire pour protéger l’identité de la victime et de sa famille.

Selon l’article, le « mandat par mot-clé » obligeait Google à fournir « des informations sur toute personne ayant effectué des recherches sur le nom de la victime, sur l’orthographe du nom de sa mère et sur son adresse pendant 16 jours au cours de l’année », y compris « tous les comptes Google pertinents et les adresses IP de ceux qui ont effectué les recherches. »

Dans cette affaire, les enquêteurs fédéraux ont également cherché à obtenir de Google des données relatives aux cookies pour les personnes qui ont été signalées dans les résultats de la recherche.

Selon Forbes, Google a fourni ces données au gouvernement au cours de l’année 2020. L’affaire est toujours en cours, et le ministère de la Justice « n’a pas commenté si des accusations avaient été déposées ou non. »

Selon le média, seuls deux autres mandats de mots-clés ont été rendus publics. En 2020, les enquêteurs ont pu retrouver l’auteur d’un incendie criminel, Michael Williams, un associé du chanteur R Kelly, contre un témoin dans l’affaire en demandant à Google les adresses IP de toute personne ayant recherché l’adresse de la victime.

Selon le CNET, « les documents judiciaires montrent que Google a fourni les adresses IP des personnes qui ont recherché l’adresse de la victime de l’incendie criminel, que les enquêteurs ont reliées à un numéro de téléphone appartenant à Michael Williams. La police a ensuite utilisé les enregistrements des numéros de téléphone pour localiser l’emplacement de l’appareil de Michael Williams près de l’endroit de l’incendie criminel. »

Dans une affaire de fraude électronique en 2017, un juge du Minnesota a autorisé Google à remettre aux forces de l’ordre « les noms, les adresses électroniques, les informations de compte et les adresses IP de toute personne ayant effectué des recherches sur des variations du nom de la victime sur une période de cinq semaines », selon le chercheur Tony Webster.

Un avocat de l’American Civil Liberties Union (ACLU) a déclaré à Forbes que les mandats par mot-clé sont une technique absolument inadmissible : « Parcourir la base de données de l’historique de recherche de Google permet à la police d’identifier des personnes simplement sur la base de ce à quoi elles ont pu penser, pour quelque raison que ce soit, à un moment donné dans le passé. »

« Il s’agit d’un coup de filet virtuel à travers les intérêts, les croyances, les opinions, les valeurs et les amitiés du public, qui s’apparente à une lecture des pensées alimentée par la machine à remonter le temps de Google. »

Selon lui « cette technique inédite menace les intérêts du premier amendement et balaiera inévitablement des personnes innocentes, surtout si les termes des mots-clés ne sont pas uniques et si le cadre temporel n’est pas précis. Pour aggraver les choses, la police procède actuellement à cette opération en secret, ce qui soustrait cette pratique au débat public et à la réglementation. »

Forbes a également trouvé des traces de l’existence d’un autre mandat par mot-clé dans un tribunal de Californie datant de 2020. Le nom du mandat, qui est sous scellé mais mentionné dans un bordereau accessible au public, rappelle les directives émises par le Parti communiste chinois : « Demande de mandat de perquisition par les États-Unis pour les comptes Google associés à six termes de recherche et quatre dates de recherche ».

Après la publication de l’article, l’Electronic Frontier Foundation a fourni à Forbes des copies de trois mandats portant sur des mots-clés liés aux attentats en série de 2018 à Austin, dans lesquels le FBI a demandé aux tribunaux d’obliger Google à remettre des données sur une série de termes de recherche généraux, y compris des mots génériques tels que carton ou paquet en relation avec bombe ou bombe à tuyau, bombe en PVC ou explosif, du 1er janvier au 2 mars 2018.

Un deuxième mandat demandait au moteur de recherche de fournir des données sur les lieux proches de la scène du crime, y compris les données de Google Maps et de Waze dans un rayon d’un demi-mile du 12 mars au 18 mars 2018.

Dans le troisième mandat, il était demandé à Google de remettre toutes les données de recherche sur quatre adresses spécifiques au cours d’un mois entier, entre février et mars 2018.

Des mandats similaires ont également été adressés à Microsoft et à Yahoo.

Rédacteur Fetty Aler

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