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Homme. Le Serment d’Hippocrate et les idéaux médicaux à travers les âges

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Hippocrate de Kos (460 - environ 370 av. J.-C.) est considéré comme le médecin le plus important de l'Antiquité, son nom est l’homonyme du Serment d’Hippocrate. Ce serment reflétait les idéaux des médecins du passé. Aujourd’hui, il a été modernisé pour devenir la Déclaration de Genève et témoigne des différentes perspectives sur l’éthique de la profession médicale au fil du temps.

Hippocrate de Kos est également considéré comme le fondateur de la médecine « rationnelle-empirique », c’est-à-dire « scientifique ». Des philosophes tels qu'Aristote (384 - 322 av. J.-C.) et Platon (428/427 - 348/347 av. J.-C.) ont parlé en termes élogieux d’Hippocrate, disant de lui qu’il était un « grand médecin » sur lequel on dispose de peu d’informations autobiographiques.

Selon les archives disponibles, Hippocrate est issu d’une famille grecque de médecins dont la lignée remonte aux Asclépiades. Il s’agissait de personnes qui étaient prêtres et disciples du dieu guérisseur Asclépios ou qui étaient de même appelés respectueusement descendants d’Asclépios dans certains écrits.

Asclépios était le dieu de la médecine dans la mythologie grecque. Cependant, il est né en tant qu'être humain mortel et n’a reçu l’immortalité des dieux que pour ses efforts dans la pratique des arts de la guérison.

Les Asclépiades pratiquaient des soins médicaux à l’intérieur et à l’extérieur des temples au service et à l’image d’Asclépios.

Bien que Asclépios soit personnalisé comme l’ancêtre des Asclépiades, le véritable dieu des médecins hippocratiques n’est pas décrit dans les archives comme un être personnalisé, mais plutôt comme un agent divin sous-jacent. À cette époque, ce principe de fonctionnement divin était appelé « nature ». Ainsi, la compréhension des « forces de la nature » ou « lois de la nature » à l’époque d’Hippocrate était très différente de celle que nous avons aujourd’hui de ces termes.

« Les maladies ne nous arrivent pas par hasard, mais se développent à partir des péchés quotidiens contre la nature. Lorsque ceux-ci s’accumulent, elles éclatent soudainement. » Hippocrate de Kos.

Jusqu’à l’époque d’Hippocrate, les secrets des arts de la guérison en Grèce n’étaient pas transmis à des étrangers, mais uniquement au sein des familles des Asclépiades. Né dans une telle famille, le jeune Hippocrate a été instruit dès son plus jeune âge par son père et d’autres célèbres érudits antiques. Dont le philosophe Démocrite (460 - 370 av. J.-C.), qui est considéré comme le fondateur de la théorie atomique.

Science et croyance au divin

Bien qu’Hippocrate de Kos soit aujourd’hui considéré comme le fondateur de la médecine scientifique et rationnelle, sa propre compréhension de l’art de guérir était profondément liée à une croyance dans le divin et dans les concepts divins fondamentaux.

« Le véritable médecin s’incline avec révérence devant la divinité. Car dans l’art de la médecine, il n’existe aucun pouvoir qui serait surnaturel. » Hippocrate de Kos.

Le Serment d'Hippocrate et les idéaux médicaux à travers les âges
Peinture murale montrant Galien et Hippocrate, datant du XIIe siècle. Anagni, Italie. (Image : wikimedia / User:Nina / CC-BY-SA-2.5)

Hippocrate et les « médecins hippocratiques » qui l’ont suivi attachaient une grande importance à l’observation des signes de la maladie et de leurs causes. Ils ont élaboré des théories et des concepts qui traitent de ce qui se passe à l’intérieur du corps, du mouvement des fluides corporels et du lien avec les influences externes telles que le mode de vie et la nutrition.

Hippocrate de Kos et la naissance des notions de pronostic, diagnostic et de thérapie

C’est de là que sont nés les concepts actuels de pronostic, de diagnostic et de thérapie. Contrairement à des formes de médecine encore plus anciennes, comme celles de l’Égypte ou de la Mésopotamie, la médecine hippocratique ne parlait pas de démons ou d’êtres similaires qui rendaient les gens malades et pouvaient être chassés. Elle se concentrait sur le corps humain, sur la façon dont ses pouvoirs de guérison peuvent être activés, sur la façon dont il peut s’adapter à la « nature » et comment le patient peut y contribuer.

« Le médecin ne guérit pas la maladie, mais le corps guérit la maladie.Pas nous : les forces de la nature sont les médecins. » Hippocrate de Kos.

De plus, la médecine hippocratique encourageait à emmener les malades dans les temples et à prier. Un aspect important était également d’aider le malade à comprendre la cause de la maladie et d'amener le patient à accepter de renoncer à ce qui le rend malade.

En outre, la médecine hippocratique encourageait à emmener les malades dans les temples et à prier. Un aspect important était également d’aider le malade à comprendre la cause de sa maladie et d’amener le patient à accepter de renoncer à ce qui le rend malade.

« Les gens tombent malades parce qu’ils font bêtement tout pour ne pas rester en bonne santé. » Hippocrate de Kos.

Selon Hippocrate, de nombreuses maladies pouvaient être guéries par le repos et la continence. En même temps, il était également conscient que l’esprit humain est également capable de guérir le corps.

« Il est raisonnable d’attendre d’un médecin qu’il respecte le pouvoir de l’esprit à vaincre la maladie. » Hippocrate de Kos.

L’éthique médicale

Outre la connaissance de la pharmacothérapie et de la chirurgie, pour les médecins hippocratiques, la « déontologie » - ce qu’on appelle « l’éthique de l’esprit » - était un aspect important de la profession médicale.

Le Serment d'Hippocrate et les idéaux médicaux à travers les âges
Illustration de l’histoire d’Hippocrate refusant les présents de l'empereur achéménide Artaxerxès, qui lui demandait ses services. Peint par Girodet. (Image : wikimedia / Anne-Louis Girodet de Roussy-Trioson / Domaine public)

Ainsi, selon Hippocrate, les conditions suivantes étaient nécessaires à l’étude de la médecine :

« Quiconque veut acquérir une connaissance approfondie de la médecine doit posséder les qualités suivantes : une disposition naturelle, une instruction dès le plus jeune âge, le désir de travailler et un temps suffisant.


La chose la plus importante est avant tout la disposition naturelle. Lorsqu’elle fait défaut, tout est vain. Mais là où elle est bien dirigée, elle devient le maître de la science. Cela demande aussi une volonté de travailler, et cela avec persévérance. Car l’inexpérience est un pauvre trésor pour ceux qui la possèdent, et la mère nourricière de la lâcheté et de l’insolence. Lâche est le faible et insolent l’incompétent. »

De même, les médecins hippocratiques auraient été formés à l’autoréflexion. Cela comprenait la tenue du médecin, ses interactions avec les patients et leurs familles, son comportement en public et ses relations avec ses collègues médecins. Les médecins devaient également faire preuve d’humilité et avoir la capacité de « reconnaître les erreurs et les fautes dans leurs propres actions et les rendre utiles pour de nouvelles connaissances. »

« Il y a deux choses, la science et l’imagination, la première menant à la connaissance, la seconde à l’ignorance. »
Hippocrate de Kos.

Le Serment d’Hippocrate

Bien qu’Hippocrate soit considéré comme l’éponyme du serment, il n’est pas historiquement prouvé qu’il soit également issu de sa plume ou que les principes des médecins hippocratiques aient été résumés dans le serment. Quoi qu’il en soit, le serment prêté par les diplômés des universités de médecine est resté inchangé jusqu’en 1804.

Le Serment d'Hippocrate et les idéaux médicaux à travers les âges
Manuscrit byzantin du XIIe siècle représentant le Serment d’Hippocratesous la forme d’une croix. (Image : wikimedia / scan from book: User:Rmrfstar / Domaine public)

Les divinités mentionnées au début du serment sont Apollon, dieu de la lumière, de la guérison, de la pureté morale et de la tempérance, de la divination et des arts, Asclépios, qui a obtenu l’immortalité divine grâce à ses mérites dans les arts de la guérison, Hygieia, la déesse de la propreté, et Panakeia, la déesse de la panacée.

Le serment complet se lit comme suit :

Je jure, en prenant à témoin Apollon le médecin, Asclépios, Hygieia, Panakeia et tous les dieux et déesses, que j’accomplirai ce serment et cette obligation au mieux de mes capacités et de mon jugement : respecter celui qui m’a enseigné cet art au même titre que mes parents, partager sa vie avec lui et subvenir à ses besoins quand il est dans le besoin ; faire de sa progéniture l’égale de mes frères et, s’ils le désirent, leur enseigner cet art sans rémunération et sans contrat ; donner des conseils et des conférences et toute autre instruction à mes fils et aux fils de mon maître, ainsi qu’aux élèves qui, selon la coutume médicale, sont liés par contrat et obligés par le serment, mais à personne d’autre.

Je ferai mes ordonnances pour le bien et la piété des malades, au mieux de mes capacités et de mon jugement. Je les protégerai du mal et de l’injustice arbitraire. Je n’administrerai à personne un poison mortel, même à sa demande, ni même ne le conseillerai. Je ne donnerai jamais non plus à une femme un produit abortif. Je garderai saints et purs ma vie et mon art. Je n’opérerai pas non plus le calcul de la vessie, mais je laisserai cela à ceux dont c’est le métier. Quelles que soient les maisons où j’entrerai, j’y entrerai pour le bien et la piété des malades, je m’abstiendrai de toute injustice arbitraire et de tout autre mal, également de toute œuvre de luxure sur le corps des femmes et des hommes, libres et esclaves.

Ce que je verrai ou entendrai pendant le traitement et aussi en dehors du traitement dans la vie des gens j’en garderai le silence, dans la mesure où il n’est pas permis de le révéler, et le considérerai comme un secret.

Si j’accomplis maintenant ce serment et ne le viole pas, puissé-je avoir le succès dans la vie et dans l’art, et la gloire parmi tous les hommes pour l’éternité ; si je le transgresse et me parjure, le contraire.

Le Serment d'Hippocrate et les idéaux médicaux à travers les âges
Une mosaïque d’Hippocrate sur le sol de l'Asclépiade de Kos, avec Asclepius au centre, IIe-IIIe siècle. (Image : wikimedia / Tedmek / CC BY-SA 3.0)

Modification du Serment d’Hippocrate

Depuis le début du XIXe siècle, le Serment d’Hippocrate a été modifié et adapté à plusieurs reprises. D’une part, pour mieux correspondre à la vision chrétienne dominante du monde, mais d’autre part, des courants politiques ont également influencé la modification du serment. Par exemple, en 1810, le gouvernement prussien a supprimé certains passages du serment et remplacé la dévotion aux divinités par la dévotion à l’État prussien. Par la suite, de plus en plus de notions humaines ont été mises en avant à la place du lien avec le divin.

Après la Seconde Guerre mondiale, de nouvelles modifications ont été apportées. Entre autres, le passage interdisant aux médecins de pratiquer des avortements a été supprimé et les directives relatives aux procédures chirurgicales ont été modifiées.

La Déclaration de Genève

Finalement, en 1948, le Serment d’Hippocrate devient la Déclaration de Genève promulguée par l'Association médicale mondiale, que les médecins jurent désormais de respecter lorsqu’ils entrent dans la profession.

Le libellé de ce serment, dont la dernière révision remonte à 2018, est le suivant :

En tant que membre de la profession médicale, je jure solennellement de consacrer ma vie au service de l’humanité.
La santé et le bien-être de mon patient seront ma première préoccupation.
Je respecterai l’autonomie et la dignité de mon patient.
Je maintiendrai le plus grand respect pour la vie humaine.
Je ne permettrai pas que des considérations d’âge, de maladie ou de handicap, de croyance, d’ethnie, de sexe, de nationalité, d’affiliation politique, de race, d’orientation sexuelle, de statut social ou tout autre facteur s’interposent entre mes devoirs et mon patient.
Je préserverai les secrets qui me sont confiés au-delà de la mort du patient.
J’exercerai ma profession au mieux de mes capacités, avec dignité et conformément aux bonnes pratiques médicales.
Je promouvrai l’honneur et les nobles traditions de la profession médicale.
Je ferai preuve de respect et de gratitude envers mes enseignants, mes collègues et mes étudiants.
Je partagerai mes connaissances médicales dans l’intérêt du patient et pour l’amélioration des soins de santé.
Je prendrai soin de ma propre santé, de mon bien-être et de mes capacités à fournir le plus haut niveau de soins.
Je n’utiliserai pas, même sous la menace, mes connaissances médicales pour violer les droits de l’homme et les libertés civiles.
Je le fais solennellement, librement et sur mon honneur.

Si la profession médicale a beaucoup évolué au fil du temps, la compréhension des fondements éthiques de la profession a également changé. Ce qui est certain, cependant, c’est quhier comme aujourd’hui, elle dépend des compétences et de l’attitude intérieure de chaque individu travaillant dans une profession de santé.

Comme Hippocrate de Kos l’a également déclaré il y a des milliers d’années : « Les médecins sont nombreux en titre, mais très peu en réalité ».

Rédacteur Yasmine Dif

Source : Der Hippokratische Eid – Ärztliche Ideale im Wandel der Zeit
www.nspirement.com

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