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Histoire. Le roturier qui devint un empereur chinois légendaire

CHINE ANCIENNE > Histoire

Bienvenue à Tea with Erping

Avez-vous entendu parler de Qin Shi Huang, l’empereur qui a uni la Chine ? Que diriez-vous de Kublai Khan, le puissant guerrier mongol qui a envahi la Chine et a établi la dynastie Yuan ? Ou peut-être l’empereur Qing Kang Xi, le grand patron des arts ?

Chacun de ces hommes puissants a fait progresser la civilisation chinoise dans une période différente de l’histoire, et chacun d’eux est issu d’une famille dirigeante de clans nobles, selon la tradition dynastique de la Chine qui a duré des milliers d’années jusqu’au début du XXe siècle.

Le grand empereur que je veux vous présenter aujourd’hui est un homme qui a vécu plusieurs siècles plus tôt, entre 2334 et 2234 av. J.-C. Il est né sous le nom de Shun (舜). Shun sera connu comme l’un des cinq rois sages légendaires de Chine. Le grand historien, Sima Qian, a écrit sur lui dans Shiji, ou Records of the Grand Historian, donc son histoire est celle que les futurs empereurs chinois, comme Qin Shi Huang de la dynastie Qin, Kublai Khan de la dynastie Yuan, et Kangxi de la dynastie Qing auraient tous connu.

Mais Shun a commencé sa vie comme un paysan pauvre. Comment cette personne très ordinaire en est-elle arrivée à gouverner toute la Chine ?

Enfant, Shun vivait dans une ferme avec son père, sa belle-mère et son demi-frère. En fait, toute sa famille ne pouvait pas supporter leur fils aîné. Ils ont même tenté de le tuer à plusieurs reprises, en vain. Mais malgré sa famille abusive, Shun n’a jamais cessé d’être un bon fils pour ses deux parents et était toujours attentionné envers son jeune demi-frère. Il faisait volontiers tout ce qu’ils lui demandaient. On disait que la famille ne pouvait pas tuer Shun quand ils le voulaient, mais quand ils avaient besoin de lui, il était toujours là.

Shun était une personne extraordinaire même dès son plus jeune âge. Quand il avait 17 ans, il a été chassé de la maison et est devenu sans-abri, alors il a gagné sa vie comme ouvrier. En fait, partout où il a voyagé, il s’est montré diligent et ingénieux. Les gens l’aimaient et le respectaient. Shun est d’abord devenu apprenti dans un village qui produisait de la poterie, au bord du fleuve jaune. En un an, il a aidé à améliorer le niveau de qualité de la poterie pour tout le village et a gagné l’admiration de ses concurrents. Le village est devenu une ville prospère en quelques années.

Le roturier qui devint un empereur chinois légendaire
Partout où Shun se déplaçait, l’endroit prospérait. (Image : Alicia Campbell / Pixabay) 

Shun s’est ensuite rendu dans un village de montagne pour cultiver. D’autres fermes voulaient lui offrir des terres. Il a décidé de partager la terre avec d’autres afin que toute la communauté puisse cultiver. Au lac Zhe, Shun est devenu un pêcheur expérimenté et il a rapidement appris où se trouvaient les meilleures zones de pêche de la rivière. Mais il les laissait toujours aux autres et ne prenait jamais la meilleure place pour lui-même.

Après que Shun les ait rejoints, les combats intenses entre les pêcheurs ont cessé. À des kilomètres de là, dans la capitale Pingyang, qui allait devenir la province actuelle du Shanxi, l’empereur Yao, un dirigeant sage et bienveillant, cherchait un successeur. Il avait neuf fils, mais se rendait compte qu’aucun d’entre eux n’avait la vertu pour hériter de son trône. Il a donc envoyé ses ministres pour trouver un candidat digne qui avait les qualités pour devenir le prochain dirigeant.

Les ministres de Yao ont recommandé Shun. Après que Shun ait été amené à la cour, l’empereur Yao a décidé de le tester. Il a laissé Shun épouser ses deux filles. Avec une maison et une dot, il lui a donné un district à gouverner.

Cela peut paraître étrange aujourd’hui, mais la polygamie était une pratique normale à cette époque. À 30 ans, vous pourriez penser que Shun avait décroché le jackpot, mais au lieu de s’enfuir au coucher du soleil pour vivre la belle vie, il a continué à travailler sur le terrain tous les jours et a même convaincu les deux princesses de le rejoindre pour vivre une vie humble dans la campagne.

La propre famille de Shun a vu son succès et est devenue furieuse. Son demi-frère l’a attiré dans une grange et a essayé de le brûler vif. À une autre occasion, la belle-mère de Shun lui a demandé de creuser un nouveau puits pour la famille et a essayé de l’utiliser comme un piège pour l’enterrer vivant. Mais Shun a survécu, et pourtant n’a jamais essayé de les blâmer ou de les punir. Sans surprise, parmi les 24 Chinois les plus célèbres en termes de piété filiale, Shun se classe numéro un.

Vers la fin du règne de l’empereur Yao, Sun a assumé le rôle d’empereur par intérim à l’âge de 50 ans. Après trois ans, il est tranquillement rentré chez lui pour que Danzhu, le fils de l’empereur Yao, puisse gouverner le pays.

Mais le peuple a demandé à Shun de continuer à s’occuper des affaires de l’État. Ainsi, à 61 ans, il est officiellement devenu empereur et régna avec compassion pendant 39 ans.

Savez-vous pourquoi je trouve cette histoire si intéressante ? Certains anciens dirigeants occidentaux ont également commencé leur vie en tant que paysans. Il y avait Dioclétien de Rome, qui a gravi les échelons de l’armée et Basile, l’empereur byzantin qui a pris le pouvoir par un coup d’état violent.

Mais l’histoire de Shun est différente. Cela m’interroge sur ce qui fait un bon empereur ? La vie de Shun nous montre les cinq relations fondamentales de la philosophie confucéenne : celles entre le dirigeant et le sujet, le père et le fils, le frère aîné et le jeune frère, le mari et la femme, l’ami et l’ami.

Le philosophe chinois Mencius a déclaré : « Le grand Shun avait encore plus de plaisir à ce qui était bon. Il considérait la vertu comme la propriété du peuple ».

Le roturier qui devint un empereur chinois légendaire
« Le grand Shun avait un plaisir encore plus grand pour ce qui était bon. Il considérait la vertu comme la propriété des gens ». (Image : Capture d’écran / YouTube)

Dans la Chine impériale, les gens croyaient que le droit de gouverner était accordé par le ciel et que le ciel avait choisi le dirigeant pour sa vertu. Mencius a commenté le règne de Shun : « Le souverain peut présenter un homme au ciel, mais il ne peut pas faire en sorte que le ciel lui donne le trône. Yao a présenté Shun au ciel et le ciel l’a accepté. Il l’a présenté au peuple et le peuple l’a accepté. Par conséquent, je dis que le ciel ne parle pas. Il a simplement indiqué sa volonté par sa conduite personnelle et la conduite des affaires. »

Sima Qian a écrit dans Records of the Grand Historian que « la civilisation et la gentillesse dans le monde ont commencé avec Shun ».

Avant sa mort, au lieu de laisser ses propres enfants prendre le pouvoir, Shun passa son trône à Yu, réputé pour contrôler les fameuses inondations du fleuve Jaune. Il a ensuite fondé la dynastie Xia.

Shun était un grand homme et un grand empereur, mais en fait il n’était pas le seul empereur chinois issu d’un milieu humble. Il y avait aussi Liu Bang, qui a fondé la dynastie Han, et Zhu Yuanzhang, qui a fondé la dynastie Ming, tous deux par rébellion armée contre les dynasties précédentes. Mais aucun d’eux ne correspondait à Shun en termes de vertu ou de piété filiale.

En fin de compte, Shun est connu pour sa règle de vertu. Selon les mots de Confucius, Shun était un sage de la vertu, et par conséquent un fils estimé du ciel. Pendant des siècles, la règle de la vertu qui a commencé avec Shun était un standard doré intemporel pour tous les empereurs et dirigeants de Chine, jusqu’en 1949 lorsque l’idéologie communiste étrangère a pris le dessus sur l’Empire du Milieu.

Les historiens savent que quelque 80 millions de vies innocentes ont été perdues au cours des 70 dernières années de régime communiste, plus que les victimes de la Première et de la Seconde Guerre mondiale réunies. Selon Freedom House, une ONG indépendante de défense des droits de l’homme, dans son rapport de 2021, Liberté dans le monde, la Chine se classe parmi les sociétés les plus fermées.

En cette ère numérique, les Chinois n’ont malheureusement pas accès aux médias internationaux et aux plateformes de médias sociaux. Dans les médias occidentaux, nous avons appris des abus horribles tels que le génocide au Xinjiang, les prélèvements forcés d’organes sur des pratiquants de Falun Gong, les démolitions d’églises chrétiennes, l’emprisonnement d’avocats des droits de l’homme et de journalistes au franc-parler.

Le roturier qui devint un empereur chinois légendaire
« Etudiez le passé si vous voulez deviner le futur ». (Image : Capture d’écran / YouTube)

Comme l’a dit Confucius, « Étudiez le passé si vous voulez devinez l’avenir. » De nombreux Chinois considèrent que le moment de revenir à la règle de la vertu et à notre patrimoine culturel est venu depuis longtemps.

Il est largement admis que la société ouverte de Taïwan, où la culture traditionnelle s’est épanouie avec une démocratie dynamique, devrait être un modèle réussi pour la Chine continentale. En parlant de Taïwan, c’est l’heure de la pause thé et maintenant je vais profiter de mon thé de haute montagne de l’île précieuse.

A la prochaine fois, la paix et le thé soient avec vous.

Diplômé de la Fletcher School of Law and Diplomacy et de la Harvard Kennedy School, Erping s’intéresse aux études sur la Chine, notamment à sa culture traditionnelle et aux violations des droits de l’homme perpétrées par le régime communiste actuel. Il a co-fondé deux associations basées à New York qui organisent des recherches et des séminaires sur la géopolitique de l’Asie de l’Est. Les loisirs d’Erping comprennent les voyages, la philosophie grecque, l’histoire de la Chine, la méditation, un bol de chaudrée de palourdes de Nouvelle-Angleterre et, bien sûr, une tasse chaude de thé fraîchement infusé.

Rédacteur Nello Tinazzo

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