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Nature. Pourquoi les loutres de mer se tiennent-elles la main durant leur sommeil ?

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Il existe plusieurs théories sur la raison pour laquelle les loutres de mer se tiennent les mains, ou les pattes. Tout d’abord, comme nous l’avons mentionné, cela les aide à rester ensemble. Les loutres sont des animaux sociaux qui aiment rester en groupe. Elles s’assurent que leur partenaire ou leur famille ne s’éloigne pas en se tenant la main.

Les loutres de mer peuvent également tenir la main de leur partenaire pour l’éloigner des autres mâles. Il y a toujours une concurrence entre les mâles pour les femelles, et c’est peut-être une façon de montrer qu’elle est prise.

Une autre raison peut être de se protéger. Dormir sur la terre ferme les rend vulnérables aux prédateurs et aux braconniers. Ils trouvent donc un endroit près du rivage où l’eau est calme, se roulent sur le dos, se tiennent les mains et profitent de leur sieste.

Enfin, certains chercheurs pensent qu’elles flottent en groupe pour rester au chaud. Par exemple, les loutres de mer ont beau avoir une fourrure dense qui les garde au chaud, elles n’ont pas beaucoup de graisse corporelle comme les ours polaires ou les baleines. Le fait de flotter ensemble peut donc les aider à partager leur chaleur et à s’entraider pour éviter de geler.

Pourquoi les loutres de mer se tiennent-elles la main durant leur sommeil
Seules lesloutres de mer ont été vues se tenant la main, mais elles ne le font pas tout le temps. Elles peuvent se tenir les mains (ou les pattes) lorsqu’elles flottent le ventre à l’air. (Image : Capture d’écran / YouTube)

Parfois, les loutres mâles ou femelles tiennent la main de leurs petits pour les garder près d’eux. Leurs petits coulent rarement grâce à leur pelage ou leur fourrure flottante, mais les courants peuvent les emporter.

Cependant, les très jeunes loutres ne peuvent pas se tenir la main pendant leur sommeil, ce qui les rend vulnérables en mer. Alors pour les garder près d’elles, vous les verrez monter sur le ventre de leur mère. Et les mamans loutres portent leurs petits partout avec le plus grand dévouement.

Lorsqu’elles chassent, les loutres de mer enveloppent leurs petits dans du varech ou des algues pour les garder au même endroit. De cette façon, les parents peuvent les localiser rapidement.

Comment les loutres de mer choisissent-elles les personnes à qui elles vont tenir la main ?
Les loutres ne se tiennent pas la main au hasard. Elles choisissent leur partenaire ou un membre de leur famille. Leur excellent odorat les aide à se distinguer les uns des autres.

Les adultes s’enroulent également dans de longs brins de varech, ce qui leur sert d’ancre naturelle. Le varech pousse du fond de la mer jusqu’à la surface et maintient les loutres en place pendant qu’elles se détendent. Ainsi, elles peuvent s’amarrer ensemble en tant que groupe et rester près de leurs sources de nourriture.

Pourquoi les loutres de mer se tiennent-elles la main durant leur sommeil
Les loutres de mer peuvent aussi tenir la main de leur partenaire pour l’éloigner des autres mâles. (Image : wikimedia / CC0)

Toutes les loutres se tiennent-elles la main pendant leur sommeil ?

Seules des loutres de mer ont été vues se tenant la main, mais elles ne le font pas tout le temps. De plus, elles peuvent se tenir les mains, ou les pattes, parce qu’elles flottent le ventre à l’air.

En revanche, les loutres de rivière ne se tiennent pas la main pendant qu’elles dorment sur la terre ferme, et ne risquent donc pas de dériver. Lorsqu’elles sont dans l’eau, vous ne remarquerez que leur tête ou leur nez hors de l’eau. Elles flottent ou nagent également face au fond, avec la majeure partie de leur corps sous l’eau.

Fait intéressant, les loutres de rivière sont des nageurs plus rapides que leurs homologues de mer. En outre, elles sont légères et ont quatre pattes palmées qui les aident à traverser les rivières à toute vitesse. En revanche, les loutres de mer ont deux pattes palmées et les mâles peuvent peser jusqu’à 40 kilos, contre 13 kilos pour les loutres de rivière.

Les loutres de mer, étant sauvages, ont également un comportement agressif en matière d’accouplement. Lors de l’accouplement, les loutres mâles peuvent mordre les femelles au nez ou au cou si fort que cela laisse des cicatrices roses. Parfois, ils leur mordent complètement le nez. Les chercheurs utilisent ces cicatrices roses distinctes pour distinguer une loutre femelle d’une autre.

Sauver les loutres de mer

Les chasseurs recherchent les loutres de mer pour leur coûteuse fourrure. C’est pourquoi elles ont fait l’objet d’une chasse agressive, presque jusqu’à l’extinction, à l’époque du commerce des fourrures (du milieu des années 1700 au début des années 1900). On estime qu’il y a une centaine d’années, il ne restait qu’environ 2 000 loutres de mer.

Aujourd’hui, leur nombre est remonté à plus de 100 000. Pourtant, elles sont une espèce en voie de disparition à cause des marées noires et des filets de pêche. C’est donc à l’homme de protéger ces mammifères marins câlins, curieux et intelligents.

Rédacteur Yasmine Dif

Source : Why These Adorable Sea Otters Hold Hands While Sleeping
www.nspirement.com

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