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Histoire. L’empereur Kangxi récupérait des grains de riz par terre : il ne faut pas gaspiller

CHINE ANCIENNE > Histoire

Le concept chinois traditionnel selon lequel « Le roi prend le peuple pour le ciel et le peuple prend la nourriture pour le ciel » a rendu beaucoup d’empereurs et de peuples respectueux de la nourriture, il ne faut pas la gaspiller. Voici une histoire sur Kangxi (康熙), l’empereur de la dynastie Qing (1644 – 1912). Il fut l’empereur qui eut le règne le plus long de l’histoire de la Chine, soit 61 ans. Il fut très économe pendant toute sa vie.

Selon une légende, la santé de Kangxi déclinait alors qu’il atteignait 66 ans. Le médecin impérial pensait que l’empereur était en fin de vie. Kangxi lui-même jugeait que son heure était venue. Donc le banquet de cette année-là ressemblait un peu au repas d’adieu. Le nombre d’invités était très limité, ils étaient les vieux amis de l’empereur et il y avait seulement une douzaine de tables. Les plats n’étaient ni abondants ni copieux.

Au cours du banquet, Kangxi a parlé de sa vie depuis son ascension au trône à l’âge de huit ans jusqu’à ce jour. Il avait des larmes aux yeux quand il parlait des moments difficiles. Certains ministres qui l’avaient accompagné se sont mis à pleurer également. Tous les invités du banquet étaient plongés dans une grande tristesse.

Lorsque Kangxi mangeait du riz, ses mains tremblaient et trois grains sont tombés. Il s’est alors penché difficilement vers le sol et a ramassé ces trois grains de riz avec ses baguettes, puis les a mangés.

L’empereur Kangxi récupérait des grains de riz par terre : il ne faut pas gaspiller
Série de tableaux Labour et tissage de Yinzhen, présentés par le prince Yinzhen (futur empereur Yongzhen) à l’empereur Kangxi au cours de la 51ème année du règne de Kangxi. Ils ont été réalisés par Jiao Bingzhen, peintre de la cour et Leng Mei, son élève. (Image : wikimedia / Tonloe5533 / CC BY-SA 4.0)

Les personnes présentes étaient toutes étonnées : comment un empereur peut-il manger des grains de riz ramassés par terre ?

Témoin de la scène, un maître de techniques prodigieuses invité au banquet félicita l’empereur : « Si vous ramassez trois grains de riz par terre, votre vie sera prolongée de trois ans. Longue vie à votre majesté. » Toutes les personnes présentes étaient convaincues par le maître de techniques prodigieuses et ont félicité l’empereur à leur tour.

Le lendemain, Kangxi était en meilleure forme, il a convoqué le médecin impérial pour faire un nouvel examen de santé. Après l’examen, le médecin impérial a également félicité l’empereur : « Votre Majesté, votre santé est revenue à la normale. Tous les symptômes ont disparu. » Cette bonne nouvelle s’est répandue jusqu’au peuple. Dès lors, les ministres et le peuple, tout le monde est devenu plus économe, notamment en matière d’alimentation.

Conformément aux prédictions du magicien, l’empereur Kangxi est décédé trois ans plus tard. La prolongation de sa vie s’était réalisée.

Rédacteur Jessica Wang

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