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Bien-être. La vitamine D contribue-t-elle à retarder ou à prévenir la démence ?

SANTÉ > Bien-être

De nouvelles recherches suggèrent que la supplémentation en vitamine D est un moyen prometteur de prévenir la démence. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la démence est associée à « plusieurs maladies qui affectent la mémoire, la pensée et la capacité d’accomplir des activités quotidiennes ».

Plus de 55 millions de personnes dans le monde sont atteintes de démence, avec 10 millions de nouveaux cas chaque année. Les facteurs de risque sont l’âge, l’hypertension artérielle, le diabète, l’obésité, le tabagisme, l’alcool, la dépression et la sédentarité. La maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante, représentant environ deux tiers des cas.

Études antérieures sur la supplémentation en vitamine D et la prévention de la démence

Des résultats contradictoires ont été rapportés dans des recherches antérieures sur la supplémentation en vitamine D et la prévention de la démence. Dans une revue systématique de 2021 portant sur 20 essais contrôlés randomisés (ECR) réunissant entre 30 et plus de 4 000 participants âgés de 18 ans et plus, la moitié des ECR ont donné des résultats mitigés, avec un quart des résultats négatifs et un quart des résultats positifs.

La confiance dans les résultats était limitée par les différences dans les niveaux de vitamine D dans le sang, les tests cognitifs utilisés, les doses de vitamine D prises et les données démographiques des patients. Une autre revue systématique et méta-analyse de 2021 a inclus neuf ECR avec 2 345 participants de 60 ans et plus, mais n’a pas confirmé l’effet bénéfique de la supplémentation en vitamine D sur la prévention de la maladie d’Alzheimer.

La vitamine D contribue-t-elle à retarder ou à prévenir la démence 
Les effets de la vitamine D étaient plus prononcés chez les femmes que chez les hommes. (Image : Image-Source / envato)


Des résultats prometteurs mais peu concluants

Des chercheurs canadiens et britanniques ont approfondi l’association entre la supplémentation en vitamine D et l’incidence de la démence. L’étude a été publiée en mars dans la revue Alzheimer’s & Dementia.

Au total, 12 388 participants américains initialement exempts de démence, issus du National Alzheimer’s Coordinating Center (NACC), ont été suivis entre 2005 et 2021. L’âge moyen était d’environ 71 ans. Chaque année, 16 formulaires de collecte de données ont été remplis concernant des informations démographiques et cliniques.

Le groupe exposé à la vitamine D (D+) comprenait des participants ayant été exposés au départ à des suppléments de vitamine D (calcium-vitamine D, cholécalciférol (vitamine D3) ou ergocalciférol (vitamine D2)). Alors que le cholécalciférol ne se trouve que dans les produits animaux tels que le jaune d’œuf et le poisson, l’ergocalciférol est produit par les plantes et les champignons.

Le groupe non exposé (D-) n’a pas été exposé à des suppléments de vitamine D lors de toutes les visites précédant le diagnostic de démence. Par rapport aux 7 751 personnes du groupe D-, les 4 637 personnes du groupe D+ avaient un niveau d’éducation plus élevé, plus de femmes, moins de participants noirs, moins de troubles cognitifs légers (MCI) et moins de dépression.

Dix ans après leur visite de référence, 2 696 participants avaient développé une démence, dont 2 017 (75 %) n’avaient pas été exposés à la vitamine D lors de toutes les visites précédant leur diagnostic, et 679 (25 %) avaient été exposés à la vitamine D lors de leur visite de référence.

Dans un communiqué de presse de ScienceDaily, le chercheur principal, le professeur Zahinoor Ismail , de l’université de Calgary et de l’université d’Exeter, a déclaré : « nous savons que la vitamine D a certains effets sur le cerveau qui pourraient avoir des répercussions sur la réduction de la démence, mais jusqu’à présent, les recherches ont donné des résultats contradictoires. »

La vitamine D contribue-t-elle à retarder ou à prévenir la démence 
La généralisation de l’étude est toutefois limitée par le fait que les participants, avaient tendance à avoir un niveau d’éducation élevé et à être de race blanche.. (Image : javi_indy / envato)


Une généralisation limitée

Dans l’ensemble, l’exposition à toutes les formulations de vitamine D a été associée à une incidence de démence réduite de 40 % par rapport à l’absence d’exposition. Des analyses de sous-groupes ont révélé que d’autres groupes plus restreints présentaient des avantages encore plus importants.

Les effets de la vitamine D étaient plus prononcés chez les femmes que chez les hommes et plus chez les participants ayant une cognition normale que chez ceux souffrant de troubles cognitifs légers. Les personnes qui n’étaient pas porteuses du gène APOEe4, associé à la maladie d’Alzheimer sporadique d’apparition tardive, ont obtenu de meilleurs résultats avec une supplémentation en vitamine D que les porteurs.

« Nos résultats donnent des indications clés sur les groupes qui pourraient être spécifiquement ciblés pour une supplémentation en vitamine D. Dans l’ensemble, nous avons trouvé des éléments qui suggèrent qu’une supplémentation précoce pourrait être particulièrement bénéfique, avant l’apparition du déclin cognitif », a déclaré Ismail Zahinoor.

La généralisation de l’étude est toutefois limitée par le fait que les participants, en particulier ceux du groupe exposé à la vitamine D, avaient tendance à avoir un niveau d’éducation élevé et à être de race blanche.

De futures études sont nécessaires pour évaluer les différents niveaux de base de vitamine D et de calcium, les durées d’exposition, les relations dose-réponse, les statuts socio-économiques, les habitudes de sommeil, les comorbidités et les interactions sociales.

Rédacteur Fetty Adler
Collaborateur Jo Ann

Source : Does Vitamin D Help Prevent Dementia?

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