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Bien-être. Alcool et grossesse : altération des gènes chez les nouveau-nés

SANTÉ > Bien-être

La recherche menée par l’université  Rutgers pourrait conduire à des tests faisant le lien entre l’exposition prénatale à l’alcool et des problèmes de santé connexes. (Image : Pixabay)
 

Selon une étude menée par Rutgers, l’alcool ingéré par les mères pendant la grossesse, même en quantités modérées, peut modifier l’ADN de leur bébé. 

L’auteur principal Dipak K. Sarkar, professeur émérite et directeur du programme d’endocrinologie au Département des sciences animales de l’Université Rutgers (Nouveau-Brunswick), a déclaré : « Nos résultats pourraient faciliter le dépistage d’une exposition prénatale à l’alcool chez les enfants - et permettre un diagnostic et une intervention précoces contribuant à améliorer leur qualité de vie ».

L’étude, réalisée par Sarkar et des scientifiques dans le cadre d’une initiative de collaboration sur l’ensemble des troubles causés par l'alcoolisation fœtale, se trouve dans la revue Alcoholism : Clinical and Experimental Research (Alcoolisme : Recherche clinique et expérimentale).

S’appuyant sur une étude antérieure dirigée par Rutgers, qui a révélé que la consommation effrénée et excessive d’alcool peut déclencher des changements génétiques durables chez les adultes, les chercheurs ont cherché à déterminer les changements génétiques induits par l’alcool chez 30 femmes enceintes et 359 enfants.

Ils ont découvert des changements dans deux gènes - le POMC, qui régule le système de réponse au stress et le PER2, qui influe sur l’horloge biologique de l’organisme - chez les femmes qui ont consommé des quantités modérées à élevées d’alcool pendant la grossesse et chez les enfants exposés à ces doses d’alcool, dans l’utérus.

Les chercheurs ont cherché à déceler les modifications de l'ADN induites par l'alcool chez les femmes enceintes et leurs enfants. Ils ont découvert des changements dans deux gènes - le POMC, qui régule le système de réponse au stress, et le PER2, qui influence l'horloge biologique de l'organisme - chez les femmes qui ont consommé des quantités modérées à élevées d'alcool pendant la grossesse et chez les enfants qui ont été exposés à ces doses d'alcool, dans l'utérus. (Pixabay)
Les chercheurs ont cherché à déceler les modifications de l’ADN induites par l’alcool chez les femmes enceintes et leurs enfants. Ils ont découvert des changements dans deux gènes - le POMC, qui régule le système de réponse au stress, et le PER2, qui influence l’horloge biologique de l’organisme - chez les femmes qui ont consommé des quantités modérées à élevées d’alcool pendant la grossesse et chez les enfants qui ont été exposés à ces doses d’alcool, dans l’utérus. (Image : Pixabay)
 

Pour les femmes, une consommation excessive d’alcool consiste en quatre verres ou plus, au moins cinq fois par mois. La consommation modérée d’alcool chez les femmes est d’environ trois verres par occasion. Sarkar a dit : « Nos recherches pourraient aider les scientifiques à identifier des biomarqueurs - des indicateurs mesurables tels que les gènes modifiés ou les protéines – permettant de prédire les risques de l’exposition prénatale à l’alcool ». 

Les troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale (TSAF) peuvent comprendre des déficiences physiques ou intellectuelles, ainsi que des problèmes de comportement et dvapprentissage. Bien qu’il n’existe aucun remède, les traitements des services d’intervention précoce peuvent améliorer le développement de l’enfant, selon le U.S. Centers for Disease Control and Prevention, qui affirme qu’aucune quantité connue d’alcool n’est sécuritaire pendant la grossesse. 

L’étude a également révélé que les fœtus exposés à l’alcool - qui provient du sang de la mère par le cordon ombilical - présentaient des taux accrus de cortisol, une hormone de stress potentiellement nocive qui peut affaiblir le système immunitaire et entraîner des problèmes de santé permanents.

Avec la collaboration de l’université Rutgers, l’université de l’Etat du New Jersey 

Rédacteur Fetty Adler 

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