Un pianiste anglais joue pour des éléphants blessés

Par Vision Times
Le 21/01/2020
Les éléphants aveugles et blessés, à Elephants World en Thaïlande, peuvent écouter du piano. (Image: Capture d'écran / YouTube)
Les éléphants aveugles et blessés, à Elephants World en Thaïlande, peuvent écouter du piano. (Image : Capture d’écran / YouTube)
 

Paul Barton est un pianiste classique britannique qui consacre son temps à jouer du piano devant une foule unique – un groupe d’éléphants aveugles et blessés à Elephants World en Thaïlande.

Jouer pour les éléphants

Vers la fin de la cinquantaine, alors qu’il visitait le refuge Elephants World avec son épouse, l’idée de jouer du piano pour les éléphants est venue à Paul Barton. M. Barton s’est rendu compte que beaucoup de ces animaux étaient âgés et il s’est demandé comment ils réagiraient à la musique classique. Animé par cette idée, il a demandé aux autorités s’il pouvait apporter son piano et en jouer dans un endroit ouvert à l’intérieur du refuge.

Une fois la permission accordée, M. Barton s’est installé au piano et a joué un morceau de Beethoven. Étonnamment, un éléphant aveugle qui passait par là s’est arrêté de manger et s’est tenu immobile près du piano. M. Barton pense que cet éléphant particulier souffrait et que la musique l’a apaisé. Hélas, l’éléphant est mort plus tard d’une infection, ce qui a profondément affecté M. Barton.

Depuis, il retourne au refuge et joue du piano pour d’autres éléphants. Certains balancent la tête au rythme de la musique. Le propriétaire du lieu est heureux que M. Barton consacre de son temps sur place, offrant aux éléphants quelque chose qu’ils apprécient. M. Barton met également en ligne des vidéos de ses séances de piano pour éléphants, dont certaines ont attiré des milliers de visiteurs.

 

Beaucoup d'éléphants semblent bouger la tête au rythme de la musique. (Image: Capture d'écran / YouTube)
Beaucoup d’éléphants semblent bouger la tête au rythme de la musique. (Image : Capture d’écran / YouTube)
 

«Les éléphants sont des animaux sensibles, tout comme nous, et je ne fais que suivre mon instinct en leur jouant de la musique… Tout ce que je peux faire, c’est espérer que le travail que nous faisons puisse améliorer la vie de ces éléphants rescapés… J’espère que ce genre de musique fera partie d’un processus de réhabilitation pour les éléphants qui ont eu une vie stressante», a déclaré M. Barton à News.Com.Au.

Elephants World est situé dans la province de Kanchanaburi, dans l’ouest de la Thaïlande, et sert de lieu de retraite pour ces animaux. Les éléphants sont bien soignés, reçoivent une nourriture riche et des traitements réguliers pour leurs problèmes physiques. La plupart des éléphants du refuge ont été victimes de chasseurs d’ivoire ou ont été abandonnés après avoir été utilisés pour travailler sur des sites de déforestation.

La musique et les éléphants

En 2008, une équipe de chercheurs de l’Université Queen’s, à Belfast, a étudié l’influence de la musique sur les éléphants. L’équipe a enregistré le comportement de quatre éléphants dvAsie femelles au zoo de Belfast pendant quatre heures par jour sur trois périodes de cinq jours. L’objectif de l’étude était d’essayer de trouver un moyen d’améliorer les conditions de vie des éléphants.

«Pendant les cinq premiers jours, les animaux n’ont été exposés à aucune musique. Au cours des cinq jours suivants, les chercheurs ont placé un haut-parleur dans leur enceinte et diffusé un CD de musique classique de Mozart, Elgar, Haendel et Beethoven. Pendant les cinq derniers jours, le haut-parleur a été éteint. L’équipe a rapporté dans la revue Animal Welfare que la fréquence des comportements anormaux a chuté de façon spectaculaire pendant que la musique jouait, alors que les comportements normaux, tels que l’alimentation, sont demeurés inchangés», selon The Guardian.

 

Les chercheurs ont observé moins de comportements anormaux chez les éléphants dans les zoos lorsqu'ils sont exposés à de la musique classique. (Image via pixabay / CC0 1.0)
Les chercheurs ont observé moins de comportements anormaux chez les éléphants dans les zoos lorsqu’ils sont exposés à de la musique classique. (Image : pixabay CC0 1.0)
 

Un orchestre composé de 16 éléphants

En Thaïlande, le conservationniste Richard Lair a créé le «Thai Elephant Orchestra», un orchestre composé de 16 éléphants. Ces animaux jouent des instruments comme des harmonicas et des tambours en acier qui ont été spécialement modifiés pour leur usage. Les scientifiques qui ont analysé la musique jouée par ces éléphants ont constaté qu’ils sont capables de maintenir un tempo stable sur un grand tambour, même bien mieux qu’un homme.


Traduit par Swanne Vi

Version en anglais : An English Pianist Who Plays for Injured Elephants