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Monde. Pfizer acquiert la biotech canadienne Trillium Therapeutics pour 2,3 milliards de dollars

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Pfizer Inc. a annoncé lundi son intention d’acquérir la biotech canadienne Trillium Therapeutics Inc., dans le cadre d’une transaction évaluée à 2,26 milliards de dollars, pour renforcer son arsenal de thérapies contre le cancer du sang.

Pfizer avait déjà investi 25 millions de dollars dans Trillium l’année précédente. Le fabricant de médicaments américain va verser 18,50 dollars par action de la biotech, proposant une prime de 203,8% par rapport au cours de clôture de Trillium. Il s’agit de la deuxième transaction la plus importante à ce jour pour une société de biotechnologie canadienne. Pfizer a acheté près de 2,3 millions d’actions Trillium en septembre lorsque le cours de l’action était de 10,88 dollars.

Les deux tiers des investisseurs de Trillium Therapeutics Inc. prévoient de soutenir l’opération, qui devrait être conclue par un plan d’arrangement en Colombie-Britannique.

Trillium Therapeutics Inc, anciennement Neurogenic Biotech Corp lors de sa fondation en 2004, est l’une des nombreuses entreprises de biotechnologie basées au Canada devenues publiques à partir d’une prise de contrôle inversée d’une société inscrite à la bourse de Toronto en 2013 avant d’être cotées sur le Nasdaq l’année suivante.

Pfizer espère tirer profit des thérapies contre le cancer du sang pour éliminer le signal moléculaire « ne me mangez pas » émis par les cellules cancéreuses pour éviter le système immunitaire. Des médicaments dotés des mêmes anticorps ont été mis au point par la société Forty Seven Inc, qui a été rachetée par Gilead Sciences Inc pour 4,9 milliards de dollars l’an dernier.

Cette transaction survient après qu’Aurinia Pharmaceuticals Inc., le développeur de médicaments contre le lupus, ait quitté la Bourse de Toronto pour s’inscrire uniquement au Nasdaq, faisant partie des nombreuses sociétés scientifiques canadiennes qui quittent leur bourse d’origine pour s’inscrire aux États-Unis.

En 2020, plus d’un million de personnes dans le monde ont reçu un diagnostic de cancer du sang, soit environ 6 % de tous les diagnostics de cancer, et au cours de cette même année 700 000 personnes ont perdu la vie.

« Le projet d’acquisition de Trillium s’appuie sur nos solides antécédents de leadership en oncologie, renforçant notre portefeuille d’hématologie alors que nous nous efforçons d’améliorer les résultats pour les personnes atteintes de cancers du sang dans le monde entier », a déclaré Andy Schmeltz, président mondial et directeur général de Pfizer Oncologie.

Les actions de Trillium Therapeutics Inc cotées aux États-Unis se négociaient à 17,73 dollars avant lundi, après avoir chuté de 59 % en 2021. Cependant, avec Trillium développant un médicament « potentiellement leader de sa catégorie », les valorisations sont devenues plus convaincantes.

Lors d’une conférence lundi, Andy Schmeltz a déclaré aux analystes, que l’opération avait atteint les trois objectifs de Pfizer : créer une valeur « significative » pour les actionnaires en déployant du capital, en réalisant des opérations dans des domaines thérapeutiques où il est déjà présent et en ajoutant des « médicaments phares » lui permettant d’asseoir son leadership dans des domaines prioritaires.

Avec l’acquisition de Trillium, Pfizer est sur le point d’obtenir deux produits phare, les protéines de fusion TTI-622 et TTI-621, toutes deux utilisées pour combattre les tumeurs qui échappent au système immunitaire. Le responsable du développement de l’oncologie de la société, Chris Boshoff, a déclaré que Pfizer a été incité par les données cliniques des deux médicaments pour les patients souffrant de tumeurs malignes lymphoïdes et l’activité du TTI-622 chez les patients atteints de myélome multiple.

Andy Schmeltz a également ajouté que les médicaments pourraient « (induire) des réponses profondes et durables dans toute une série de cancers du sang tout en étant tout à fait tolérables pour les patients ».

Rédacteur Fetty Adler

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