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Monde. Covid-19 au Royaume-Uni : la santé mentale des jeunes affectée par la solitude et l’enfermement

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Au Royaume-Uni, la pandémie de Covid-19 a eu un effet significatif sur la santé mentale des jeunes, au cours de l’année écoulée. Le NHS - National Health Service (Le Service National de Santé britannique) a multiplié les prescriptions d’antidépresseurs pour les jeunes.

Le nombre d’ordonnances délivrées aux enfants âgés de 5 à 16 ans est passé de 189 457 en 2016 à 231 791 en 2020, soit une hausse de 22%. Les prescriptions d’antidépresseurs ont augmenté de 20% pour les enfants âgés de 5 à 11 ans et de 23% pour les jeunes âgés de 11 à 18 ans.

Les enfants étaient déjà confrontés à de nombreux facteurs de stress avant le début de la pandémie, notamment la pression scolaire, le deuil et les cas d’intimidation. L’épidémie de coronavirus a exacerbé la situation.

« La pandémie a exacerbé ces pressions, de nombreux jeunes connaissant l’isolement, la solitude et l’inquiétude quant à l’avenir. Si les antidépresseurs peuvent jouer un rôle dans le soutien de la santé mentale des jeunes, il est crucial qu’ils ne soient jamais considérés comme un substitut à un accès rapide aux thérapies par la parole, en particulier pour les plus jeunes », a déclaré Tom Madders, membre du groupe caritatif YoungMinds, au journal The Times.

Cependant, en raison d’un manque de psychologues qualifiés, des pilules sont souvent administrées aux enfants au lieu de séances de thérapie. « Les antidépresseurs sont de plus en plus courants chez les enfants. Ils sont souvent prescrits pour le traitement de cas de pathologies légères d’anxiété ou de dépression », a déclaré Catherine Knibbs, psychothérapeute pour enfants, au Daily Mail. Les enfants souffrant de complications physiques comme les maux de tête et le syndrome du côlon irritable reçoivent également ces pilules.

Un rapport de The Pharmaceutical Journal indique que l’augmentation des prescriptions d’antidépresseurs aux enfants a souvent atteint un pic lors des confinements nationaux du Royaume-Uni. Au cours du premier confinement, en mars 2020, 27 757 jeunes se sont vu prescrire des antidépresseurs, soit une augmentation de 8% par rapport à mars 2019. Pour la première fois, le nombre d’ordonnances délivrées à des jeunes femmes a dépassé 17 000. Au cours des deux confinements suivants de décembre 2020 et janvier 2021, cette tendance a persisté.

Selon Chris Martin, directeur général d’une organisation caritative qui se concentre sur les problèmes des moins de 25 ans, la hausse des prescriptions d’antidépresseurs est conforme aux tendances observées. Selon lui, la mauvaise humeur, la dépression et l’anxiété sont quelques-unes des principales raisons pour lesquelles les jeunes de moins de 25 ans s’adressent à leur organisation caritative.

« Nous devons donner aux jeunes les moyens d’adopter une approche plus équilibrée des réseaux sociaux, ce qui implique de passer du temps loin des écrans, de se concentrer sur des contenus positifs et de rechercher rapidement un soutien lorsqu’ils en ont besoin », a déclaré Chris Martin.

Rédacteur Fetty Adler

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