Les 3 rois légendaires de la culture chinoise

Texte français : Lia Suzuran
Le 08/02/2019

Selon les récits traditionnels chinois, les empereurs Yao, Shun et Yu forment ensemble les trois rois sages. Leur moralité élevée tout comme leur talent de dirigeants expliquent cela. Les historiens experts de la question mettent en valeur une construction moraliste du souverain idéal autour de ces trois figures, conçue autour du Vème siècle (la période classique chinoise).

 

L'empereur Yao

 

L'empereur Yao aurait vécu entre 2356 av. J.-C.et 2255 av. J.-C. Fils de l'empereur Ku, Yao est également connu sous le nom de Tang Yao. L’histoire raconte qu’il était très intelligent et moralement irréprochable. La légende suivante, à propos de sa succession, illustre son sens de la justice :

 

Les empereurs Yao, Shun et Yu forment ensemble les trois rois sages. Leur moralité élevée tout comme leur talent de dirigeants expliquent cela. (Image: Capture d'écran / Youtube)
Les empereurs Yao, Shun et Yu forment ensemble les trois rois sages. Leur moralité élevée tout comme leur talent de dirigeants expliquent cela. (Image: Capture d'écran / Youtube)

 

À la fin de son règne, Yao se rendit compte que son fils n'était ni suffisamment vertueux, ni suffisamment habile pour gouverner le royaume. Il lui refusa donc le trône. Il estimait que les qualités morales prévalaient sur le droit du sang pour régner. Yao chercha aux quatre coins du pays une personne digne d’être le souverain. Il rencontra finalement un modeste fermier appelé Shun. Yao le trouva admirable. Puis tard, il le couronna. Shun devint alors le légendaire Empereur Shun.

On considère que Yao a déterminé les mouvements du Soleil et a créé un calendrier basé sur les saisons afin de faciliter la vie quotidienne. Ces découvertes ont permis à la société chinoise d’élaborer un calendrier d’activités sociales. Les agriculteurs ont pu organiser leurs plantations et semis de manière fiable. L’ordre social s’est établi et la civilisation sociale a franchi plusieurs étapes.

 
On considère que Yao a déterminé les mouvements du Soleil et a créé un calendrier basé sur les saisons afin de faciliter la vie quotidienne. (Image: Capture / YouTube)
On considère que Yao a déterminé les mouvements du Soleil et a créé un calendrier basé sur les saisons afin de faciliter la vie quotidienne. (Image: Capture / YouTube)

 

Empereur Shun

 

Selon la tradition orale, l'empereur Shun aurait vécu entre 2294 av. J.-C. et 2184 av. J.-C. En tant que successeur direct de l'empereur Yao, le règne de Shun restait cohérent et inculquait au peuple les mêmes règles morales. On pense que Yao et Shun ont régné ensemble 30 ans. Shun est devenu empereur à 53 ans et a régné jusqu’à sa mort, à l’âge de 100 ans.

L'empereur Shun incarne la modestie et a donc été célébré par les philosophes confucéens. Enfant, Shun était maltraité par sa belle-mère et son demi-frère. Il devait s’occuper des tâches les plus pénibles du quotidien. Son père, aveugle, ne s’en rendait pas compte et pensait qu’il était la source de tous les problèmes journaliers. Malgré cet environnement accablant, Shun traitait toujours ses proches avec respect et gentillesse.

Même si l’Empereur Yao lui avait donné ses deux filles à épouser, de l’argent, et un bureau, Shun préféra une vie humble. Il réussit même à convaincre ses deux femmes, deux princesses, d’abandonner leur mode de vie fastueux et de se consacrer au bien du peuple. A sa mort, ses deux femmes pleurèrent sans relâche pendant des jours et finirent par se suicider en se jetant dans une rivière.

Comme Yao, Shun considérait que son fils n’était pas digne de diriger le pays. Il se décida pour un homme appelé Yu, qui devint le légendaire Empereur Yu.

 
Shun réussit même à convaincre ses deux femmes, deux princesses, d’abandonner leur mode de vie fastueux et de se consacrer au bien du peuple. (Image: Capture d'écran / Youtube)
Shun réussit même à convaincre ses deux femmes, deux princesses, d’abandonner leur mode de vie fastueux et de se consacrer au bien du peuple. (Image: Capture d'écran / Youtube)

 

L'empereur Yu

 

Aussi connu sous le nom de «Yu le grand», il vécut entre 2123 av. J.-C. et 2025 av. J.-C. Yu refusa d’abord de devenir roi, puis finit par accepter en raison du soutien massif des chefs et seigneurs locaux. Yu est resté célèbre car il est à l’origine des systèmes d’irrigation.

Avant Yu, la Chine fut touchée par plusieurs inondations. Mais Yu créa un système d’irrigation qui permit à la société chinoise de maîtriser les évacuations d’eau. Le pays prospéra alors économiquement. C'était un homme humble qui travaillait et dormait avec les hommes sous son commandement.

Yu mit fin à la succession non héréditaire du trône en permettant à son fils de devenir l'empereur. La dynastie Xia s’est alors installée, et resta au pouvoir entre 2070 av. J.-C. et 1600 av. J.-C.