Selon des chercheurs, le fait que les mères travaillent peut favoriser l'obésité chez les enfants

Texte français:Anna Vival
Le 30/03/2019

L'obésité infantile est un problème majeur au Royaume-Uni. Selon les estimations, près de 28% des enfants de 11 ans,  dans  ce pays, sont obèses, et 19,8% d'entre eux sont considérés comme «ayant un surpoids dangereux pour la santé». Il y a à peine dix ans, seulement 17,5% des enfants étaient classés comme obèses. Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'University College de Londres, montre que l'obésité chez les enfants résulterait  d'une enfance dans les foyers où les mères travaillent.

 

Mauvaise influence sur les enfants ?

«Nous constatons que les enfants dont les mères travaillent sont plus susceptibles d'avoir un comportement passif et de mauvaises habitudes alimentaires», a déclaré Emla Fitzsimons, auteur principal de l'étude, dans le Sunday Times. L'étude a porté sur 20 000 familles. Les enfants de mères célibataires qui travaillaient à temps plein sont plus exposés au risque d'obésité.

 

Une nouvelle étude controversée menée par des chercheurs de l'University College de Londres  montre que l'obésité chez les enfants résulterait d'une enfance dans les foyers ou les mères travaillent. (Image: Free-Photos / Pixabay )
Une nouvelle étude controversée menée par des chercheurs de l'University College de Londres  montre que l'obésité chez les enfants résulterait d'une enfance dans les foyers où les mères travaillent. (Image: Free-Photos / Pixabay )

 

Toutefois, même si la mère avait un partenaire et travaillait encore, l'enfant conserverait le risque d'être en surpoids. Les enfants dont la mère travaille à temps plein sont 29% moins susceptibles de consommer un déjeuner régulier et nutritif. Ils étaient 19% plus susceptibles de regarder la télévision pendant trois heures consécutives chaque jour.

Comme on pouvait s'y attendre, l'étude a fait l'objet de vives critiques de la part de divers milieux, dont beaucoup ont laissé entendre que les chercheurs avaient des préjugés. «Super! Encore une raison de blâmer les femmes. Comment osons-nous sortir de notre cuisine, avoir de l'ambition et vraiment aimer notre travail? Je donnerai ma démission demain pour sauver tous les enfants de l'obésité. Je suggère que toutes les autres mamans qui travaillent (et tous les papas d'ailleurs) fassent de même», a déclaré un utilisateur de réseaux sociaux dans un tweet.

Dans certaines régions du Royaume-Uni, on estime qu'un élève sur trois est obèse lorsqu'il quitte l'école primaire. Et contrairement aux régions plus riches, les régions les plus pauvres ont un plus grand nombre d'enfants obèses. Londres est considérée comme la ville qui accueille le plus grand nombre d'enfants obèses au Royaume-Uni. Dans des endroits comme Dagenham et Barking, près du tiers des enfants de 6 ans seraient obèses.

Une surcharge pondérale pendant l'enfance entrainera à coup sûr une mauvaise santé à l'avenir, à moins que l'enfant n'adopte un régime alimentaire approprié et qu’il fasse régulièrement des exercices. «La surveillance de la santé chez les enfants est encore à une sombre époque. Que nous ayons tant de jeunes obèses, et condamnés à une vie en mauvaise santé, est épouvantable», a déclaré Tam Fry, du Forum national sur l'obésité, au journal The Sun.

 

Prévention de l'obésité chez les enfants

Si vous êtes mère et que vous travaillez à temps plein, vous pouvez minimiser le risque que vos enfants deviennent obèses en suivant quelques conseils simples. Veillez à ce que les enfants mangent toujours un repas équilibré à la maison, exempt de graisses et de sucres inutiles. Préparez des repas riches en protéines, en légumes-feuilles et en grains entiers. Évitez la malbouffe à la maison. Cela permettra d’empêcher les enfants de choisir des repas rapides, néfastes pour la santé.

 

Assurez-vous que les enfants mangent toujours un repas équilibré à la maison, exempt de graisses et de sucres indésirables. (Image : JESHOOTS-com / Pixabay)
Assurez-vous que les enfants mangent toujours un repas équilibré à la maison, exempt de graisses et de sucres indésirables. (Image : JESHOOTS-com / Pixabay)

 

Si vos enfants ont l'habitude de rester assis sur le canapé toute la journée à regarder la télévision ou à jouer à des jeux vidéo, pensez à limiter la durée de ces activités. Achetez des équipements d'exercices physiques et imposez des conditions pour regarder la télévision. Par exemple, vous pouvez demander à votre enfant de faire du vélo, pendant 30 minutes par jour, en échange de deux heures de télévision.

Enfin, sachez que montrer l'exemple est le meilleur moyen de motiver les autres. Si vous suivez un régime alimentaire sain et que vous vous maintenez en forme, il sera plus facile d'inciter les enfants à adopter un mode de vie sain et de les empêcher de devenir obèses.