9 incroyables inventions chinoises

Texte français : Lia Suzuran
Le 11/03/2019

 

On se moque souvent de la Chine d’aujourd'hui, on dit qu’elle ne sait qu’imiter les produits occidentaux pour vendre des contrefaçons à travers le monde. Pourtant, ce phénomène est très récent. Avant que le Parti communiste chinois (PCC) ne prenne le pouvoir, la Chine ancienne était un terreau fertile, où quelques unes des inventions les plus importantes au monde ont vu le jour.

 

On se moque souvent de la Chine d’aujourd’hui, on dit qu’elle ne sait «qu’imiter les autres», mais la Chine ancienne était un terreau fertile, où quelques unes des inventions les plus importantes au monde ont vu le jour. (Image: Wikimedia / CC0 1.0)
On se moque souvent de la Chine d’aujourd’hui, on dit qu’elle ne sait «qu’imiter les autres», mais la Chine ancienne était un terreau fertile, où quelques unes des inventions les plus importantes au monde ont vu le jour. (Image: Wikimedia / CC0 1.0).


1. L’imprimerie

Le premier nom qui vous vient à l’esprit si on vous parle d’imprimerie, c’est Johannes Gutenberg (1400 – 1468, Allemagne), n’est-ce pas? Et pourtant, les Chinois inventèrent la presse typographique à l’époque de la dynastie Tang (618 – 907). Ils utilisaient des blocs en bois pour imprimer du texte sur des tissus, comme la soie. En 868, le premier livre parut, une traduction du texte bouddhiste, le Sutra du Diamant.


2. L’horloge mécanique

Un moine bouddhiste chinois du nom de Yi Xing aurait inventé la première horloge mécanique au monde en l'an 725. L’horloge faisait un tour toutes les 24 heures et fonctionnait grâce à une roue à eau qui s’écoulait goutte à goutte.


3. Les billets

Toutes les formes de papier-monnaie en circulation qui existent aujourd'hui sont des billets de banque. Peu de temps après l’invention de la presse typographique, les Chinois inventèrent aussi les billets de banque qui ont révolutionné l’économie en permettant aux entreprises d’employer le papier plutôt que de l’or physique.

 
Peu de temps après l’invention de la presse typographique, les Chinois inventèrent aussi les billets de banque. (Image: PHGCOM viawikimedia CC BY-SA 3.0)
Peu de temps après l’invention de la presse typographique, les Chinois inventèrent aussi les billets de banque. (Image: PHGCOM viawikimedia CC BY-SA 3.0)


4. La fusion du fer


Les Chinois faisaient fondre le fer autour du Ve siècle av. J.-C. pendant la dynastie des Zhou. Fondre du fer prit tant d’importance que le pays connut la prospérité. La dynastie des Han monopolisa la fusion du fer afin de profiter de tous les bénéfices issus de la technologie.


5. La boussole

 

La boussole est l'invention la plus importante de l'histoire des voyages. Sans boussole, la navigation et la découverte de nouvelles terres n’auraient pas été possibles. Ce sont encore les Chinois qui inventèrent la boussole pendant la période de la dynastie des Han. D’abord, les gens utilisaient du minerai magnétique dans un bol qui indiquait la direction à prendre. Finalement, ils créèrent la boussole à aiguilles telle que nous la connaissons aujourd’hui.

 

6. Le forage profond

 

Au deuxième siècle avant notre ère, les Chinois devinrent la première civilisation au monde à développer une technologie de forage en profondeur. Développée dans la province du Sichuan, la technologie a été largement utilisée pour extraire la saumure stockée sous la surface de la Terre. Ensuite, les Chinois commencèrent à extraire du gaz naturel de la Terre. Les archives montrent qu’ils purent forer jusqu’à 900 mètres de profondeur au XIème siècle après JC. La technique de forage en profondeur chinoise a ensuite été imitée aux États-Unis pour forer des puits de pétrole dans l’état de Californie en 1860.

 

7. La poudre à canon


Les Chinois ont également été les premiers au monde à inventer et à utiliser la poudre à canon en temps de guerre. L’invention de la poudre à canon remonte à environ 300 ap. J.-C., lorsque les scientifiques de cette époque commencèrent à réaliser des expériences avec le charbon, le soufre et le salpêtre. Six cents ans plus tard, les Chinois utilisaient de la poudre à canon pour détruire les remparts ennemis.


Les Chinois ont également été les premiers au monde à inventer et à utiliser la poudre à canon en temps de guerre. (Image: via pixabay / CC0 1.0)
Les Chinois ont également été les premiers au monde à inventer et à utiliser la poudre à canon en temps de guerre. (Image: via pixabay / CC0 1.0)

 

8. Le sismographe

Le sismographe a été inventé en Chine autour de l'an 132 par Zhang Heng de la dynastie des Han. Il fut utilisé pour mesurer les changements de vents saisonniers et les mouvements de la Terre. L'instrument pouvait donner la direction approximative prise par un séisme.

 

9. La brosse à dents

La brosse à dents que vous utilisez chaque jour pour vous brosser les dents a également été inventée en Chine. Les Chinois utilisaient des brosses à dents faites de crin de cheval grossier, fixées aux manches de bambou, aux alentours de l'an 1498 environ. Les commerçants européens introduisirent plus tard ces brosses à dents en Occident.