Fête traditionnelle chinoise : La Fête des Lanternes

ZHOU Xiaotian
Le 19/02/2019

La Fête de Yuan Xiao Jie (元宵节, pingyin: Yuánxiāo jié),également appelée la Fête des Lanternes, est une fête traditionnelle chinoise, célébrée le 15ème jour du premier mois dans le calendrier luni-solaire chinois.  Elle marque également la fin des 15 jours de festivités du nouvel an chinois. En 2019, cette fête tombe le 19 février.

 

Pourquoi  l’appelle t’on la Fête des Lanternes?

Le mot “Yuan Xiao Jie” signifie littéralement “la fête nocturne de la première pleine lune du premier mois de l’année”. En effet, comme toutes les autres fêtes  traditionnelles chinoises, cette fête tire aussi son origine dans la culture divine de la Chine ancienne.

 

Fête des Lanternes

 

Une légende chinoise raconte que l’Empereur Han Wudi (汉武帝, pinyin : Hàn Wǔdì, 156 – 87 av. J.-C.)  célébrait souvent le Dieu Taiyi (天一神, pinyin : Tiān Yī Shén)-(celui qui dirigea l’univers entier)–à l’occasion des fêtes, notamment le 15ème jour du premier mois de l’année. Une fois la nuit tombée, le palais impérial s’illuminait de lanternes et de  bougies majestueuses, d’où le nom de  « fête des lanternes ».

Une autre légende encore plus poétique nous raconte qu’il y a 2000 ans, à chaque première pleine lune, on  pouvait voir dix-sept divinités , s’envoler et danser dans le ciel. Une fois, le ciel  se couvrit de nuages, et les gens perdirent de vue  ces divinités. Pris de peur, ils les cherchèrent à la lumière des flambeaux, mais en vain. Depuis, à chaque première pleine lune, les Chinois allument des flambeaux en espérant retrouver ces divinités dansantes.

 

Les lanternes traditionnelles

Les lanternes traditionnelles sont fabriquées avec des lanières de  bois ou de  bambous pour  le cadre, et couvertes de papier ou de  soie. A l’intérieur, on  place une bougie. Aujourd'hui, on utilise également des matières plus modernes telles que le plastique, le métal, une ampoule...

Les lanternes traditionnelles  sont de différentes formes: bateau, lotus, dragon, phénix, panier de  fleurs,  carré, rond… Les lanternes utilisées autrefois dans le palais  impérial sont dignes d’une prouesse technique et artistique. Elles sont souvent couvertes de dessins joyeux peints à la main tels que des portraits, des paysages naturels, des oiseaux ainsi que des fleurs, et serties de cornes de buffles, de patchworks de soie, voire d’émeraudes. A partir de la période des Song du Sud (南宋,pinyin : nán sòng, 1127-1279), on a développé un jeu: coller des devinettes sur des lanternes, les passagers pouvaient ainsi s’amuser lors de leur sortie nocturne pendant la Fête des Lanternes.

 

Fête des Lanternes

 

 

La dégustation des boulettes de riz gluant farcies

Manger une soupe de boulettes de riz gluant farcies est une autre tradition de la Fête des Lanternes en Chine, qui évoque la réunion familiale. Ces boulettes  appelées yuanxiao (元宵, pingyin: yuánxiāo) ou tangyuan (汤圆, pinyin: tāngyuán) en chinois, sont généralement farcies à la pâte de sésame ou pâte de haricots rouges, aux cerneaux de noix ou aux  jujubes. Elles sont généralement servies en dessert, mais nous pouvons également trouver des boulettes salées farcies au porc.

 

boulettes de riz gluant farcies