Découvrez 10 porte-bonheurs du Nouvel An chinois à connaître

Texte français: Lia Suzuran
Le 21/12/2018

Les motifs de bon augure sont des éléments importants de la culture traditionnelle chinoise. Depuis l'Antiquité, les familles chinoises ont pris l'habitude d’orner leurs maisons d’objets symboliques de bon augure à l’approche du Nouvel An chinois.

Les motifs de bon augure sont des éléments importants de la culture traditionnelle chinoise (Image : NTDTV)
Les motifs de bon augure sont des éléments importants de la culture traditionnelle chinoise (Image : NTDTV)

 

L'histoire de ces motifs remonte à plus de 3 000 ans précédant la dynastie Zhou (1100-221 av. J.-C.). Des fleurs, des herbes, des arbres et des rochers, des abeilles, des oiseaux, des insectes, des poissons, ou des créatures volantes ainsi que bien d’autres, ont été introduits dans les oeuvres picturales. Trois éléments principaux doivent figurer pour répondre aux exigences de ces symboles codifiés : l'image ou le motif, le sens homophone ou double, et les caractères l’illustrant.

 

1.Un lion roulant une boule d'hortensia


Un lion roulant une boule d'hortensia. (Image : NTDTV)
Un lion roulant une boule d'hortensia. (Image : NTDTV)

Dans la Chine ancienne, on utilisait des bandes de soie pour former une boule d'hortensia. On considérait que le geste était propice aux célébrations festives. Selon l'histoire de la dynastie des Han, la danse du lion et sa musique étaient déjà populaires parmi le peuple pendant la dynastie des Han et s’inscrivaient parfaitement dans les mœurs . Deux personnes jouaient le lion, l'une tenant une boule d'hortensia, et engageaient leur corps tout entier dans la danse, tout en agitant la balle. Le symbole du lion qui fait rouler une boule d'hortensia provient de la danse du lion. On disait que le lion, symbole de pouvoir, de sagesse et de bonne fortune, éloignait les mauvais esprits et apportait bonheur et prospérité.

 

2.Un éléphant portant un vase précieux sur le dos


Un éléphant portant un vase précieux sur le dos. (Image : NTDTV)
Un éléphant portant un vase précieux sur le dos. (Image : NTDTV)
 

Les éléphants peuvent vivre jusqu'à 90 ans et sont donc un symbole de longévité. Selon la légende chinoise, le précieux vase serait la bouteille d'eau de Guanyin (déesse de la miséricorde). Son contenu était donc sacré. Les gouttes d'eau sacrée provenant du vase apporteraient paix, santé et prospérité à l'humanité.

 

3.Trois chèvres ou moutons redressés


Trois chèvres ou moutons redressés. (Image : NTDTV)
Trois chèvres ou moutons redressés. (Image : NTDTV)

 

Le dicton «San Yang Kai Tai» signifie : trois chèvres sont porteuses de bonne fortune. Il s’agit d’un jeu de mots : en chinois, “chèvre” et “soleil” (ou “yang”, l’énergie masculine en opposition avec le “yin”) se prononcent de la même façon.  "San Yang Kai Tai" est un proverbe chinois de bon augure de I-Ching (le livre des changements). Selon ce dicton, le printemps est arrivé, et tout ce qui se trouve sous le soleil est animé par un avenir prometteur. L'image populaire des trois chèvres ou de moutons associés à la montagne a été incorporée dans des peintures pour porter bonheur aux gens.

 

4.Un enfant, une carpe à la main

Un enfant, une carpe à la main (Image: NTDTV)
Un enfant, une carpe à la main (Image: NTDTV)

 

Le poisson (“Yu” en chinois) partage les homonymes suivants : “la profusion” et “l’abondance”. Traditionnellement, on accroche une image d’un enfant tenant une carpe pendant le Nouvel An chinois afin qu'il apporte richesse et félicité.

 

5.Deux canards mandarin barbotant dans l'eau

Deux canards mandarin barbotant dans l'eau (Image: NTDTV)
Deux canards mandarin barbotant dans l'eau (Image : NTDTV) 
 

«Yuanyang» dont le sens littéral est “canards mandarins” en chinois, a aussi un sens vieilli et littéraire : il désignait un couple aimant.  On pense ainsi que les canards mandarins forment des unions éternelles et vivent ensemble en parfaite harmonie. L'amour qu'ils se portent est tel, que si l'un d’entre eux ne meurt ou disparaît, le canard restant, dévasté, perdra la volonté de vivre. Voici donc une représentation d’une longue et belle vie commune d’un couple amoureux.

 

6.Deux dragons jouant avec une perle enflammée

Deux dragons jouant avec une perle enflammée (Image: NTDTV)
Deux dragons jouant avec une perle enflammée (Image: NTDTV)

 

Selon la légende chinoise, le dragon apporte la pluie. Quand les gens rencontraient la sécheresse, ils adoraient souvent le roi dragon et priaient pour qu'il pleuve. Cette pratique a évolué. Désormais, on s'éclaire avec une «lanterne de dragon» lors de célébrations festives. Dans Notes sur l'Extraordinaire, une compilation d'événements étranges traditionnellement attribués à Ren Fang (460-508), un dragon crachait une perle enflammée. Il est possible que se trouve là l’origine de cette image. On pense ainsi que les dragons apportent de bonnes récoltes et de belles moissons.

 

7.Un poisson rouge remue la queue

Un poisson rouge remue la queue
Un poisson rouge remue la queue (Image: NTDTV) 

 

Le poisson rouge est également connu sous le nom de «carpe dorée». Des images de poisson ont été trouvées sur des poteries primitives. Pendant les dynasties Shang et Zhou, de nombreuses figures de poissons en jade et en bronze ont été réalisées. Puisque “poisson”, “profusion” et “abondance” se prononcent de la même façon ( “Yu” en chinois), les gens aiment afficher des images de poisson pendant le nouvel an chinois. En particulier, le poisson rouge est associé à l'or et au jade, dont la signification est la suivante: “richesse abondante”

 

8.Un coq qui chante au sommet d'un rocher

Un coq qui chante au sommet d'un rocher (Image: NTDTV)
Un coq qui chante au sommet d'un rocher (Image: NTDTV)

 

“Rocher” (“Shi”) et “Pièce” partagent la même prononciation. “Ji”, qui signifie “poulet”, se prononce comme le caractère chinois qui signifie “prospérité”. Le coq au sommet d'un rocher signifie le bien-être de toute la famille, et apporte santé, richesse, joie, pour l’année à venir.

 

9.Cinq chauves-souris portant une pêche

Cinq chauves-souris portant une pêche (Image NTDTV)
Cinq chauves-souris portant une pêche (Image NTDTV)

 

Les caractères “chauve-souris” et “fortune” en chinois se prononcent de la même façon, tout comme pour la pêche (“Tao”) et longévité. “Cinq chauves-souris portant une pêche” représente la vie à travers les cinq éléments suivant : une vie longue, riche, vertueuse, saine, suivie d’une mort paisible. Les images du caractère chinois “Fu” associées à cinq chauves-souris introduisent l’idée de “prospérité et longévité pour 10 000 générations”.

 

10.Un paon face au soleil levant

Un paon face au soleil levant (Image: NTDTV) 
Un paon face au soleil levant (Image: NTDTV) 

Selon les croyances, le paon est une manifestation du phénix céleste ("Fenghuang") sur terre. Guo Pu, écrivain et érudit chinois de la période orientale Jin, le décrit ainsi : le phénix a une tête de coq, un cou de serpent, une gorge d’hirondelle, la carapace d’une tortue et une queue de poisson. Il fait six pieds de haut et son corps décline les cinq couleurs fondamentales qui sont : le noir, le blanc, le rouge, le jaune et le vert. Pareil à un guerrier de l'Orient, il “survole les quatre mers, dépasse le mont Kunlun, boit de l'eau au pilier central du fleuve Jaune, se baigne dans les rivières les plus dangereuses et dort dans une grotte froide la nuit, veillant à la paix dans le monde.” L'image du phénix, créature légendaire en Chine, est couramment utilisée pour augurer la nouvelle année.