La pollution de l'air réduit l'espérance de vie

Troy Oakes / Texte français : Chandi Leyishan
Le 31/08/2018

La pollution atmosphérique raccourcit la vie humaine de plus d'un an, selon une nouvelle étude d'une équipe d'ingénieurs en environnement et de chercheurs en santé publique. Une meilleure qualité de l'air pourrait entraîner un allongement significatif de la durée de vie dans le monde entier. C'est la première fois que des données sur la pollution de l'air et la durée de vie ont été étudiées ensemble afin d'examiner les variations globales de la façon dont elles affectent l'espérance de vie globale.

C'est la première fois que des données sur la pollution de l'air et la durée de vie ont été étudiées ensemble afin d'examiner les variations globales de la façon dont elles affectent l'espérance de vie globale. (Image : via Pixabay / CC0 1.0)
C'est la première fois que des données sur la pollution de l'air et la durée de vie ont été étudiées ensemble afin d'examiner les variations globales de la façon dont elles affectent l'espérance de vie globale. (Image : via Pixabay / CC0 1.0)

Les chercheurs se sont penchés sur la pollution de l'air extérieur par des particules de moins de 2,5 microns. Ces fines particules peuvent pénétrer profondément dans les poumons, et la respiration des PM2,5 est associée à un risque accru de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux, de maladies respiratoires et de cancer. La pollution par les PM2,5 provient des centrales électriques, des voitures et des camions, des incendies, de l'agriculture et des émissions industrielles.

Panneau supérieur a : Comment la pollution de l'air réduit l'espérance de vie humaine dans le monde entier. Panneau inférieur b : Gains en espérance de vie qui pourraient être atteints en respectant les lignes directrices de l'Organisation mondiale de la santé pour la qualité de l'air dans le monde entier. (Image: University of Texas at Austin)
Panneau supérieur a : Comment la pollution de l'air réduit l'espérance de vie humaine dans le monde entier. Panneau inférieur b : Gains en espérance de vie qui pourraient être atteints en respectant les lignes directrices de l'Organisation mondiale de la santé pour la qualité de l'air dans le monde entier. (Image: University of Texas at Austin)

Les résultats ont été publiés dans Environmental Science & Technology Letters, dirigé par Joshua Apte de la Cockrell School of Engineering de l'Université du Texas à Austin, l'équipe a utilisé les données de l'étude Global Burden of Disease Study pour mesurer l'exposition aux PM2,5 et ses conséquences dans 185 pays. Ils ont ensuite quantifié l'impact national sur l'espérance de vie de chaque pays, ainsi qu'à l'échelle mondiale.

Apte, qui est professeur adjoint au département de génie civil, architectural et environnemental de l'école Cockrell et au département de santé de la population de l'école de médecine de Dell, a déclaré dans une déclaration :

"Le fait que la pollution de l'air par les particules fines est une cause majeure de mortalité mondiale est déjà bien connu.

"Et nous nous soucions tous de la durée de notre vie. Ici, nous avons été en mesure d'identifier systématiquement comment la pollution de l'air raccourcit considérablement la vie dans le monde entier. Ce que nous avons constaté, c'est que la pollution atmosphérique a un effet très important sur la survie - en moyenne environ un an à l'échelle mondiale".
Dans le contexte d'autres phénomènes importants qui affectent négativement les taux de survie humaine, Apte a dit qu'il s'agit d'un grand nombre :

"Par exemple, c'est considérablement plus grand que le bénéfice en survie que nous pourrions voir si nous trouvions des remèdes pour le cancer du poumon et du sein combinés.

"Dans des pays comme l'Inde et la Chine, l'amélioration de la qualité de l'air serait particulièrement bénéfique pour les personnes âgées. Pour une grande partie de l'Asie, si la pollution de l'air était éliminée en tant que risque de décès, les personnes de 60 ans auraient 15 à 20 % plus de chances de vivre jusqu'à 85 ans ou plus".
Apte croit que cette découverte est particulièrement importante pour le contexte qu'elle fournit :

"Un comptage de corps disant que 90 000 Américains ou 1,1 million d'Indiens meurent chaque année de la pollution de l'air est important, mais sans visage.

"Dire qu'en moyenne, une population vit un an de moins qu'elle ne l'aurait fait autrement, c'est quelque chose de fiable."

Source : University of Texas at Austin