Les femmes Yao du « village des longs cheveux »

HERMANN ROHR / Texte français: Chandi Leyishan
Le 13/08/2018

Les femmes Yao font partie d'une minorité ethnique de Chine. Certaines d'entre elles vivent dans le village Huangluo, au nord-ouest du comté de Longsheng, dans la province du Guangxi. Ce village est aussi connu sous le nom « village des longs cheveux ».

Les femmes Yao (123RF)
Les femmes Yao (123RF)

Les femmes de cette minorité ethnique ont des cheveux long en moyenne de 2,3m. 

Certaines portent habituellement leur longue chevelure noire nouée sous un foulard. C'est un moment particulier lorsqu'elles détachent leur cheveux pour les laver dans la rivière et les peigner. Cela est même devenu un événement lorsque les femmes Yao détachent leur cheveux pour leur rituel de la coiffure.

Les touristes affluent alors dans le village pour capturer un moment de cette scène inédite.

L'ancienne tradition des Yao à propos de leurs cheveux

La façon dont les femmes Yao se coiffent est une ancienne tradition. Elles répètent ces gestes de générations en générations depuis maintenant plus d'un millier d'année.

Le riz ne représente pas seulement la culture de base pour les Yao. Il est aussi le principal ingrédient pour la concoction d'une lotion capillaire, que ces femmes utilisent pour avoir des cheveux propres, fins et en bonne santé.

Dans les temps anciens, la tradition voulait qu'elles détachent leurs cheveux seulement en présence de leurs proches.

Cette question était prise très au sérieux et si un homme venait par inadvertance à tomber sur une femme les cheveux défaits, il était obligé de passer les trois années suivantes dans sa famille, considéré comme le gendre.

Les femmes ne coupaient leurs cheveux qu'une seule fois dans leur vie, à l'occasion de leur 18ème anniversaire. C'était l'âge symbolique où la jeune femme commençait à rechercher un partenaire.

Quiconque visite le village Huangluo peut reconnaître le statut social d'une femme par la façon dont elle ses cheveux sont coiffés.

Les différentes coiffures des femmes Yao

Les différentes coiffures des femmes Yao, femme non mariée (Domaine public)
Les différentes coiffures des femmes Yao, femme non
mariée (Domaine public)

Les jeunes femmes non mariées couvrent leur cheveux d'un foulard noir. Une femme mariée qui n'a pas d'enfant porte deux tresses, tandis que celles qui ont des enfants enroulent leur chevelure sur le devant, telle un turban.

Les différentes coiffures des femmes Yao
Les différentes coiffures des femmes Yao

Le village Huangluo compte plus de 80 foyers et il est bien connu dans toute la Chine. Il est même enregistré dans le Livre des records, comment le « village aux cheveux les plus longs du monde ».