Lève-toi et marche : compter les pas pour une bonne santé

Texte français : Fetty Adler
Le 15/07/2019

La marche a longtemps été considérée comme un moyen idéal pour garder la forme sans avoir besoin d’aller dans une salle de sport. Plus on marche longtemps, plus le corps brûle de graisses. De nouvelles recherches suggèrent maintenant que marcher jusqu'à 7 500 pas par jour vous maintiendra en bonne santé et pourra prolonger votre espérance de vie.

 

De nouvelles recherches suggèrent que marcher jusqu'à 7 500 pas par jour  vous maintiendra en bonne santé et pourra prolonger votre durée de vie. (Image : NRThaele /  Pixabay)
De nouvelles recherches suggèrent que marcher jusqu'à 7 500 pas par jour  vous maintiendra en bonne santé et pourra prolonger votre durée de vie. (Image : NRThaele /  Pixabay)

 

7500 pas par jour

Dans une étude publiée dans le journal  JAMA Internal Medicine, une équipe de chercheurs américains a rendu compte de ses résultats après avoir suivi 17 000 femmes tout juste âgées de 70 ans. On a demandé aux sujets de porter des accéléromètres pendant la marche afin de mesurer le nombre de pas et l'intensité de l’activité physique. Plus de quatre ans plus tard, les chercheurs ont effectué un suivi chez ces femmes et analysé les données qu'elles avaient recueillies.

On a demandé aux sujets de porter des accéléromètres pendant la marche afin de mesurer le nombre de pas et l'intensité de l’activité physique. (Image : Domaine public)
On a demandé aux sujets de porter des accéléromètres pendant la marche afin de mesurer le nombre de pas et l'intensité de l’activité physique. (Image : Domaine public)

 

L'équipe a constaté que les femmes qui marchaient en moyenne 4 363 pas par jour avaient un taux de mortalité prématurée de 41 % moins élevé que les femmes qui marchaient moins de 2 718 pas. I-Min Lee, le principal auteur du rapport sur cette étude, a déclaré :  « Même un nombre restreint de pas est associé à une mortalité plus faible...Les femmes qui ont  marché plus, et jusqu’à 7 500 pas par jour, présentaient des taux de mortalité plus faibles. Le taux de progression n'était pas important chez ces femmes âgées; c'était le nombre de pas qui comptait.»  (VOA).

 

Une autre étude a établi une comparaison entre des postiers écossais qui livraient le courrier à pied, et ceux qui restaient assis derrière un bureau toute la journée. L'étude a révélé que les employés des postes qui faisaient 15 000 pas par jour avaient un tour de taille régulier et un risque quasi nul de contracter des maladies qui affectent généralement les personnes qui mènent une vie sédentaire. Plusieurs autres études ont également suggéré qu'une habitude de marche de 10 000 pas par jour devrait être suffisante pour garder le corps en bonne santé. Cependant, ce nombre pourrait être trop élevé pour une personne moyenne.

 

Emmanuel Stamatakis, professeur associé à la School of Public Health, de l'Université de Sydney, a déclaré à ABC News :  « Pour les personnes d'âge moyen qui n'ont pas fait d'exercice depuis l'école – et,  soit dit en passant , ce n'est pas un scénario exagéré,  - même 3 000 à 5 000 pas suffiront... Ce qui compte, c'est de pouvoir maintenir  cet effort à long terme, d'en tirer parti, puis de tenter d'en augmenter l’intensité .

Marcher pour sa santé

Selon le ministère américain de la Santé et des Services sociaux, une personne doit faire au moins 150 minutes d'activité physique modérée (comme la marche rapide),  par semaine. Cet horaire peut être divisé en 30 minutes de marche rapide par jour, pendant cinq jours. L'une des études les plus complètes menées sur les bienfaits de l'exercice modéré est la National Weight Control Registry. Cette étude a porté sur 4 000 personnes qui faisaient des exercices physiques comme la marche rapide, au quotiden .

 

La marche rapide est une excellente forme d'exercice physique recommandé au quotidien. (MabelAmber / Pixabay)
La marche rapide est une excellente forme d'exercice physique recommandé au quotidien. (MabelAmber / Pixabay)

« Les participants à cette étude avaient perdu, en moyenne, 72 livres (soit 32.6 kg), et ne les avaient pas repris lors du suivi qui a eu lieu cinq ans plus tard. Ils brûlaient en moyenne 2 800 calories par semaine.  En faisant de l'exercice sept jours par semaine, cela représente 400 calories par jour, environ 6.43 kms par jour, et, pour la plupart des gens, environ 60 minutes de marche rapide. », a expliqué M. Pritikin.

Une recherche menée par Catrine Tudor-Locke de l'Université du Massachusetts, a révélé que marcher  moins de      5 000 pas par jour et mener une vie sédentaire augmente les facteurs de risques pour la santé. On estime que l'américain moyen marche entre 5 900 et 6 900 pas par jour, ce qui correspond à un mode de vie « faiblement actif. »