étoiles

Cette illustration montre un système de nova naine récemment découvert, dans lequel une étoile naine blanche arrache de la matière à un compagnon nain brun. La matière s’accumule dans un disque d’accrétion jusqu'à ce qu’elle atteigne un point de basculement, ce qui provoque une augmentation soudaine de sa luminosité. En utilisant les données d’archives de Kepler, une équipe a observé une intensification progressive, inédite et inexpliquée, suivie d’une super explosion au cours de laquelle le système s’est é Le vaisseau spatial Kepler de la NASA a été conçu pour détecter des exoplanètes en recherchant des étoiles qui s’obscurcissent au fur et à mesure qu'une planète traverse le firmament de l’étoile. Par chance, ce concept le rend idéal pour repérer d’autres phénomènes astronomiques transitoires, c’est-à-dire des objets qui s’éclairent ou s’assombrissent avec le temps.
Telle une gigantesque spirale, la Voie lactée flotte dans l'espace. (Image : via Troy Oakes) Depuis des milliers d’années, les gens s’interrogent sur la bande blanchâtre qui s’étend sur tout le firmament. Dans l’ère moderne, Galilée a découvert que cette Voie Lactée est composée d’innombrables étoiles. Cependant, ce n’est qu’au XXe siècle que les astronomes ont réussi à déchiffrer sa forme et sa véritable nature.