Les Russes en colère contre le projet chinois d'eau embouteillée du lac Baïkal

Texte français : Fetty Adler
Le 07/05/2019

Lorsqu'un projet d'eau embouteillée financé par la Chine a été proposé près du lac Baïkal, les Sibériens locaux étaient en colère. Ils craignaient qu'une telle usine ne finisse par ruiner l'environnement naturel vierge. Heureusement, les autorités ont mis un terme à la construction de l'usine d'embouteillage d'eau. Mais cela n'a pas empêché les Russes de manifester contre la Chine.

 

Le lac Baïkal est le lac le plus ancien et le plus profond du monde, abritant 20 % des réserves d'eau douce non gelées de la planète. (Image : 3dman_eu / Pixabay)
Le lac Baïkal est le lac le plus ancien et le plus profond du monde, abritant 20% des réserves d'eau douce non gelées de la planète. (Image : 3dman_eu / Pixabay)

 

Plante aquatique et colère du public

Le lac Baïkal, également connu sous le nom des Galapagos de Russie, est le lac le plus ancien et le plus profond du monde. Situé au sud-est de la Sibérie, le lac abrite environ 20% des réserves d'eau douce non gelées de la planète. Grâce à ses 25 millions d'années d'existence et d'isolement, elle a développé la faune la plus unique connue de l'homme. L'endroit est également une destination migratoire pour 130 espèces d'oiseaux.

Sa beauté, cependant, était menacée par l'usine d'embouteillage d'eau du village de Kultuk. Les autorités nationales, les écologistes et les habitants de la région d'Irkoutsk ont fait échouer le projet de bouteille d'eau AquaSib dans le lac Baïkal. L'entreprise avait prévu d'acheminer 190 millions de litres d'eau par an du lac vers la Chine à partir de 2021. Avec la construction de l'usine d'embouteillage au lac Baïkal, les Russes craignaient de graves conséquences environnementales.

 

L'entreprise avait prévu d'acheminer 190 millions de litres d'eau par an du lac vers la Chine à partir de 2021. (Image : Ian Iankovskii / 123rf)
L'entreprise avait prévu d'acheminer 190 millions de litres d'eau par an du lac vers la Chine à partir de 2021. (Image : Ian Iankovskii / 123rf)

 

Une pétition demandant aux citoyens de la nation de bloquer le projet est rapidement apparue en ligne. La pétition contenait un avertissement écrit indiquant que l'eau du Baïkal «sera expédiée en Chine» et que l'entreprise causerait des dommages permanents au site du patrimoine mondial de l'UNESCO. La pétition s'est propagée comme une traînée de poudre sur divers sites Web de médias sociaux et a recueilli près d'un million de signatures. En raison des réactions de plus en plus vives à la construction de l'usine, le tollé a attiré l'attention du pays et le premier ministre a promis de vérifier l'usine.

Lors de l'inspection de l'usine, des signes de déversements d'hydrocarbures et de déchets ont été découverts, ce qui a incité le tribunal régional à ordonner à AquaSib d'arrêter la construction. L'entreprise, qui a même été louée par le gouvernement régional avant le contrecoup, a été surprise par les critiques et a soutenu que l'usine ne nuirait pas au lac et à son environnement.

 

Sauver Baïkal

Bien qu'AquaSib soit basée en Russie, l'entreprise est soutenue financièrement par une autre société nommée Baikal Lake à Daqing, en Chine. Alexei Azarov, représentant d'AquaSib, a défendu l'entreprise, déclarant qu'elle avait passé avec succès l'évaluation environnementale et que le projet bénéficierait aux habitants locaux avec 150 emplois et les recettes fiscales afférentes.

Svetlana Pavlova, rédactrice en chef du site d'information IRK.ru basé à Irkoutsk, a vivement critiqué le projet. «Pour les Sibériens, il y a deux choses qui sont comme un chiffon rouge sur un taureau et qui provoquent une réaction immédiate... L'une est les Chinois qui «ont tout pris et laissent des ordures» et la seconde est l'empiètement sur le lac. Et il se trouve que l'entreprise qui construit l'usine appartient à 99% à des ressortissants chinois», a-t-elle déclaré dans un communiqué (Phys.Org). Les écologistes soulignent également que la zone sert de zone d'alimentation aux oiseaux migrateurs, dont certains ont un statut protégé.

 

Les écologistes soulignent également que la zone sert de zone d'alimentation aux oiseaux migrateurs, dont certains ont un statut protégé. (Image : 12019 / Pixabay)
Les écologistes soulignent également que la zone sert de zone d'alimentation aux oiseaux migrateurs, dont certains ont un statut protégé. (Image : 12019 / Pixabay)

 

Sentiment anti-Chine chez les Russes

Depuis le 24 mars 2019, les Russes mènent des manifestations contre la Chine. Des politiciens et des célébrités se sont joints aux rassemblements et les ont soutenus. Ce n'est pas le premier cas d'opposition de la Russie à des entreprises appartenant à des Chinois.

En 2017, les habitants de cinq villages de la région d'Oulyanovskaya - Skugareevka, Soldatskaya Tashla, Yasasashnaya Tashla, Stogovka et Podkurovka - ont manifesté contre Anhui Conch, une cimenterie chinoise.

Le récent buzz sur les entreprises financées par des fonds chinois qui voulaient couper du bois russe pour l'industrie de l'ameublement du pays s'est également terminé par des protestations à grande échelle. Cependant, la protestation actuelle concernant l'usine du lac Baïkal est une manifestation dans laquelle le «facteur anti-Chine est très clair», selon l'environnementaliste sibérien Alexander Kolotov (Phys.Org).